Sir Sandford Fleming

Fleming, Sir Sandford

Sir Sandford Fleming, o engenheiro civil b em Kirkcaldy, Scot 7 De Janeiro de 1827; d em Halifax 22 de julho de 1915). Ele foi o principal agrimensor ferroviário e engenheiro de construção do Canadá do século 19 e um distinto inventor e cientista. Ele veio para o Canadá em 1845 e, depois de estudar ciência e engenharia e servir como aprendiz profissional na Escócia, juntou-se à equipe de engenharia da Ontario, Simcoe e Huron Railway, tornando-se engenheiro-chefe da sucessora Northern Railway em 1857. Em 1863, o governo canadense nomeou-o topógrafo-chefe da primeira parte de uma ferrovia proposta da cidade de Québec para Halifax e São João. Posteriormente construído como Ferrovia Intercolonial, Fleming foi seu engenheiro-chefe.Fleming foi um ardente defensor de uma ferrovia totalmente britânica do Atlântico às costas do Pacífico e, em 1863, apresentou às autoridades imperiais em Londres, Inglaterra, uma petição dos colonos em Red River, pedindo a construção de uma ferrovia que ligasse essa comunidade às colônias do BNA mais a leste (ver Colônia do Rio Vermelho). Nada poderia ser feito imediatamente, porque a Terra de Rupert, em seguida, foi regida pela Baía de Hudson, Co, mas em 1871, logo após o controle dos territórios do oeste passado a partir do CD para o recém estabelecido governo Canadense, Fleming foi nomeado engenheiro da proposta de novo ferroviária Canadense de Montreal para a costa do Pacífico. Ele estava encarregado das principais pesquisas nas pradarias e nas Montanhas Rochosas, relatando inúmeras rotas possíveis para a nova ferrovia. Ele recomendou a construção nos parques das pradarias do Norte – referidas em alguns relatórios de exploração como “o cinturão fértil” – e através do Yellowhead Pass através das Montanhas Rochosas e de lá para o sul até Burrard Inlet no Pacífico.A Canadian Pacific Railway não construiu ao longo da rota recomendada por Fleming, que também pesquisou rotas alternativas e foi consultado quando a ferrovia foi construída através do Kicking Horse Pass, que foi descoberto pelo Major A. B. Rogers. As 2 ferrovias transcontinentais construídas nas primeiras 2 décadas do século 20 seguiram a rota através do Yellowhead Pass recomendado por Fleming, mas o Grand Trunk Pacific Railway foi então construído para o porto costeiro do Norte de BC em Prince Rupert, enquanto o Canadian Northern Railway seguiu a rota através do interior de BC recomendado por Fleming.Fleming se aposentou da RCP quando o governo canadense entregou o projeto a um sindicato privado em 1880, mas continuou a fazer trabalhos ferroviários consultivos. Ele também estava, ao longo de sua vida, interessado em vários outros projetos. Ele se tornou um forte defensor de um cabo de telecomunicações do Canadá para a Austrália, que ele acreditava que se tornaria um elo de comunicação vital do Império Britânico. O cabo do Pacífico foi colocado com sucesso em 1902.

Fleming também desempenhou um papel fundamental no desenvolvimento de um sistema mundial satisfatório de manutenção do tempo. A ferrovia tornou obsoleto o antigo sistema onde cada grande centro ajustava seus relógios de acordo com as condições astronômicas locais. Fleming defendeu a adoção de um tempo padrão ou médio e variações horárias daquele de acordo com os fusos horários estabelecidos. Ele foi fundamental na convocação de uma Conferência Internacional Prime Meridian em Washington em 1884, na qual o sistema de Horário Padrão internacional – ainda em uso hoje – foi adotado (ver Fusos Horários e horário Legal). Fleming também projetou o primeiro selo postal Canadense, o threepenny beaver, emitido em 1851. Ele foi criado um comandante da ordem de São Miguel e São Jorge em 1877 e um Cavaleiro Comandante dessa ordem em 1897.

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