La Planta de Energía de Schoellkopf

Jacob Friedrich Schoellkopf nació en 1819. Él y su familia poseían y operaban un conocido negocio de curtiembres en Kirchheim unter Teck, un pequeño pueblo en Baden-Württemberg, Alemania. Al principio de su vida, Joseph Schoellkopf llegó a Buffalo, Nueva York con 8 800 y comenzó un negocio de curtiembres.

Schoellkopf fue un hombre de negocios muy exitoso que poseía múltiples curtidurías en Niágara, Milwaukee y Chicago. También tuvo mucho éxito en el negocio de la molienda de harina.

El 1 de mayo de 1877, Jacob Schoellkopf compró los derechos de tierra, agua y energía del canal hidráulico por 7 71,000. Cuando Schoellkopf tomó el control del canal hidráulico, la potencia se transmitía mediante una combinación de correas y ejes de transmisión. Schoellkopf mejoró el canal de energía hidráulica y organizó la cuarta Compañía de Canales.

En 1879, Schoellkopf fundó la Compañía de Químicos y Tintes de Schoellkopf para sus dos hijos, Jacob y Hugo.

Schoellkopf encontró nuevos clientes para su central eléctrica y pronto el agua fluía por el borde de la garganta hacia las turbinas de abajo. En ese momento, esta vista era tan espectacular como las propias Cataratas del Niágara. Schoellkopf entendió que el futuro estaba en la producción comercial de electricidad, por lo que se necesitaba aprovechar el poder del Niágara. Adaptó esta tecnología eléctrica disponible a sus turbinas de potencia y nació una de las primeras estaciones generadoras hidroeléctricas del mundo.

La iluminación de las Cataratas del Niágara había sido una atracción desde 1860. Las llamaradas de calcio se usaban originalmente para iluminar el área, pero eran caras y no duraban mucho. En 1881, Charles Brush de Euclides, Ohio, llegó a las Cataratas del Niágara con 16 luces eléctricas de arco de carbono y un generador para iluminar las Cataratas. Schoellkopf ofreció la energía de sus turbinas de agua para alimentar el generador de Brush. Esto marcó un hito en la historia de la iluminación de las Cataratas del Niágara.

En 1882, Schoellkopf había construido una pequeña central eléctrica al final del canal e instalado un pequeño generador. Fue uno de los primeros generadores construidos por la compañía de Luz Eléctrica Bush. Bush había demostrado recientemente su exitosa luz de arco. El pequeño generador encendió dieciséis luces en las calles de las Cataratas del Niágara, Nueva York. El generador de arbustos producía corriente continua que no podía transmitirse a más de 1,6-3,2 kilómetros.

Para 1882, Schoellkopf había atraído siete molinos a lo largo de high bank (el borde superior de la Garganta del Niágara al norte de las Cataratas Americanas), todos produciendo energía del canal hidráulico.

Jacob Schoellkopf Sr. murió en 1903. Sus hijos se hicieron cargo de la operación del negocio de la energía.

En 1904, se construyó una segunda central eléctrica que aumentó la potencia a 34.000 caballos de fuerza.
En 1918, la Hydraulic Power Company de Schoellkopf se fusionó con la Niagara Falls Power Company, propiedad de Edward Dean Adams. El nombre de la Compañía Eléctrica de las Cataratas del Niágara se mantuvo.

Lea sobre la historia del desastre de la Central Eléctrica de Schoellkopf

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