Gästutlåtande: den säregna skandalen

när jag undrar om utpekningen av en stad – Jerusalem – bland alla städer i Israels Land, befinner jag mig otvivelaktigt ledd in i dess större och ännu mer mystiska sammanhang, vilket är utpekningen av ett folk bland alla världens nationer.Och förbryllande över denna tro att Israels barn och deras ättlingar som skulle i senare århundraden kallas judar var Guds utvalda folk, jag befinner mig förlita sig på hjälp på en spännande Kristen koncept: den kristna teologerna kallar skandalen av särdrag.Det finns många detaljerade definitioner av detta begrepp, men enligt min mening var det mest slående belysas inte i någon teologisk disquisition men i en liten jingle ofta tillskrivs den brittiska författaren Hilaire Belloc. Egentligen var det dock skrivet på 1920-talet av en brittisk journalist vid namn William Norman Ewer, och det gick så här: ”hur konstigt av Gud/att välja/ judarna.”Med tanke på den sluga beröringen av antisemitisk ondska dold under denna jingles whimsy, var det oundvikligt att det borde ha varit svar i natura. En av dem, av osäker författarskap, var ” men inte så udda/som de som väljer/en judisk Gud / men föraktar judarna.”Ewer tyckte att detta var en konstighet, men för tyngre och mer högtidliga kristna sinnen var det mer än konstigt, det var inget annat än skandalöst att den enda sanna Guden, den universella Guden, allas Gud skulle ha utpekat ett folk som skulle skänka sin speciella tjänst. Och som om detta inte var skandal nog, var det speciella folket som han sålunda utpekade judarna: en scraggly stam bara befriad från slaveri och nu vandrade i öknen.Det är sant att de ofta bittra frukterna av det speciella privilegiet i en avlägsen framtid ibland leder ättlingarna till de skrämmande vandrarna i öknen att be: ”Kära Gud, Välj någon annan för en förändring.”Kristna kunde i slutändan förena sig med skandalen av särdrag som tillämpades på judarna när de upptäckte hur användbart ett koncept det var som tillämpat på själva hörnstenen i deras religion. Här, till exempel, är hur en brittisk gudomlig predikan inte så länge sedan i Salisbury Cathedral uttryckte det: ”det är skandalöst att, på något sätt, Gud… bryr sig om judarna mer än någon annan… Detta är känt som skandalen av särdrag – att det var genom en viss nation som Gud särskilt gjorde sig känd. Men då var det också vid en viss tidpunkt, på en viss plats och i en viss person som Gud helt avslöjade sina syften och närvaro.”Uppenbarligen kunde judar inte och kan inte ansluta sig till den andra halvan av denna utvidgade definition av skandalen av särdrag: det vill säga vad kristna kallar inkarnationen. Men inte heller många judar prenumerera även till den första halvan, där valet av Israel erkänns – och det är inte bara för att de önskar att Gud hade valt någon annan för en förändring som de förkastar hela tanken på en utvald people.To judar som dessa, tanken på ett utvalt folk är bara en annan löjlig myt som ingen upplyst person skulle kunna acceptera. De flesta judar som känner på detta sätt tror helt enkelt inte på gud, men det finns också judar som på något sätt eller annat tror på gud men som ändå betraktar tanken på chosenness som en primitiv stamövertroende – något att växa ur.Här är vad den Rekonstruktionistiska rörelsen rekommenderar att man berättar för ungdomar som störs av den partiskhet som Gud visar för israeliterna: ”Bibeln beskriver en tid då den israelitiska religionen blev annorlunda än de närliggande folkens religioner. En del av’ säljargument ’ var tanken att den israelitiska religionen var allt bra, och att de andra religionerna var alla dåliga… Ibland låter det väldigt orättvist för vårt moderna öra, men det är egentligen bara en gammal ’hårdsäljande’ kampanj.”Naturligtvis, för judar som detta begränsar begränsningen av alla rituella metoder till en enda stad, Jerusalem, bara skandalen i particularity.AM jag säger då att en tro på judarna som det utvalda folket bara allvarligt kan hållas av observanta judar och troende kristna? Mitt svar är nej. För att vara säker, jag själv är helt överens om att det universella endast kan nås genom den särskilda – och inte bara i religion, men också i konst och vetenskap som, för att citera den engelska poeten William Blake, ”kan inte existera utan i minutiöst organiserade uppgifter.”Ändå tycker jag fortfarande att det är så svårt att göra teologisk eller helt enkelt logisk mening ur valet av Israel att jag inte helt kan avfärda den gamla uppfattningen om det som en konstighet till förnuft och en skandal för teologin. Samtidigt befinner jag mig också, om än lite illvilligt, börjar tänka att om tanken på judarna som det utvalda folket inte tas som en fråga om tro som aldrig kan bevisas, men som en hypotes som är föremål för empirisk verifiering, verkar det faktiskt vara vetenskapligt meningsfullt.För överväga: Alla stormakter och furstendömen i antiken-assyrierna och babylonierna, grekerna och romarna – alla de makter som vid ett eller annat tillfälle erövrade landet Israel och sedan förbjöd religiösa seder sina judiska invånare, eller avrättade några och förvisade andra – alla dessa makter, var och en, har rasat till stoft.Efter att ha överlevt alla dessa mäktiga imperier genom att skapa sätt att överleva statslöshet, förblev judarna sedan levande som ett identifierbart folk i ytterligare 2000 år: trots förföljelse av kristna och muslimer.Först nyligen gjordes ett försök att unravel denna hemlighet av en amerikansk gentile, den lysande politiska forskaren Charles Murray. Men efter att ha undersökt olika teorier som utger sig för att redogöra för judarnas extraordinära och vildt oproportionerliga intellektuella och kulturella prestationer, avvisade Murray dem alla som otillfredsställande och slutligen kastade upp händerna. ”Vid denna tidpunkt”, skrev han i kommentar, ”tar jag fristad i min återstående hypotes… Judarna är Guds utvalda folk.”Utdrag från Podhoretzs adress vid den årliga middagen i Ingeborg Rennert Center, Bar-Ilan University, levererad 24 maj på King David Hotel i Jerusalem.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.