Sozo Kids Pastor Dave Houck strävar efter att bryta cykeln av att växa upp i fattigdom

hans berättelse visar hur snabbt livet kan gå helt dåligt – och hur bra kan fortfarande komma från det.

Dave Houck-folk kallar ofta ledaren för Sozo Kids Pastor Dave-föddes i Bradenton, hans far, Gene, en låssmed för den lokala skolstyrelsen, och hans mor, Susan, som arbetade på en restaurang, hade byggt ett trevligt medelklassliv för Dave och hans bror, Rolland. Trevligt hem, två bilar, nya kläder och god mat på bordet.

Pastor Dave och Tammy Houck poserar med familjemedlemmarna. De har fyra egna barn och har adopterat åtta till. Och de har också sju barnbarn.

när Dave var ungefär sju, skolstyrelsen ringde in de anställda för att hjälpa till att gräva diken för ett nytt sprinklersystem på en fotbollsplan. Gene skadade ryggen och grävde och genomgick sedan en misslyckad operation som avbröt ryggraden och lämnade honom förlamad från midjan och ner. Han förlorade sitt jobb och Susan, Stanna hemma för att ta hand om honom, var också plötsligt arbetslös. Inom några månader förlorade familjen allt och hamnade i en husvagn från 1952 i Ocala National Forest. Någon hade lagt till tre slutna verandor till den smulande strukturen.

”så det läcker. Det finns grön mögel på väggarna. Golven är svaga”, säger Dave. ”Men för min bror och mig är det ett äventyr. En kanal och en sjö. Träsk. Vi flyttade dit och betalade ca $100 per månad.”

sex år gamla Dave Houck med sin far, Gene, som bidrog till att hålla sina söner riktade och upptagna medan de växte upp.

men Gene, en Militärveteran, hade sin stolthet, vilket gjorde det svårt för alla.

” vi var på matkuponger ett tag. Sedan började folk kommentera min mamma om hur hon använde systemet, hennes smutsiga små barn, ” sa Dave. ”Så min pappa tog oss av välfärd och på en kurs för överlevnad. Om vi inte odlade det, fiskade det, fångade det eller jagade det, skulle vi inte få det. Vi växte en stor trädgård och det sög eftersom jag hatar grönsaker.”

grannar skulle ibland lämna påsar med mat på deras staket för Dave att plocka upp på väg hem från skolan.

” jag visste att det var min, men det var pinsamt eftersom alla barnen skulle se mig plocka upp påsen,” Dave säger.

de gjorde narr av Dave och hans familj.

”vi bodde inte i ett högklassigt grannskap”, säger han ironiskt. ”Men de var mer välbärgade-det innebar att deras föräldrar hade ett jobb.

”jag skämtar om att jag en dag ska skriva en bok som heter” Hambone Poor.’Det betyder att tills du måste låna en hambone för att krydda dina bönor, sedan ge den tillbaka till ägaren, vet du inte verklig fattigdom. Men hans föräldrar var generösa med sina grannar och såg till att alla hade mat och nödvändigheter.

” mina föräldrar hade ingenting, ”säger han,” och de gav hälften av det bort.

” platsen var ruttna från regnet. Det fanns en backup från septisk systemet och vi hade ormar och Grodor och grejer poppar ut ur toaletten mitt i natten.”

Tammy och Dave Houck leder upp Hjälpbyrån och SoZo Kids för att hjälpa till att bryta generationscykeln av fattigdom för familjer och barn som bor i Ocala National Forest.

en kvinna som hade vuxit upp med Dave erkände att hon som tjej aldrig skulle äta med Houcks.

”hon visste aldrig vad min mamma hade i grytan”, säger Dave.

medan hans far ofta skulle få pojkarnas jobb att arbeta för grannarna, var det skolstyrelsens jobb som Dave verkligen hatade.

