Robert Lockwood, Jr.

Robert Lockwood, Jr., vid Crossroads Guitar Festival, juni 2004. Foto av Lisa Sharken.

med Robert Lockwoods död, Jr., förlorade bluesvärlden en av de få direkta länkarna till Robert Johnson samt en av studiokungorna i Chicago blues storhetstid på 1950-talet och början av 60-talet.

född i Turkey Scratch, Arkansas, 1915, Dog Lockwood den 21 November, några veckor efter att ha drabbats av en stroke, i Cleveland, där han hade bott i mer än 40 år. 91-åringen spelade fortfarande gitarr lika bra som någonsin fram till slutet.

Lockwood var allmänt känd som Robert ”Junior” Lockwood, med hänvisning till hans förhållande till Robert Johnson, som påstås bodde hos Lockwoods mor under 30-talet och var något av en fadersfigur för Lockwood, även om de bara separerades med fyra år.

han blev proffs efter 15 års ålder och spelade ofta med Sonny Boy Williamson (II) på radioprogrammet ”King Biscuit Time” på KFFA i Helena, Arkansas – efter att ha gjort övergången till elgitarr flera år före Muddy Waters och andra.

hans första inspelningar kom 1941, med hans berömda Bluebird-sessioner i Aurora, Illinois, under vilken han klippte de första inkarnationerna av ”Take A Little Walk with Me” och ”Little Boy Blue”, som fortsatte att vara häftklamrar i hans repertoar.

en grundpelare i Schackstudior under 50-talet hjälpte han till att kasta tärningen för Chicago gitarr på inspelningar med Sonny Boy, Jimmy Rogers, Little Walter, Eddie Boyd och andra. Han kan höras på sådana små Walter-låtar som” My Babe ”och” Temperature ”och (tillsammans med Luther Tucker, som krediterade Lockwood som mentor) på Sonny Boy ’s” Nine Below Zero”,” Down Child”,” One Way Out”,” Fetting Frogs For Snakes”,” Checking Up On My Baby ”och” Your Funeral And My Trial ” bland andra.

som Austin gitarrist/producent Derek O ’ Brien säger, ”varje gitarrist som spelar blues, killens grejer har läckt in i den.”

Junior Watson instämmer: ”han hade mördaren saker på gång. Han var en av de mest sofistikerade i gänget, men ändå rå, och var riktigt avancerad på ackorden. Han gav i princip lilla Walter sin ljud-Sonny Boy, för. Jag brukade höra historier från Luther Tucker om hur han visade Tucker en massa saker. Han gjorde de glidande ackorden på 13: e eller 9: e ackorden, som ett fullsteg upp och sedan tillbaka ner.”

Duke Robillard utarbetar: ”Han hade bara ett annat sätt att spela än andra människor. Jag tror att en del av det var hans naturliga skicklighet, förmodligen från hans förening med Robert Johnson och hela Delta-saken, men då gillade han också swingmusik och Tin Pan Alley-låtar. Så han hade ett slags jazzelement i sitt spel samtidigt. Vanligtvis har killar som spelar Typ av Delta-stil inte det, så det var ett unikt tillvägagångssätt.”

Robillard spelade med Lockwood och Honeyboy Edwards på Crossroads Guitar Festival 2004. ”Vi hängde innan vi gjorde vår show på Crossroads Festival, och han spelade en gammal standard för mig,” precis som du.’Han gjorde det fingerstyle, solo-ungefär som en två-beat baslinje och spela melodin – allt på en 12-strängad! Det var coolt. Det var ett annat ljud. Att spela solo eller med ett band var helt annorlunda för honom. Jag spelade en show med honom i Ohio efter Crossroads Festival, och han spelade bop-låtar. Jag kunde inte tro det. Det faktum att han hade den energin i sig och fortfarande utforskade saker vid 90 år gammal var otroligt. Jag tänker, ’den här killen är ostoppbar.'”

även under de senaste åren han gynnade en specialbyggd Japansk elektrisk 12-strängad, enligt Watson, ”det finns en bild av honom i gamla dagar spelar en ES-295 med en ES-175 stränghållare och en träbro, genom en Gibsonette förstärkare med . Jag tror att det är vad han använde på många av dessa sessioner.”

” albumet som gjorde det största intrycket på mig var det han gjorde med Otis Spann, där det bara var de två”, säger Duke, med hänvisning till 1960-talet Otis Spann Is the Blues, på Candid. ”Det vände bara mitt huvud. Han är förmodligen den första killen jag hörde i blues som märkbart spelade en ii-V-förändring, istället för en V-IV-förändring. Det fångade verkligen mitt öra. Och hans frasering på det albumet. Han var dubbeltid, men han hade ett sätt att göra rytmen som fick den att flyta annorlunda – som när Coleman Hawkins dubbeltider, och det rullar nästan. Det är nästan som ett hjul som är ur form; det rullar ett roligt sätt. Det var vinklat.”

berättelser om Lockwood the curmudgeon är nästan lika legendariska som de om Lockwood the musician. Munspel legend Charlie Musselwhite ömt påminner, ” vi gjorde en av dessa paketresor tillsammans, och Robert skulle komma till mitt rum nästan varje eftermiddag. Jag skulle få denna mycket krävande knock – som polisen eller något. Jag skulle öppna dörren, och han skulle marschera rätt in utan att ens bli inbjuden och sitta ner och börja prata. Jag brydde mig inte alls. En gång började han denna långa, vandring prata och hålls hänvisar till ’min lärare. Jag visste att han ville att jag skulle fråga honom vem hans lärare var, men jag skulle inte göra det. Han fortsatte att upprepa ’min lärare,’ högre och högre, och ändå skulle jag inte bita. Till sist, i frustration, han bara om skrek ,’ vet du vem min lärare var?’Jag sa att jag inte gjorde det, och han skrek, ’Robert Johnson!’Jag sa,’ Nice. Jag tror att han förmodligen ville slå mig, men han upprätthöll. Vi skulle ofta gå igenom dessa spel med varandra. Han kunde vara en gammal grumpus, men jag trodde att han var en bra kille och jag haft varje minut jag tillbringade med honom.”

Robillard påminner också om ett tillfälle när Lockwood tog honom till uppgift. ”För tjugo år sedan, när jag skulle spela i Cleveland, skulle han komma ut och höra oss, och han satt med oss ett par gånger. Han var alltid riktigt vänlig mot mig och verkligen stödjande – förutom en gång, när han sa att jag stjäl hans slickar. Jag sa, ’ Du satsar! Jag stjäl från de bästa.'”

1995 presenterade First Lady Hillary Clinton ett nationellt Arvsstipendium till blues giant, som också fick hedersdoktorer från Case Western Reserve och Cleveland State universities. 1997 hette en gata i Cleveland Robert Lockwood, Jr. Way, till hans ära. – Dan Forte

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.