Un modelo de desarrollo oceánico por salto de cresta: Apertura del Mar de Escocia

La cuenca Basin es una pequeña cuenca intraoceánica ubicada en la esquina suroeste del Mar de Escocia. Esta región es crucial para comprender las primeras fases de apertura del Pasaje Drake, ya que puede contener la corteza oceánica más antigua de todo el Mar de Escocia occidental, donde se han propuesto diferencias de edad conflictivas del Eoceno al Oligoceno hasta la fecha. Además, el momento preciso en que se abre la puerta de entrada entre los océanos Pacífico y Atlántico tiene importantes implicaciones paleoceanográficas y mundiales. Se identifican dos subcuencas en esta región, las cuencas de eastern oriental y occidental, separadas por el relieve submarino del Alto de On. Aquí se analiza un denso conjunto de datos geofísicos recopilados durante las últimas dos décadas. Los datos incluyen perfiles de reflexión sísmica multicanal y datos magnéticos y gravimétricos.

El basamento oceánico está altamente deformado por fallas normales, inversas y transcurrentes, así como afectado por intrusiones profundas del manto. La extensión inicial y el adelgazamiento continental, con la posterior expansión oceánica, fueron seguidos por compresión y empuje. Varios canales alargados, delimitados por fallas, representan una gruesa secuencia de unidades deposicionales en la cuenca. Se identifican ocho unidades sísmicas en una depresión profunda de la cuenca oriental de On. Los depósitos alcanzan un espesor de 5 km, un valor consistente que no se había reportado previamente en el mar de Escocia. Un cuerpo de facies sísmicas caóticas también se observa por encima de la corteza continental adelgazada del High High. En la región pueden estar presentes anomalías magnéticas del fondo marino de más de C10 (~ 28,5 Ma). Las anomalías podrían incluir hasta chron C12r (~32 Ma), aunque su identificación es difícil, ya que la amplitud es moderada y la corteza oceánica original estaba altamente deformada por fallas y empujes posteriores. La distribución de las anomalías magnéticas no es congruente con la propagación del fondo marino desde una sola cresta. La llanura de la cuenca está inclinada y subducida hacia el suroeste por debajo del bloque de las Islas Shetland del Sur, particularmente en la parte occidental, donde se identifica un prisma de acreción. Tales tectónicas, que afectan localmente hasta los depósitos más recientes, implican que una parte de la corteza oceánica primitiva está ausente. Basándose en la estratigrafía de los depósitos y las anomalías magnéticas, se postula una edad de 44 Ma para el inicio de la expansión oceánica en la cuenca oriental de On, mientras que la expansión en la Cuenca occidental de On habría ocurrido durante el Oligoceno temprano.

La tectónica, las unidades deposicionales y la edad de la corteza oceánica proporcionan evidencia adicional con respecto a la apertura del Pasaje Drake en el Eoceno. La fragmentación tectónica inicial del Puente Sudamericano-Antártico, seguida de la expansión oceánica, se caracterizó por el salto de los centros de expansión. Un centro de expansión del Eoceno en la cuenca oriental de On fue el precursor del Mar de Escocia. Se propone un modelo que comprende cuatro fases evolutivas tectónicas: Fase I, subducción del Pacífico-Paleoceno a Eoceno medio; Fase II, expansión del arco posterior de On oriental-Eoceno medio a tardío; Fase III, salto de cresta y extensión de arco trasero de western occidental-Oligoceno temprano; y Fase IV, salto de cresta y extensión de Cresta de Escocia Occidental — Oligoceno temprano a Mioceno tardío.

El desarrollo de pasarelas poco profundas permitió una conexión inicial entre los océanos Pacífico y Atlántico y, por lo tanto, inició el aislamiento térmico de la Antártida durante el Eoceno medio y tardío. Pasarelas profundas que mejoraron el aislamiento total de la Antártida se desarrollaron en el Pasaje Drake desde la transición Eoceno/Oligoceno en adelante. Se observa una correlación significativa entre la tectónica, las unidades estratigráficas y los principales eventos climáticos, lo que indica la influencia de los eventos tectónicos y paleoceanográficos locales del Océano Austral en la evolución global.

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