W. W. Pool: ¿El Vampiro de Richmond?

Tan espeluznante y estacionalmente apropiado como lo sería si el Cementerio de Hollywood de Richmond tuviera su propio vampiro, este va a los archivos «Nah».

A pesar de que el mito de los vampiros de Richmond fue desacreditado hace mucho tiempo, el mausoleo de W. W. Pool sigue vinculado a una de las historias más intrigantes de Virginia sobre lo supuestamente sobrenatural.

 El mausoleo de W. W. Pool Al igual que con muchas leyendas urbanas, las raíces de los vampiros de Richmond brotaron después de una tragedia de la vida real: el túnel del ferrocarril Church Hill colapsó el 2 de octubre de 1925.

Una máquina de vapor y diez coches planos, junto con un número desconocido de trabajadores fueron enterrados para siempre en los restos de lo que ya se apodaba «El Túnel de la Muerte».»En el pandemonio causado por el colapso, cientos de trabajadores se alejaron de los escombros que caían en todas direcciones.

«Testigos» informaron que una figura desollada y ensangrentada entró en el mausoleo de Pool en el Cementerio de Hollywood, pero no había rastro de la misteriosa criatura en la bóveda ni en ningún otro lugar de los terrenos.

Una noción popular es que el Vampiro de Richmond era en realidad el bombero Benjamin Mosby que se alejó de los restos con quemaduras severas y dientes tan destrozados que parecían colmillos.

Mosby murió en cuestión de horas en el Hospital Grace sin evidencia de que alguna vez estuvo en el Cementerio de Hollywood esa tarde.

Es posible que alguien notó Mosby en el caos y dedujeron que era un vampiro basado en la condición de su piel y dientes afilados.

Cómo evolucionó la cuenta hasta que Mosby desapareció en la cripta de la Piscina es un misterio. Algunas versiones de la historia afirman que se dirigía al río James, delirante por sus heridas.

Durante mi investigación leí que hace mucho tiempo la frase «Rumbo a Hollywood» en Richmond significaba que uno iba a morir, ya que era el nombre del huerto de huesos. Es exagerado pensar que de alguna manera esta frase llevó a un relato de un testigo ocular de un vampiro colándose en un cementerio, pero nunca se sabe.

Entonces, ¿William Wortham Pool estaba conectado a Mosby o a algo de otro mundo que pudiera vincularlo a una leyenda de vampiros?

No.

Pool era un contable cuya esposa Alice murió en 1913, por lo que ese año está inscrito debajo del cordero en lo alto del mausoleo.

El Sr. Pool murió a la edad de 75 años en 1922 de neumonía, tres años antes de la tragedia del túnel. El único incicente ligeramente inquietante que rodeó su muerte fue que su buen amigo Samuel Owens murió exactamente el mismo día.

A pesar de que el Vampiro de Richmond llegó a un callejón sin salida, el colapso del túnel de Church Hill cuenta con lo que podría ser un legado más inquietante.

 La entrada de ladrillo del extremo occidental del túnel. Imagen a través de Wikipedia
La entrada de ladrillo del extremo occidental del túnel. Imagen a través de Wikipedia

Además de la horrible muerte de Benjamin Mosby, hubo al menos otras tres muertes como resultado del colapso. Cuando el cuerpo del ingeniero Tom Mason fue descubierto nueve días después, permaneció erguido en su silla inmovilizado por una palanca y suciedad que había caído en la cabina.

No hubo un intento formal de reagrupar a todos los que estaban en la escena ese día y algunos creen que otras personas también fueron enterradas vivas, selladas para siempre en el túnel con la Locomotora #231.

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