”de skulle ringa över skolans intercom,” alla barn som kvalificerar sig för välfärd, gå till rum 101 och få ditt jobb.”Jag skulle inte gå,” säger Dave. ”Min pappa skulle ringa och berätta för dem. Då skulle jag höra, ’David Houck, gå till rum 101 för ditt välfärdsjobb.'”

medan Dave städade skrivbord var hans vänner ute och spelade basket och baseball. Och med hans hand-me-down kläder-” i början av 80 – talet Jag bär rutiga bell-bottom golfbyxor ” – hem frisyrer och kanal-tejpade skor, han blev retad och mobbad. Så lärde han sig att slåss.

” jag kan vara ett medelbarn. Men, det är hur vi överlevde, ” Dave säger.

Dave Houck med sin son, under hans unga och arga dagar. För tjugofem år sedan, efter en vision, startade han Hjälpbyrån för att hjälpa de tusentals familjer och barn som bor i Ocala National Forest. Strax efter att detta foto togs fick han också en frisyr.

vid en punkt, hans föräldrar hade ytterligare 13 barn som bor i två sovrum hus de hade hittat. Gene formade ett plywoodskydd för att passa över badkaret på natten. Det blev en säng för ett par barn. (Dave och hans fru, Tammy, följer i dessa fotspår. De har fyra egna barn, har adopterat åtta till och har nu också sju barnbarn.)

efter 12 år fick Gene en lösning för sina skador.

”min pappa hade en så lång lista med människor som han trodde att han var skyldig, att vi till slut bara kunde köpa en super billig begagnad bil, en mikrovågsugn och en begagnad videobandspelare”, säger Dave. ”Vi gick också till en butik för att köpa några nya kläder. Jag var 15, precis börjat gymnasiet. Jag fick mitt första par märkesbyxor och halvvägs märkesskor. De var inte Reeboks. Barnen kallade dem hotboxes.'”

Tammy och Dave Houck poserar med 10 av sina barn. De har också sju barnbarn.

till sist, Dave ”pumpade någon i ögat eftersom jag är trött på att höra det. Jag hatade det, ” och avbröts omedelbart från den skolan. Hemma insisterade hans far på att Dave och Rolland gör sysslor på gården, trädgården och runt huset.

”min pappa kommunicerade inte med oss, men han höll oss borta från de riktigt dåliga barnen som blev narkomaner, fångar, döda”, säger Dave. ”De stal bilar och jag ville umgås med dem. Nepp.”

i slutet av tonåren hade Dave en vision om sin framtid, som han skrev på sidor av en gul juridisk pad. Han tyckte att det var dumt, Ballade upp det och gav det till sin mamma till papperskorgen.

flera år senare, efter Dave hade flytt till Kalifornien, kom tillbaka, och var i en återvändsgränd i sitt liv, hon gav det tillbaka till honom. Den korta versionen är att visionen var en plan för det arbete som Dave började över 25 år sedan – den ideella Hjälpbyrån, SoZo Kids, Salt Life Church och de många program som hjälper de tusentals barn och familjer som lever i extrem fattigdom i Ocala National Forest. De tillhandahåller mat, sommarläger, skolmaterial, mentorskap, kläder, personliga hygienartiklar, yrkeskunskaper, tandvård och annan hjälp. De hade bara en julfest och gåvor för 1500 barn.

Pastor Dave sammanfattar sitt arbete.

Pastor Dave har kul med en unge på en SoZo Kids händelse. Organisationen var bara värd för en julfest med gåvor och mat för 1500 barn.

”vi stoppar en hel generation saker från att hända”, säger han. ”Vi bryter en generationscykel. Vi hjälper till att förändra framtiden för dessa barn.”

Pastor Dave vill se till att dessa barn inte känner till fattigdom, droger, prostitution och hunger som deras föräldrar växte upp med.

för mer information och hur du kan hjälpa, besök www.sozokids.org. Sozo Kids Club Of The Villages firar 25-årsjubileet för Hjälpbyrån vid sitt kvartalsmöte den Feb. 4 vid Oxford Assembly of God, 12114 U. S. Hwy. 301. Kontakta LaRae Donnellan på för mötestid och mer information om hur man går med i de många Byorganisationer som redan hjälper.

John W Prince är en författare och bybor. För mer information besök www.GoMyStory.com.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.