Guest Opinion: the scandal of particularity

door mij af te vragen over het Apart maken van één stad – Jeruzalem – uit alle steden in het Land Israël, merk ik dat ik op onverklaarbare wijze geleid ben in haar grotere en nog mysterieuzere context, namelijk het Apart maken van één volk uit alle naties van de wereld.En in het puzzelen over dit geloof dat de kinderen van Israël en hun nakomelingen die in latere eeuwen Joden zouden worden genoemd het uitverkoren volk van God waren, merk ik dat ik voor hulp vertrouw op een intrigerend Christelijk concept: die christelijke theologen het schandaal van de bijzonderheid noemen.Er zijn veel uitgebreide definities van dit concept, maar naar mijn mening werd het meest opvallend opgehelderd niet in een theologische disquisitie, maar in een kleine jingle vaak toegeschreven aan de Britse schrijver Hilaire Belloc. Eigenlijk werd het geschreven in de jaren 1920 door een Britse journalist genaamd William Norman Ewer, en het ging als volgt: “hoe vreemd van God/om te kiezen/ de Joden.”Gezien de sluwe aanraking van antisemitische boosaardigheid verborgen onder de grillen van deze jingle, was het onvermijdelijk dat er reacties in natura hadden moeten zijn. Een van hen, van onzeker auteurschap, was “maar niet zo vreemd/als degenen die kiezen/een Joodse God/maar versmaden de Joden.”Ewer vond dit een eigenaardigheid, maar om gewichtiger en meer plechtige christelijke gedachten, het was meer dan vreemd, het was niets minder dan schandalig dat de ene ware God, de universele God, de God van allen zou hebben gekozen uit elk volk aan wie zijn speciale gunst te verlenen. En alsof dit nog niet schandelijk genoeg was, waren de bijzondere mensen die hij zo koos de Joden: een slordige stam die nog maar net bevrijd is van de slavernij en nu in de woestijn ronddwaalt.Het is waar dat de vaak bittere vruchten van dat bijzondere privilege in de verre toekomst soms de afstammelingen van die sluwe zwervers in de woestijn ertoe zouden brengen te bidden: “Lieve God, alstublieft, kies voor de verandering iemand anders.”Christenen waren uiteindelijk in staat om zich te verzoenen met het schandaal van de bijzonderheid zoals toegepast op de Joden toen ze ontdekten hoe nuttig een concept was zoals toegepast op de hoeksteen van hun religie. Hier, bijvoorbeeld, is hoe een Britse goddelijke prediking niet zo lang geleden in de Kathedraal van Salisbury het stelde: “het is schandalig dat, op een of andere manier, God… geeft meer om de Joden dan om wie dan ook… Dit staat bekend als het schandaal van de bijzonderheid – dat het door een bepaalde natie was dat God zich speciaal bekend maakte. Maar het was ook op een bepaald moment, op een bepaalde plaats en in een bepaalde persoon dat God zijn bedoelingen en aanwezigheid volledig openbaarde.”Uiteraard konden en kunnen Joden niet instemmen met de tweede helft van deze uitgebreide definitie van het schandaal van de bijzonderheid: dat is wat christenen de incarnatie noemen. Maar ook veel Joden onderschrijven niet eens de eerste helft, waarin de verkiezing van Israël wordt erkend – en het is niet alleen omdat ze wilden dat God iemand anders voor de verandering had gekozen dat ze het hele idee van een uitverkorene verwerpen people.To Joden zoals deze, het idee van een uitverkoren volk is gewoon een andere belachelijke mythe die geen verlicht persoon zou kunnen accepteren. De meeste Joden die zich zo voelen geloven simpelweg niet in God, maar er zijn ook Joden die op de een of andere manier wel in God geloven, maar die het idee van chosenness niettemin beschouwen als een primitief stammen bijgeloof – iets dat ontgroeid moet worden.Dit is wat de Reconstructionistische beweging aanbeveelt aan jonge mensen die verstoord zijn door de partijdigheid die God aan de Israëlieten toont: “de Bijbel beschrijft een tijd waarin de Israëlitische religie verschilde van de religies van de naburige volkeren. Een deel van het’ verkooppraatje ‘ was het idee dat de Israëlitische religie allemaal goed was, en dat de andere religies allemaal slecht waren… Soms klinkt dat erg oneerlijk voor ons moderne oor, maar het is eigenlijk gewoon een oude ‘hard-sell’ campagne.”Onnodig te zeggen, voor Joden als deze de beperking van alle rituele praktijken tot een enkele stad, Jeruzalem, alleen maar verdiept het schandaal van particularity.AM Ik zeg dan dat een geloof in de Joden als het uitverkoren volk alleen serieus kan worden gehouden door oplettende Joden en gelovige christenen? Mijn antwoord is nee. Zeker, Ik ben het er zelf ten zeerste mee eens dat het universele alleen bereikt kan worden door het bijzondere – en niet alleen in religie, maar ook in kunst en wetenschap die, in de woorden van de Engelse dichter William Blake, “niet kan bestaan, maar in minutieus georganiseerde bijzonderheden.”Toch vind ik het nog steeds zo moeilijk om theologische of gewoon logische zin te maken uit de verkiezing van Israël, dat ik de oude opvatting ervan niet helemaal kan afdoen als een eigenaardigheid voor de rede en een schandaal voor de theologie. Tegelijkertijd merk ik ook dat ik, al is het een beetje ondeugend, begin te denken dat als het idee van de Joden als het uitverkoren volk niet wordt opgevat als een kwestie van geloof die nooit bewezen kan worden, maar als een hypothese onderworpen aan empirische verificatie, het eigenlijk wetenschappelijk zinvol lijkt.For consider: Alle grote machten en vorstendommen van de oudheid-de Assyriërs en de Babyloniërs, de Grieken en de Romeinen – alle machten die op een bepaald moment het Land Israël veroverden en vervolgens de religieuze praktijken van haar Joodse inwoners verbood, of sommigen executeerden en anderen verbande – al deze machten, elk van hen, zijn tot stof vergaan.Na al deze machtige rijken te hebben overleefd door manieren te creëren om staatloosheid te overleven, bleven de Joden nog 2000 jaar in leven als een herkenbaar Volk: ondanks vervolging door Christenen en moslims.Onlangs nog werd een poging gedaan om dit geheim te ontrafelen door een Amerikaanse Heiden, de briljante politicoloog Charles Murray. Maar na verschillende theorieën te hebben onderzocht die de buitengewone en buitenproportionele intellectuele en culturele prestaties van de Joden verklaarden, verwierp Murray ze allemaal als onbevredigend en gaf uiteindelijk zijn handen op. “Op dit punt, schrijft hij in commentaar, neem ik toevlucht in mijn resterende hypothese… De Joden zijn Gods uitverkoren volk.”Uittreksel uit Podhoretz’ s toespraak tijdens het jaarlijkse diner van het Ingeborg Rennert Center, Bar-Ilan University, op 24 mei in het King David Hotel in Jeruzalem.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.