En av deras egna

kommer SEEBER var inte orolig först.

den 24-årige Bethesda-kajakaren hade tagit sig nerför Potomacfloden med andra paddlare Shannon Christy, så tillsammans kunde de köra Great Falls, några av de mest förrädiska vita vattnet i världen.

när Seeber vävde genom bubbelpooler och vågor på väg till fallen i C&O Canal National Historical Park den Juli eftermiddagen förra året kunde han se Christy, en 23-årig kajakare från South Carolina, paddla rakt fram. Seeber antog att hon skulle sluta vänta på honom innan han försökte den svåra” linjen ” eller nedstigningsvägen nerför Fallen.

”jag insåg i sista sekunden, ” Åh, hon stannar inte ens”, säger Seeber. ”Jag var inte orolig vid den tiden. Hon paddlade in i det med syfte och slog linjen perfekt.”

Seeber paddlade snabbt för att komma ikapp och körde det första vattenfallet precis bakom Christy, men fann inga tecken på henne. Förutsatt att Christy hade fortsatt ner Fallen, han höll paddling. Han skymtade Christy röda båt ovanför en del av forsarna kallas Five Fingers.

sedan såg Seeber den unga kvinnan.

hon försökte simma i full paddlingutrustning, men strömmen svepte henne nedströms mot en farlig dödsfälla av vatten och sten som heter tunnelbanan. Som Seeber började tävlar mot henne, Christy försvann under kärning vattnet.

i slutet av den dagen hade Christy försvinnande utlöst en sökning med dussintals kajakare och högutbildade snabbvattenräddare från Montgomery och Fairfax län som tog till vattnet i tunga uppblåsbara båtar när nyhetshelikoptrar surrade över huvudet och sände dramat till hela nationen. För eliten lokala kajakpaddlare som skulle riskera sina liv för att återhämta Christy kropp, dagen skulle för alltid förändra hur de såg på sporten de älskade.

men först var det bara Seeber, rasande Back-paddling bort från den dödliga kanalen i chock, försöker lista ut hur man räddar sin vän.

två dagar tidigare hade Christy stått på ett kluster av stenar ovanför Great Falls och utstrålade outdoorsy karisma när hon blinkade ett brett, självsäkert leende på Jason Beakes of Poolesville, en elitkajakare som förberedde sig för att vägleda henne genom sin första körning nerför Fallen, en uppsättning forsar som sjunker mer än 55 meter på ungefär en tredjedel av en mil. Floden roiled runt henne, bryr sig över stenblock, skummar i rasande strömmar och virvlar i motströms virvelpooler.

”jag är redo”, sa hon som ett produktionsbesättning från CBS 60 Minutes Sports fångade scenen.

det var tisdag 9 juli, fyra dagar före det 26: e årliga Great Falls-loppet den 13 juli, som lockar världens bästa kajakpaddlare.

Christy hade kommit på inbjudan av Beakes, vars utrustningsföretag, Active Nature, organiserade loppet och professionell kajakare och dokumentärfilmare Steve Fisher i Sydafrika, som hade anlitats av CBS för att hjälpa till att filma en berättelse om vitvattenpaddlingscenen vid Great Falls och i området. Beakes bjöd in Christy att delta eftersom han tyckte att hon representerade något viktigt med vitvattenkajakpaddling: hon paddlade för att hon älskade tillgången till de sällsynta och vackraste delarna av världen och att vara med andra som värderade samma upplevelser.

Christy avslutade sin första körning och blinkade sitt välkända leende för kameran.

”Ahh, det var bra”, sa hon i en sydlig dragning, hennes stora blå ögon ljusa, hennes kajak slungde över hennes axel. ”Jag kan inte vänta med att göra det igen.”

av alla konton var Christy en begåvad paddlare som var väl förberedd för Great Falls klass V+ rapids, en beteckning reserverad för världens svåraste vita vatten. Men expert kajakpaddlare som kör fallen vet ofta att oavsett hur begåvad eller säker paddlaren är, kommer spänningen av en framgångsrik härkomst med dödlig risk—forsarna krävde livet för två erfarna kajakpaddlare, en 1998 och en annan 2004. De vet att hastigheten och komplexiteten som lockar dem till Fallen lika lätt kan förvandlas till deras värsta mardrömmar.

med sin fantastiska skönhet och enkel åtkomst drar Potomac River ett brett utbud av kajakpaddlare. Nybörjare kan lära sig grundläggande färdigheter på platta, lugna områden i floden. Avancerade och mellanliggande kajakpaddlare hittar utmaningar och spänning som paddlar flodens många Klass II, III och IV forsar.

men för en handfull begåvade idrottare, som Beakes och Seeber, utgör Fallen en unik möjlighet att testa sina färdigheter i världsklass. Lockas av känslan av prestation och självförtroende de känner när de trycker på sina gränser, väljer de att springa vattenfall och forsar som representerar kanten av vad som är mänskligt möjligt.

