Jeden z nich

na początku się nie martwił.

24-letni kajakarz Bethesda przepłynął Rzekę Potomac z Shannon Christy, więc razem mogli przepłynąć Great Falls, jedne z najbardziej zdradliwych białych wód na świecie.

gdy Seeber utkał się przez wiry i fale w drodze do wodospadu w C& O Canal National Historical Park w lipcowe popołudnie ubiegłego roku, widział Christy, 23-letnią kajakarkę z Karoliny Południowej, wiosłującą prosto przed siebie. Seeber zakładał, że zatrzyma się, aby czekać na niego, zanim podejmie trudną „linię” lub ścieżkę zejścia, w dół wodospadu.

„w ostatniej chwili zdałem sobie sprawę, że nawet się nie zatrzymuje” – mówi Seeber. „Nie martwiłem się wtedy. Wdarła się do niego z zamiarem, i uderzył w linię idealnie.”

Seeber szybko wiosłował, aby dogonić, biegnąc pierwszym wodospadem tuż za Christy, ale nie znalazł po niej śladu. Zakładając, że Christy kontynuowała Spływ, wciąż wiosłował. Dostrzegł czerwoną Łódź Christy nad odcinkiem rapids znanym jako The Five Fingers.

wtedy Seeber zauważył młodą kobietę.

starała się pływać w pełnym brodziku, ale prąd zamiatał ją w dół rzeki w kierunku niebezpiecznej śmiertelnej pułapki wody i skał zwanej metrem. Gdy Seeber zaczął biegać w jej kierunku, Christy zniknęła pod wzburzoną wodą.

pod koniec tego dnia zniknięcie Christy wywołało poszukiwania z udziałem dziesiątek kajakarzy i wysoko wyszkolonych ratowników wodnych z hrabstw Montgomery i Fairfax, którzy wynosili się do wody w ciężkich dmuchanych łodziach, gdy helikoptery informacyjne brzęczały nad głową, nadając dramat całemu narodowi. Dla elitarnych lokalnych kajakarzy, którzy ryzykowali życiem, aby odzyskać ciało Christy, dzień na zawsze zmieniłby sposób, w jaki postrzegali sport, który kochali.

ale na początku to był tylko Seeber, wściekle wycofujący się z śmiertelnego kanału w szoku, próbując wymyślić, jak uratować przyjaciela.

dwa dni wcześniej Christy stała na gromadzie skał nad Great Falls, emanując z zewnątrz charyzmą, gdy błysnęła szerokim, pewnym siebie uśmiechem na Jasonie Beakes z Poolesville, elitarnym kajakarzu, który przygotowywał się do poprowadzenia jej przez jej pierwszy bieg w dół wodospadu, zestawu rapidów, które spadają ponad 55 stóp w około jednej trzeciej mili. Rzeka krążyła wokół niej, pierząc się nad głazami, spieniając się w wściekłych prądach i wirując w przeciwprądowych wirowych basenach.

„jestem gotowy”, powiedziała, że ekipa produkcyjna z 60 minut Sport CBS uchwyciła scenę.

to był wtorek, 9 lipca, cztery dni przed 26th annual Great Falls Race 13 lipca, który przyciąga najlepszych kajakarzy na świecie.

Christy przybyła na zaproszenie Beakesa, którego firma wyposażająca, Active Nature, zorganizowała wyścig, oraz profesjonalnego kajakarza i dokumentalisty Steve ’ a Fishera z RPA, który został zakontraktowany przez CBS, aby pomóc w nakręceniu historii o scenie wiosłowania po białej wodzie w Great Falls i w okolicy. Beakes zaprosił Christy do udziału, ponieważ uważał, że reprezentuje coś ważnego w kajakarstwie wodnym: wiosłowała, ponieważ kochała dostęp do najrzadszych i najpiękniejszych zakątków świata, i być z innymi, którzy cenili te same doświadczenia.

kończąc swój pierwszy bieg, Christy błysnęła swoim znanym uśmiechem do kamery.

„Ahh, to było świetne”, powiedziała w południowym drawlu, jej duże niebieskie oczy jasne, jej Kajak zawieszony na ramieniu. „Nie mogę się doczekać, aby zrobić to ponownie.”

według wszystkich relacji, Christy była utalentowaną wiosłarką, która była dobrze przygotowana do Great Falls ’ Class V + rapids, nazwy zarezerwowanej dla najtrudniejszej białej wody na świecie. Ale doświadczeni kajakarze, którzy biegają po wodospadach, często wiedzą, że bez względu na to, jak utalentowany i pewny siebie jest kajakarz, radość z udanego zejścia wiąże się ze śmiertelnym ryzykiem-rapids pochłonęły życie dwóch doświadczonych kajakarzy, jednego w 1998 roku, a drugiego w 2004 roku. Wiedzą, że prędkość i złożoność, które przyciągają ich do wodospadu, mogą równie łatwo zamienić się w ich najgorsze koszmary.

