Um de seus próprios

SEEBER não estava preocupado no início.

o kayaker Bethesda, de 24 anos, fez seu caminho pelo Rio Potomac com a colega paddler Shannon Christy, para que juntos pudessem correr Grandes Quedas, algumas das águas brancas mais traiçoeiras do mundo.

como Seeber teceu através de banheiras de hidromassagem e ondas no caminho para as Cataratas em C&o Canal National Historical Park naquela tarde de julho do ano passado, ele podia ver Christy, um kayaker de 23 anos da Carolina do Sul, remando em frente. Seeber presumiu que pararia para esperar por ele antes de tentar a difícil “linha”, ou caminho de descida, descendo as Cataratas.

“eu percebi no último segundo, ‘ Oh, ela nem está parando'”, diz Seeber. “Eu não estava preocupado naquele momento. Ela remou para ele com propósito, e bateu na linha perfeitamente.”Seeber remou rapidamente para recuperar o atraso, correndo a primeira cachoeira logo atrás de Christy, mas não encontrou nenhum sinal dela. Supondo que Christy tivesse continuado pelas quedas, ele continuou remando. Ele vislumbrou o barco vermelho de Christy acima de uma seção das corredeiras conhecida como os cinco dedos.

então Seeber avistou a jovem.Ela estava tentando nadar em equipamento de remo completo, mas a corrente estava varrendo-a rio abaixo em direção a uma perigosa armadilha mortal de água e rocha chamada Metrô. Quando Seeber começou a correr em direção a ela, Christy desapareceu sob a água agitada.No final daquele dia, o desaparecimento de Christy provocou uma busca envolvendo dezenas de kayakers e socorristas de águas rápidas altamente treinados dos condados de Montgomery e Fairfax que levaram para a água em barcos infláveis pesados enquanto helicópteros de notícias zumbiam, transmitindo o drama para toda a nação. Para os kayakers locais de elite que arriscariam suas vidas para recuperar o corpo de Christy, o dia mudaria para sempre a maneira como viam o esporte que amavam.

mas no início, era apenas Seeber, furiosamente remando para longe do canal mortal em choque, tentando descobrir como salvar seu amigo.

DOIS DIAS ANTERIORES, Christy tinha estava em um aglomerado de rochas acima de Great Falls, irradiando ao ar livre e carisma como ela esboçou um amplo sorriso confiante no Jason Beakes de Poolesville, uma elite kayaker que estava se preparando para guiá-la através de sua primeira descida das quedas, um conjunto de corredeiras que cai mais de 55 pés em cerca de um terço de uma milha. O rio vagava ao seu redor, careening sobre pedregulhos, espumando em correntes furiosas e girando em piscinas de redemoinho contracorrente.”Estou pronta”, disse ela como uma equipe de produção da CBS 60 Minutes Sports capturou a cena.

foi terça-feira, 9 de julho, quatro dias antes da 26ª corrida anual de Great Falls em 13 de Julho, que atrai os melhores caiaques do mundo.Christy tinha vindo a convite da Beakes, cuja empresa de equipamentos, Active Nature, organizou a corrida, e kayaker profissional e documentarista Steve Fisher da África do Sul, que tinha sido contratado pela CBS para ajudar a filmar uma história sobre a cena de remo de Água Branca em Great Falls e na área. Beakes convidou Christy para participar porque ele achava que ela representava algo importante sobre o caiaque de Água Branca: ela remou porque amava o acesso às partes mais raras e bonitas do mundo e estar com outras pessoas que valorizavam as mesmas experiências.

terminando sua primeira corrida, Christy exibiu seu conhecido sorriso para a câmera.

“Ahh, isso foi ótimo”, ela disse em um drawl do Sul, seus grandes olhos azuis brilhantes, seu caiaque pendurado sobre o ombro. “Mal posso esperar para fazer isso de novo.”

por todos os relatos, Christy era um remador talentoso que estava bem preparado para Great Falls’ Classe V+ rapids, uma designação reservada para a água branca mais difícil do mundo. Mas os kayakers especialistas que dirigem as quedas muitas vezes sabem que não importa o quão talentoso ou confiante o remador, a alegria de uma descida bem—sucedida vem com risco Mortal-as corredeiras ceifaram a vida de dois kayakers experientes, um em 1998 e outro em 2004. Eles sabem que a velocidade e a complexidade que os atraem para as quedas podem facilmente se transformar em seus piores pesadelos.