Great Falls drivs först av den lokala kajaklegenden Tom McEwan på 1970-talet och är fortfarande en övergångsrit för expertkajakare i Bethesda-området och en destination för elitpaddlare över hela landet.

Beakes, nu 40, en före detta National white-water slalom teammedlem som växte upp i Bethesda, gjorde sin första fullständiga nedstigning av fallen vid 15. Han skulle fortsätta att vinna Great Falls-loppet sex gånger.

han minns att han hörde historien om fallen vid Valley Mill Camp i Germantown, där kajakskolan har producerat massor av elitpaddlare. ”Jag visste hur man kör linjerna innan jag ens såg dem från att höra berättelserna om dem”, säger han.

han lärde sig också att respektera farorna med fallen och blev senare en del av kulturen som främjar flodsäkerhet som medlem i Potomac Paddlers Volunteer Corps, som arbetar med National Park Service tjänstemän för att patrullera floden.

Beakes träffade Christy under en resa till South Carolina för att se sina sponsorer på Confluence Watersports, där Christy arbetade med marknadsföring. Beakes charmades av hennes entusiasm och optimism, och han bjöd in henne att stanna i sitt hem i Poolesville de dagar som ledde fram till 2013 Great Falls Race.

Christy anlände den 4 juli och startade sitt besök genom att titta på fyrverkerierna i Washington, DC på en stand-up paddleboard på en lugnare del av Potomac med Beakes och hans fru Patricia.

känd som en stickler för korrekt kajakteknik som vägrar att paddla med människor vars färdigheter inte uppfyller hans standarder, hade Beakes kontrollerat med vänner i den lilla världen av extrem vitvattenkajakpaddling om nivån på Christy förmåga, men han hade aldrig paddlat med henne. Han säger att han blev omedelbart imponerad av hennes ”rena, väl praktiserad teknik” när han såg henne paddla i enklare forsar som ledde fram till hennes första Great Falls-körning.

Christy ’ s mor, Kim, säger att hennes dotters atletiska talang och otrygga anda utvecklades i ung ålder. Som tonåring tillbringade Christy somrarna som forsränningsguide i North Carolina. Hon började kajakpaddling medan hon studerade vid West Carolina University och utvecklade sina färdigheter på kliniker.

även om Christy bara hade börjat paddla kajak några år tidigare var hon en stigande stjärna i sporten när hon kom till Maryland. Hon skulle köra farliga forsar och var väl medveten om konsekvenserna av ett felaktigt drag i klass V+ vatten, säger Beakes.

Beakes förklarade för Christy att tävlingslinjen—path kayakers skulle följa på tävlingsdagen—skulle följa Mittlinjerna, en av flera rutter som en kajakare kan ta för att köra Great Falls. Han varnade henne för att avvika i en ränna som heter tunnelbanan, en av de fem fingrarna längst ner i loppet, innebar nästan säker död. Fisher och Beakes säger att de bad henne att upprepa dessa varningar till dem, vilket hon gjorde nyktert.

Christy spikade tävlingslinjen första gången, säger Beakes. Hon gjorde det flera gånger på tisdag och onsdag med Beakes och med Fisher.

Bethesda filmskapare Mark Leisher planerade att filma och fotografera Great Falls Race, och på onsdag kväll träffades männen hemma hos Beakes för ett förproduktionsmöte. Leisher hittade Christy laga en kastrull med spagetti för flera kajakpaddlare. Hon utstrålade värme och entusiasm.

”hon tände upp rummet”, säger Leisher. ”Hon var riktigt upphetsad för tävlingen. Hon var ödmjuk om det, men du hade denna känsla av att hon började inse att hon var en person att titta på i kajakpaddling världen; att detta var hennes tid att lysa.”

den 11 juli, med bara två dagar kvar till loppet, övervägde Christy och Beakes båda att ta ledigt.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.