dzięki swojemu oszałamiającemu pięknu i łatwemu dostępowi Rzeka Potomac przyciąga wielu kajakarzy. Początkujący mogą nauczyć się podstawowych umiejętności na płaskich, spokojnych obszarach rzeki. Zaawansowani i średniozaawansowani kajakarze czekają na wyzwania i emocje, płynąc po rzece licznymi wodami klasy II, III I IV.

ale dla garstki utalentowanych sportowców, takich jak Beakes i Seeber, wodospady stanowią wyjątkową okazję do sprawdzenia swoich umiejętności na światowym poziomie. Zwabione poczuciem spełnienia i pewnością siebie, które czują, przesuwając swoje granice, wybierają wodospady i rapidy, które reprezentują krawędź tego, co jest po ludzku możliwe.

po raz pierwszy prowadzony przez lokalną legendę kajakarstwa Toma McEwana w latach 70., Great Falls pozostaje rytuałem przejścia dla doświadczonych kajakarzy w rejonie Bethesda i celem dla elitarnych wioślarzy w całym kraju.

Beakes, teraz 40, były członek Narodowej drużyny slalomu białej wody, który dorastał w Bethesda, dokonał pierwszego pełnego zejścia z wodospadu w wieku 15 lat. Sześć razy wygrywał wyścig Great Falls.

przypomina sobie historię wodospadów w Valley Mill Camp w Germantown, gdzie Szkoła kajakarstwa wyprodukowała dziesiątki elitarnych wioślarzy. „Wiedziałem, jak prowadzić linie, zanim je zobaczyłem, słysząc historie o nich”, mówi.

nauczył się również szanować niebezpieczeństwa wodospadów, a później stał się częścią kultury promującej bezpieczeństwo na rzece jako członek Potomac Paddlers Volunteer Corps, który współpracuje z urzędnikami National Park Service, aby patrolować rzekę.

Beakes spotkał Christy podczas podróży do Karoliny Południowej, aby zobaczyć swoich sponsorów w Confluence Watersports, gdzie Christy pracowała w marketingu. Beakes był oczarowany jej entuzjazmem i optymizmem i zaprosił ją do swojego domu w Poolesville w dni poprzedzające wyścig Great Falls 2013.

Christy przybyła 4 lipca i rozpoczęła swoją wizytę oglądając fajerwerki w Waszyngtonie na stojącym paddleboardzie na spokojniejszej części Potomaku z dziobami i jego żoną Patricią.

znany jako stickler dla właściwej techniki kajakowej, który odmawia wiosłowania z ludźmi, których umiejętności nie są do jego standardów, Beakes sprawdził z przyjaciółmi w małym świecie ekstremalnych kajakarstwa białej wody o poziomie umiejętności Christy, ale nigdy nie wiosłował z nią. Mówi, że od razu był pod wrażeniem jej „czystej, dobrze praktykowanej techniki”, gdy patrzył, jak wiosłuje w łatwiejszych rapidach, prowadząc do jej pierwszego biegu Great Falls.

matka Christy, Kim, mówi, że atletyczny talent jej córki i nieustraszony duch rozwinęły się w młodym wieku. Jako nastolatka Christy spędziła lato jako przewodnik raftingowy w Karolinie Północnej. Uprawiała kajakarstwo podczas studiów na West Carolina University, rozwijając swoje umiejętności w klinikach.

chociaż Christy zaczęła pływać kajakiem tylko kilka lat wcześniej, była wschodzącą gwiazdą sportu, gdy przyjechała do Maryland. Biegała niebezpiecznie i zdawała sobie sprawę z konsekwencji złego ruchu w wodzie Klasy V+ – mówi Beakes.

Beakes wyjaśnił Christy, że linia wyścigu—ścieżka kajakarzy będzie podążać w dniu wyścigu—będzie podążać liniami środkowymi, jedną z kilku tras, które kajakarz może pokonać, aby uruchomić Great Falls. Ostrzegł ją, że wpadnięcie do spadochronu zwanego metrem, jednego z pięciu palców u dołu biegu, oznaczało niemal pewną śmierć. Fisher i Beakes mówią, że poprosili ją o powtórzenie tych ostrzeżeń, co zrobiła trzeźwo.

Zrobiła to jeszcze kilka razy we wtorek i środę z Dzióbkami i Fisherem.

filmowiec Bethesda Mark Leisher planował sfilmować i sfotografować wyścig Great Falls.w środę wieczorem mężczyźni spotkali się w domu Beakesa na spotkaniu przedprodukcyjnym. Leisher znalazł Christy gotującą garnek spaghetti dla kilku kajakarzy. Promieniowała ciepłem i entuzjazmem.

„Była bardzo podekscytowana konkursem. Była pokorna, ale miałaś poczucie, że zaczyna zdawać sobie sprawę, że jest osobą, którą należy obserwować w świecie kajakarstwa, że to był jej czas, aby zabłysnąć.”

11 lipca, mając zaledwie dwa dni do wyścigu, Christy i Beakes rozważali wzięcie wolnego dnia.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.