com sua beleza deslumbrante e fácil acesso, o Rio Potomac atrai uma grande variedade de caiaques. Os iniciantes podem aprender habilidades básicas em áreas planas e tranquilas do rio. Canoístas avançados e intermediários encontram desafios e emoção remando as numerosas corredeiras de classe II, III e IV do rio.Mas para um punhado de atletas talentosos, como Beakes e Seeber, as quedas representam uma oportunidade única para testar suas habilidades de classe mundial. Atraídos pela sensação de realização e confiança que sentem ao ultrapassar seus limites, eles optam por correr cachoeiras e corredeiras que representam a borda do que é humanamente possível.

administrado pela primeira vez pela lenda local de caiaque Tom McEwan na década de 1970, Great Falls continua sendo um rito de passagem para canoístas especializados na área de Bethesda e um destino para remadores de elite em todo o país.Beakes, agora com 40 anos, um ex-membro da equipe nacional de slalom de água branca que cresceu em Bethesda, fez sua primeira descida completa das Cataratas aos 15 anos. Ele viria a vencer A Great Falls Race seis vezes.

ele se lembra de ouvir a tradição das cataratas no Valley Mill Camp em Germantown, onde a escola de caiaque produziu dezenas de remadores de elite. “Eu sabia como executar as falas antes mesmo de vê-las ouvindo as histórias sobre elas”, diz ele.

ele também aprendeu a respeitar os perigos das cataratas e, mais tarde, tornou-se parte da cultura que promove a segurança do rio como membro do Potomac Paddlers Volunteer Corps, que trabalha com funcionários do Serviço Nacional de Parques para patrulhar o rio. Beakes conheceu Christy durante uma viagem à Carolina do Sul para ver seus patrocinadores na Confluence Watersports, onde Christy trabalhou em marketing. Beakes ficou encantado com seu entusiasmo e otimismo, e ele a convidou para ficar em sua casa em Poolesville nos dias que antecederam a corrida de Great Falls de 2013.Christy chegou em 4 de julho e começou sua visita assistindo os fogos de artifício de Washington, DC em um stand-up paddleboard em uma seção mais calma do Potomac com Beakes e sua esposa, Patricia.Conhecido como um stickler para a técnica de caiaque adequada que se recusa a remar com pessoas cujas habilidades não estão de acordo com seus padrões, Beakes tinha verificado com amigos no pequeno mundo de caiaque de Água Branca extrema sobre o nível de capacidade de Christy, mas ele nunca tinha remado com ela. Ele diz que ficou instantaneamente impressionado com sua “técnica limpa e bem praticada” enquanto a observava remando em corredeiras mais fáceis que antecederam sua primeira corrida em Great Falls.A mãe de Christy, Kim, diz que o talento atlético e o espírito intrépido de sua filha se desenvolveram em uma idade jovem. Quando adolescente, Christy passou os verões como guia de rafting na Carolina do Norte. Ela começou a andar de caiaque enquanto estudava na West Carolina University, desenvolvendo suas habilidades em clínicas.Embora Christy só tivesse começado a andar de caiaque alguns anos antes, ela era uma estrela em ascensão no esporte quando chegou a Maryland. Ela corria corredeiras perigosas e estava bem ciente das consequências de um movimento errado na água da classe V+, diz Beakes.Beakes explicou a Christy que a linha de corrida—o caminho que os kayakers seguiriam no dia da corrida—seguiria as linhas centrais, uma das várias rotas que um caiaque pode tomar para correr Grandes Quedas. Ele a avisou que se desviar para uma rampa chamada Metrô, um dos cinco dedos na parte inferior da corrida, significava morte quase certa. Fisher e Beakes dizem que pediram que ela repetisse esses avisos para eles, o que ela fez sobriamente.Christy pregou a linha de corrida pela primeira vez, diz Beakes. Ela fez isso várias vezes na terça e quarta-feira com Beakes e com Fisher.O cineasta da Bethesda, Mark Leisher, planejava filmar e fotografar a Corrida Das Grandes Quedas, e na noite de quarta-feira os homens se encontraram na casa de Beakes para uma reunião de pré-produção. Leisher encontrou Christy cozinhando uma panela de espaguete para vários kayakers. Ela estava irradiando calor e entusiasmo.

“ela iluminou a sala”, diz Leisher. “Ela estava muito animada com a competição. Ela era humilde sobre isso, mas você tinha essa sensação de que ela estava começando a perceber que ela era uma pessoa para assistir no mundo do caiaque; que esta era sua hora de brilhar.”

em 11 de Julho, com apenas dois dias para ir até a corrida, Christy e Beakes consideraram tirar o dia de folga.

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