Los niveles de mercurio en las aletas de tiburón son ilegales y peligrosos para la salud humana

Mayo 29, 2020

por Angela Nicoletti, Universidad Internacional de Florida

Aletas de tiburón en el mercado de Hong Kong. Crédito: Stan Shea

Las aletas de tiburón recientemente muestreadas en los mercados de China y Hong Kong contenían niveles peligrosamente altos de mercurio.

Doctorado en biología marina de la Universidad Internacional de Florida la estudiante Laura García Barcia, en colaboración con un equipo de Estados Unidos y Hong Kong, llevó a cabo el primer estudio para medir los niveles de mercurio tóxico en las aletas de tiburón que se venden en los mercados asiáticos. El equipo descubrió que todas las muestras tenían cantidades asombrosamente altas de mercurio que son peligrosas para la salud humana, superando con creces las directrices y los límites legales establecidos por el Centro de Seguridad Alimentaria de Hong Kong.

«Los resultados fueron asombrosos», dijo García Barcia. «Los niveles de mercurio son súper altos y, en promedio, de 6 a 10 veces más altos que lo que se consideraría un nivel seguro de mercurio en Hong Kong.»

El equipo examinó 267 recortes de aletas de tiburón de las nueve especies de tiburones más comunes en el comercio de aletas, probando cada una de ellas para determinar los niveles de mercurio total y metil-mercurio, la forma orgánica y altamente tóxica del mercurio. Las concentraciones en cada aleta de tiburón muestreada para este estudio excedieron el límite máximo legal en Hong Kong de 0,5 partes por millón.

El más alto de 55,52 partes por millón provino de un gran martillo. El nivel más bajo encontrado en las aletas muestreadas fue de 0,02 partes por millón de un tiburón azul, la especie más común encontrada en el comercio.

Aunque todavía no está claro si los altos niveles de mercurio afectan a los tiburones, los impactos en los seres humanos son bien conocidos. La exposición prolongada al mercurio puede provocar daños en el cerebro y el sistema nervioso central. También puede interferir con el desarrollo cognitivo fetal.

Yong Cai, coautor del estudio y presidente del departamento de Química y Bioquímica de la UIF, señala que las especies de peces que contienen mercurio superior a una parte por millón a menudo se enumeran como «Opciones a Evitar» por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Las concentraciones de mercurio a 50 partes por millón se consideran extremadamente peligrosas.

El científico marino de FIU Demian Chapman, coautor del estudio, dijo que exceder estos límites no es solo un problema de salud, en realidad es ilegal. La Legislación de adulteración de alimentos de Hong Kong establece que cualquier persona que venda un producto alimenticio con niveles por encima del límite legal puede enfrentar multas y cargos penales.

Los resultados de este estudio se utilizarán para lanzar campañas educativas que, según esperan los científicos, ayudarán a reducir la demanda de aletas de tiburón. Según la investigación de la UIF, alrededor de 100 millones de tiburones mueren cada año. Se pescan ilegalmente y sus aletas y carne se comercializan ilegalmente, y casi un tercio de las especies de tiburones en el comercio mundial de aletas están en riesgo de extinción. Otras campañas se han centrado en el papel que desempeñan los tiburones en el mantenimiento de océanos saludables, pero ese mensaje no ha resonado con la demografía más antigua de Hong Kong y China que los compran.

» No todos los humanos se preocupan por comer un animal que está en peligro de extinción. Pero cada ser humano está preocupado por su salud», dijo Chapman. «Eso podría ser un motor de cambio muy poderoso en el futuro.»

La investigación fue apoyada por Betsy & Peter Snow y el Instituto de Medio Ambiente de la UIF. Los resultados se publicaron en Marine Pollution Bulletin.

Más información: Laura García Barcia et al. Mercurio y arsénico en aletas procesadas de nueve de las especies de tiburones más comercializadas en los mercados de mariscos secos de Hong Kong y China: Los riesgos potenciales para la salud de la sopa de aletas de tiburón, Boletín de contaminación Marina (2020). DOI: 10.1016 / j. marpolbul.2020.111281

Información del diario: Boletín de Contaminación Marina

Proporcionado por Florida International University

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