Robert Lockwood, Jr.

Robert Lockwood, Jr., op het Crossroads Guitar Festival, juni 2004. Foto van Lisa Sharken.Met de dood van Robert Lockwood Jr. verloor de blueswereld een van de weinige directe banden met Robert Johnson en een van de studio kingpins van Chicago blues’ hoogtijdagen in de jaren 1950 en begin jaren 60.

Lockwood werd geboren in Turkey Scratch, Arkansas, in 1915 overleed Lockwood op 21 November, een paar weken na een beroerte, in Cleveland, waar hij meer dan 40 jaar had gewoond. De 91-jarige speelde nog steeds gitaar zo goed als altijd tot het einde toe.Lockwood was algemeen bekend als Robert “Junior” Lockwood, een verwijzing naar zijn relatie met Robert Johnson, die naar verluidt woonde met Lockwood ’s moeder tijdens de jaren’ 30 en was een beetje een vaderfiguur voor Lockwood, hoewel ze waren gescheiden door slechts vier jaar.Op 15-jarige leeftijd speelde hij vaak met Sonny Boy Williamson (II)in de “King Biscuit Time” radioshow op Kffa in Helena – Arkansas.Zijn eerste opnamen kwamen in 1941, met zijn beroemde Bluebird-sessies in Aurora, Illinois, waarin hij de eerste incarnaties van “Take A Little Walk with Me” en “Little Boy Blue” maakte, die nog steeds niet te horen waren in zijn repertoire.Een steunpilaar van de Chess Studios tijdens de jaren ’50, hij hielp cast the die for Chicago guitar op opnames met Sonny Boy, Jimmy Rogers, Little Walter, Eddie Boyd, en anderen. Hij is te horen op kleine Walter-nummers als “My Babe” en “Temperature”, en (samen met Luther Tucker, die Lockwood als mentor noemde) op Sonny Boy ‘s” Nine Below Zero”,” Down Child”,” One Way Out”,” Fattening Frogs For Snakes”,” Checking up On My Baby “en” Your Funeral And My Trial”, onder anderen.Derek O ‘ Brien, gitarist/producer van Austin, zegt: “elke gitarist die blues speelt, heeft het spul van de man erin gelekt.”

Junior Watson beaamt: “He had the killer stuff going on. Hij was een van de meest verfijnde van het stel, maar rauw, en was echt gevorderd op de akkoorden. Hij gaf kleine Walter zijn sound – Sonny Boy ook. Ik hoorde verhalen van Luther Tucker over hoe hij Tucker veel dingen liet zien. Hij deed die sliding akkoorden op de 13e of de 9e akkoorden, als een full-step up, dan terug naar beneden.”

Duke Robillard werkt verder: “Hij had gewoon een andere manier van spelen dan andere mensen. Ik denk dat een deel van het was zijn natuurlijke talent, waarschijnlijk van zijn associatie met Robert Johnson en de hele Delta ding, maar dan hij hield ook echt van swing muziek en Tin Pan Alley deuntjes. Dus hij had een soort jazz element in zijn spel op hetzelfde moment. Meestal jongens die een soort van Delta stijl spelen hebben dat niet, dus het was een unieke aanpak.”

Robillard speelde met Lockwood en Honeyboy Edwards op het Crossroads Guitar Festival in 2004. “We waren aan het rondhangen voordat we onze show deden op het Crossroads Festival, en hij speelde een oude standaard voor mij, ‘precies zoals jij.’Hij deed het fingerstyle, solo – een beetje als een two-beat baslijn en het spelen van de melodie-allemaal op een 12-snarige! Het was cool. Het was een ander geluid. Solo of met een band spelen was voor hem heel anders. Ik speelde een show met hem in Ohio na het Crossroads Festival, en hij speelde bop deuntjes. Ik kon het niet geloven. Het feit dat hij die energie in zich had en nog steeds dingen aan het verkennen was toen hij 90 jaar oud was, was ongelooflijk. Ik denk, ‘ deze man is niet te stoppen.””

hoewel hij in de afgelopen jaren de voorkeur gaf aan een op maat gemaakte Japanse elektrische 12-snarige, volgens Watson, “There’ s a picture of him in the old days playing an ES-295 with an ES-175 staartstuk and a wooden bridge, through a Gibsonette amp with . Ik denk dat hij dat op veel sessies gebruikte.”

” het album dat de grootste indruk op me maakte was degene die hij deed met Otis Spann, waar het slechts de twee van hen waren, ” zegt Duke, verwijzend naar Otis Spann is the Blues uit de jaren 1960, op Candid. “Dat draaide mijn hoofd om. Hij is waarschijnlijk de eerste man die ik hoorde in blues die merkbaar speelde een II-V verandering, in plaats van een V-IV verandering. Dat viel me echt op. En zijn frasering op dat album. Hij had een dubbele timing, maar hij had een manier om het ritme te doen dat het anders liet stromen-zoals Coleman Hawkins dubbel keer, en het rolt bijna. Het is bijna als een wiel dat uit vorm is; het rolt een grappige manier. Het was hoekig.”

verhalen over Lockwood the curmudgeon zijn bijna net zo legendarisch als die over Lockwood the musician. Mondharmonica legende Charlie Musselwhite herinnert zich liefdevol, ” we deden een van die pakketreizen samen, en Robert zou bijna elke middag naar mijn kamer komen. Ik zou een zeer veeleisende klop krijgen, zoals de politie of zoiets. Ik deed de deur open en hij liep naar binnen zonder uitgenodigd te zijn en ging zitten en begon te praten. Ik vond het helemaal niet erg. Op een keer begon hij zo lang, rammelend te praten en bleef verwijzen naar ‘mijn leraar.’Ik wist dat hij wilde dat ik hem vroeg Wie zijn leraar was, maar ik wilde het niet doen. Hij bleef maar herhalen ‘mijn leraar’, luider en luider, en nog steeds zou ik niet bijten. Uiteindelijk, uit frustratie, schreeuwde hij bijna: ‘Weet je wie mijn leraar was?’Ik zei van niet, en hij schreeuwde,’ Robert Johnson!’Ik zei,’ mooi.’Ik denk dat hij me waarschijnlijk wilde slaan, maar hij hield vol. We gingen vaak door deze spelletjes met elkaar. Hij kon een oude knorrig zijn, maar ik dacht dat hij een geweldige vent was en ik genoot van elke minuut die ik met hem doorbracht.”

Robillard herinnert zich ook een gelegenheid toen Lockwood hem aan de taak overnam. “Twintig jaar geleden, toen ik in Cleveland speelde, kwam hij naar buiten en hoorde ons, en hij zat een paar keer bij ons. Hij was altijd heel vriendelijk tegen me en heel ondersteunend – behalve één keer, toen hij me vertelde dat ik zijn licks stal. Ik zei, ‘reken maar! Ik steel van de beste.In 1995 presenteerde First Lady Hillary Clinton een National Heritage Fellowship aan de blues giant, die ook eredoctoraten ontving van Case Western Reserve en Cleveland State universities. In 1997, een straat in Cleveland werd genoemd Robert Lockwood, Jr Way, in zijn eer. – Dan Forte

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.