Unul dintre ei

WILL SEEBER nu a fost îngrijorat la început.

caiacul Bethesda, în vârstă de 24 de ani, își croise drum pe râul Potomac împreună cu colegul său de vânătoare Shannon Christy, astfel încât împreună să poată rula Great Falls, unele dintre cele mai perfide ape albe din lume.

în timp ce Seeber țese prin vârtejuri și valuri în drum spre cascada din C& O Canal National Historical Park în acea după-amiază de iulie a anului trecut, l-a putut vedea pe Christy, un caiac în vârstă de 23 de ani din Carolina de Sud, vâslind drept înainte. Seeber a presupus că se va opri să-l aștepte înainte de a încerca dificila „linie” sau calea de coborâre, pe căderi.

„mi-am dat seama în ultima secundă: „Oh, nici măcar nu se oprește”, spune Seeber. „Nu am fost îngrijorat în acel moment. Ea vâslit în ea cu scop, și a lovit linia perfect.”

Seeber a vâslit repede pentru a ajunge din urmă, alergând prima cascadă chiar în spatele lui Christy, dar nu a găsit niciun semn de ea. Presupunând că Christy a continuat pe căderi, a continuat să vâslească. A zărit barca roșie a lui Christy deasupra unei secțiuni a rapidelor cunoscute sub numele de cele cinci degete.

atunci Seeber a văzut-o pe tânără.

încerca să înoate în echipament complet de vâslit, dar curentul o mătura în aval spre o capcană mortală periculoasă de apă și stâncă numită metrou. În timp ce Seeber a început să sprinteze spre ea, Christy a dispărut sub apa agitată.

până la sfârșitul acelei zile, dispariția lui Christy a declanșat o căutare care a implicat zeci de caiaciști și salvatori de apă rapidă foarte pregătiți din județele Montgomery și Fairfax, care au luat la apă în bărci gonflabile grele, în timp ce elicopterele de știri bâzâiau deasupra capului, difuzând drama întregii națiuni. Pentru caiacii locali de elită care și-ar risca viața pentru a recupera corpul lui Christy, ziua va schimba pentru totdeauna modul în care au văzut sportul pe care îl iubeau.

dar la început, a fost doar Seeber, furios back-paddling departe de canalul de moarte în stare de șoc, încercând să dau seama cum de a salva prietenul său.

cu două zile mai devreme, Christy stătuse pe un grup de stânci deasupra Great Falls, emanând o carismă în aer liber, în timp ce îi zâmbea larg și încrezător lui Jason Beake din Poolesville, un caiac de elită care se pregătea să o ghideze prin prima ei alergare pe falls, un set de praguri care coboară mai mult de 55 de metri într-o treime de milă. Râul roiled în jurul ei, careening peste bolovani, spumare în curenți furios și vartej în bazine turbionare contracurent.

„sunt gata”, a spus ea în timp ce o echipă de producție de la CBS 60 Minutes Sports a surprins scena.

a fost marți, 9 iulie, cu patru zile înainte de cea de-a 26-a cursă anuală Great Falls din 13 iulie, care atrage cei mai buni caiac din lume.

Christy venise la invitația lui Beake, a cărui companie de echipare, Active Nature, a organizat cursa, și caiac profesionist și regizor de documentare Steve Fisher din Africa de Sud, care fusese contractat de CBS pentru a ajuta la filmarea unei povești despre scena de vâslire cu apă albă de la Great Falls și din zonă. Beake a invitat-o pe Christy să participe pentru că a crezut că reprezintă ceva important despre caiacul cu apă albă: vâslea pentru că iubea accesul în cele mai rare și mai frumoase părți ale lumii și să fie alături de alții care prețuiau aceleași experiențe.

terminându-și prima alergare, Christy și-a strălucit zâmbetul binecunoscut pentru cameră.

„Ahh, asta a fost grozav”, a spus ea într-o remiză sudică, cu ochii ei mari și albaștri strălucitori, cu caiacul aruncat peste umăr. „Abia aștept să o fac din nou.”

din toate punctele de vedere, Christy era un vâslaș talentat, care era bine pregătit pentru clasa V+ rapids din Great Falls, o denumire rezervată celei mai dificile ape albe din lume. Dar kayakerii experți care conduc căderile știu adesea că, oricât de talentat sau de încrezător ar fi vâslașul, bucuria unei coborâri reușite vine cu un risc mortal—rapidele au revendicat viața a doi kayakeri experimentați, unul în 1998 și altul în 2004. Ei știu că viteza și complexitatea care îi atrag la căderi se pot transforma la fel de ușor în cele mai grave coșmaruri ale lor.

