dagens forskare – Joseph Justus Scaliger

Joseph Justus Scaliger, en fransk klassisk forskare av italiensk lager, föddes Aug. 5, 1540. Scaliger var grundaren av modern kronologi. Innan Scaliger, de flesta försök hittills händelserna i antikens historia förlitat sig på Bibeln, åtminstone fram till den punkt där grekerna började skriva historia själva. Scaliger läste forntida författare som Manetho, Berossus och Eusebius, vilket gjorde det möjligt för honom att börja montera en tidslinje som inkluderade Egyptisk och babylonisk historia. Dessutom, han insåg att astronomi kan ge värdefullt stöd till kronologi genom att låta en hittills de många förmörkelser som nämns i gamla register. Hans första stora verk var en kommentar till den forntida astronomiska poeten Manilius (1579), som han följde med de emendatione temporum (ändring av kronologi, 1583) som fastställde principerna för hans nya astronomiska kronologi

Joseph Justus Scaliger, graverat porträtt, i Charles Perrault, Les hommes illustras, 1696 (Linda Hall Library)

Scaligers andra stora bok, Thesaurus temporum (Thesaurus of Time, 1606) gav den verkliga överraskningen: Scaliger avslöjade att de tidiga egyptiska dynastierna och babyloniska riken fanns före det accepterade bibliska datumet för översvämningen, omkring 2300 f.kr., och möjligen före själva skapelsen, omkring 4000 f. Kr. Naturligtvis, detta kvitta ett tumult, men snart kronologer överens om att det fanns andra källor för forntida historia förutom Bibeln, och att de måste lyssnas på.

graverad titelsida till Joseph Justus Scaligers kommentar till Manilius, Astronomicon, 1655 (Linda Hall Library

Scaliger tillbringade sina senaste 15 år i Leiden, där han var världens första forskningsprofessor, genom att han inte behövde undervisa eller verkligen göra någonting, förutom att lägga till glans till Leiden. Han bar alltid lila kläder, kunglighetens kläder, till officiella universitetsfunktioner, eftersom hans far, Julius Caesar Scaliger, hade försäkrat honom om att deras familj härstammade direkt från La Scala-familjen i Verona (Scala på Latin är Scaliger). Scaliger krossades när en fiende (ja, även klassiska forskare hade fiender) senare visade sig slutgiltigt att det inte fanns någon koppling. Vi har alla Scaligers viktiga verk i vår History of Science-samling, inklusive de tre som nämns i detta stycke. Kommentaren till Manilius från 1579 återutgavs 1655, den här gången med en graverad titelsida, som vi återger här (tredje bilden).

vi har tre samtida eller nästan samtida graverade porträtt av Scaliger i våra samlingar; Vi visar dig två av dem. Intressant, hans far porträtteras också i samma tre porträttböcker, och vi reproducerade alla tre av dem när Julius var vår forskare av dagen förra året.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.