Profesor titular supera obstáculos de raza y género

Shanti Parikh, la primera profesora afroamericana en completar su trayectoriaWUSTL Photo Services

Shanti Parikh, la primera profesora afroamericana en completar su trayectoria, hace malabarismos expertos para ser madre, esposa, profesora, mentora e investigadora.

Shanti Parikh, profesora de antropología y madre de dos hijos, se convirtió recientemente en la primera mujer afroamericana en completar la carrera en la Facultad de Artes & Ciencias de la Universidad de Washington. El mandato de Parikh se anunció en abril de 2010 y entró en vigor en julio.

» He trabajado muy duro y me siento honrado», dijo Parikh. «Sin embargo, creo que es un poco embarazoso para Arts & Sciences que esto solo esté sucediendo en el año 2010. Me parece que elegir al primer presidente afroamericano hubiera sido más difícil de hacer.»

Nativo de Maryland, Parikh creció a las afueras de Washington, D. C. y asistió a la Universidad de Virginia como estudiante. Aunque quería estudiar antropología, la familia de Parikh la convenció en contra.

«Mi mamá me miró y me dijo, ‘Necesitas algo más práctico'», dijo Parikh. «Ella dijo que, como mujer afroamericana, no llegaría muy lejos con la antropología.»

Siguiendo el consejo de su madre, Parikh obtuvo un título en finanzas en su lugar. Se unió al Cuerpo de Paz después de graduarse y viajó a Kenia como asesora de pequeñas empresas. Aunque el trabajo fue satisfactorio, Parikh » siguió mirándolo a través de una lente antropológica.»

A su regreso a los Estados Unidos, Parikh obtuvo un doctorado en antropología de la Universidad de Yale. Más tarde regresó a África oriental para realizar trabajos de campo relacionados con la salud sexual, las desigualdades de género y de clase, y la epidemia de VIH/SIDA.

Llegó a la Universidad de Washington en el año 2000 para una beca postdoctoral y comenzó su nombramiento como titular al año siguiente. Además de enseñar e investigar, Parikh también se casó, perdió a ambos padres y dio a luz a sus dos hijos, ahora de 2 años y 6 meses de edad.

«vi la vida y la muerte», dijo de su última década en San Luis. «Aprendí temprano que puedes intentar trazar un plan para tu vida, pero la vida se interpone en el camino.»

Además de servir como el cuidador principal de sus padres ancianos, Parikh también navegó a través de la maternidad y la licencia de maternidad mientras cumplía con sus obligaciones de enseñanza e investigación.

«Probablemente no pase suficiente tiempo con mis hijos», confesó. Corriendo a su oficina el miércoles pasado por la mañana, Parikh describió el caos de tener un bebé enfermo en casa. «El médico no puede verlo hasta mañana, pero ese es mi largo día de enseñanza, así que tengo que estar aquí.»

«Tomarse un tiempo libre puede generar brechas en la publicación de una mujer, lo que podría hacerla parecer improductiva, cuando en realidad está de baja por maternidad», dijo Parikh. «No se supone que funcione en tu contra, pero todavía hay mucha presión para producir durante ese tiempo.»

Las brechas en la publicación pueden hacer que sea más difícil para las mujeres en el mundo académico obtener un título de titular al mismo ritmo que los hombres y pueden contribuir a la brecha salarial que existe en casi todos los campos profesionales.

De acuerdo con el Informe de Equidad Salarial de Género de la Oficina del Rector publicado en mayo de 2010, las mujeres miembros de la facultad del Campus de Danforth ganan 3 3,072-3 3,979 menos que sus homólogos masculinos.

» Es un reflejo de la sociedad en general, y la Universidad es un microcosmos de eso», dijo Parikh sobre esta desigualdad. «La sociedad subvalora a las mujeres, y las mujeres lo han interiorizado. Tendemos a infravalorar nuestro trabajo y nuestro valor.»

Aunque sus salarios siguen siendo inferiores a los de los hombres, el número de mujeres en el mundo académico está aumentando. Según el Informe del rector de 2009 sobre las Tendencias en la Diversidad de Profesores en el Campus de Danforth, el 28 por ciento de los profesores titulares o titulares son mujeres, en comparación con el 22 por ciento en 1999.

El panorama es menos prometedor para las minorías subrepresentadas, una categoría que incluye a los afroamericanos, los hispanos y los nativos americanos. El informe revela que las minorías subrepresentadas constituyen un pésimo 6 por ciento de los profesores titulares, un aumento marginal desde el 5 por ciento en 1999.

Según Parikh, la falta de diversidad no es el resultado de un racismo malicioso, sino de lo que ella llama «negligencia benigna».»

«La gente no quiere dejar que las minorías subrepresentadas caigan en las grietas», dijo. «Creo que realmente no entienden cuán apremiante es este problema.»

«Esposa»,» madre»,» académica «y» defensora » describen con precisión a Parikh, pero ella también se esfuerza por cumplir un papel adicional.

» Creo que la tutoría de estudiantes es una gran parte de lo que hago. Me siento afortunada aquí porque he recibido tutoría de otras profesoras, pero la falta de tutoría para estudiantes de minorías a menudo es un problema.»

Para abordar esto, Parikh trabaja con Mellon Mays Undergraduate Fellowship, un programa nacional que alienta a los estudiantes de minorías en la educación superior a fomentar relaciones con mentores.

«Mi investigación y mis intereses se centran en las personas marginadas», dijo. «Me gustaría ayudar a nutrir a una raza más joven de estudiantes de minorías.»

En última instancia, Parikh espera llamar más la atención sobre la falta de diversidad tanto en el cuerpo estudiantil como en el profesorado de la Universidad de Washington.

» Mi caso ha sido positivo, pero no hemos solucionado el problema», dijo Parikh. «Todavía nos queda un largo camino por recorrer.»

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