cu frumusețea sa uimitoare și accesul ușor, râul Potomac atrage o mare varietate de caiac. Începătorii pot învăța abilități de bază în zonele plate și liniștite ale râului. Caiacii avansați și intermediari găsesc provocări și emoție vâslind numeroasele praguri de clasă II, III și IV ale râului.

dar pentru o mână de sportivi talentați, cum ar fi Beake și Seeber, căderile reprezintă o oportunitate unică de a-și testa abilitățile de clasă mondială. Ademeniți de sentimentul de împlinire și de încredere pe care îl simt atunci când își împing limitele, ei aleg să alerge cascade și praguri care reprezintă marginea a ceea ce este omenește posibil.

prima dată condusă de legenda locală de caiac Tom McEwan în anii 1970, Great Falls rămâne un rit de trecere pentru caiacii experți din zona Bethesda și o destinație pentru vâslașii de elită din toată țara.

Beake, acum în vârstă de 40 de ani, fost membru al echipei naționale de slalom cu apă albă care a crescut în Bethesda, a făcut prima coborâre completă a căderilor la 15 ani. El va continua să câștige cursa Great Falls de șase ori.

își amintește că a auzit tradiția cascadelor de la Valley Mill Camp din Germantown, unde școala de caiac a produs zeci de vâslași de elită. „Știam cum să rulez liniile înainte să le văd chiar de la auzul poveștilor despre ele”, spune el.

de asemenea, a învățat să respecte pericolele căderilor și mai târziu a devenit parte a culturii care promovează siguranța râurilor ca membru al corpului de voluntari Potomac Paddlers, care lucrează cu oficialii Serviciului Parcului Național pentru a patrula râul.

Beake l-a cunoscut pe Christy în timpul unei călătorii în Carolina de Sud pentru a-și vedea sponsorii la Confluence Watersports, unde Christy a lucrat în marketing. Beake a fost fermecată de entuziasmul și optimismul ei și a invitat-o să rămână la Casa Sa din Poolesville în zilele premergătoare cursei Great Falls din 2013.

Christy a sosit pe 4 iulie și și-a început vizita urmărind artificiile din Washington, D. C. Pe un paddleboard stand-up pe o secțiune mai calmă a Potomacului cu Beake și soția sa, Patricia.

cunoscut ca un stickler pentru tehnica adecvată de caiac care refuză să vâslească cu oameni ale căror abilități nu se ridică la standardele sale, Beake a verificat cu prietenii din lumea mică a caiacelor extreme cu apă albă despre nivelul abilității lui Christy, dar el nu a vâslit niciodată cu ea. El spune că a fost imediat impresionat de” tehnica ei curată și bine practicată”, în timp ce o privea cu zbaturi în rapiduri mai ușoare care duceau la prima ei alergare Great Falls.

mama lui Christy, Kim, spune că talentul atletic și spiritul îndrăzneț al fiicei sale s-au dezvoltat la o vârstă fragedă. În adolescență, Christy și-a petrecut verile ca ghid de rafting în Carolina de Nord. A început caiacul în timp ce studia la Universitatea din Carolina de Vest, dezvoltându-și abilitățile la clinici.

deși Christy începuse să facă caiac doar cu câțiva ani mai devreme, ea era o stea în ascensiune în sport până când a venit în Maryland. Ea ar rula praguri periculoase și a fost conștient de consecințele unei mișcări greșite în clasa V+ apă, Beake spune.

Beake i—a explicat lui Christy că linia cursei—calea pe care o vor urma caiacii în ziua cursei-va urma liniile centrale, una dintre mai multe rute pe care un caiac le poate lua pentru a alerga Great Falls. El a avertizat-o că rătăcirea într-un jgheab numit metrou, unul dintre cele cinci degete din partea de jos a cursei, însemna o moarte aproape sigură. Fisher și Beake spun că i-au cerut să le repete acele avertismente, pe care le-a făcut sobru.

Christy a bătut prima dată linia cursei, spune Beake. Ea a făcut acest lucru de mai multe ori marți și miercuri cu Beake și cu Fisher.

cineastul Bethesda, Mark Leisher, plănuia să filmeze și să fotografieze Cursa Great Falls, iar miercuri seara bărbații s-au întâlnit la casa lui Beake pentru o întâlnire de preproducție. Leisher a găsit-o pe Christy gătind o oală de spaghete pentru mai mulți caiacieri. Radia căldură și entuziasm.

„ea a luminat Camera”, spune Leisher. „A fost foarte încântată de competiție. Ea a fost umil despre asta, dar ai avut acest sentiment că ea a început să realizeze că ea a fost o persoană pentru a viziona în lume caiac; că acesta a fost timpul ei să strălucească.”

pe 11 iulie, cu doar două zile până la cursă, Christy și Beake s-au gândit să-și ia ziua liberă.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.