Uno sguardo all’interno del cimitero d’altura per veicoli spaziali morti

Tomba acquosa

In profondità sotto l’Oceano Pacifico a Point Nemo, la regione tra la Nuova Zelanda e il Sud America più lontana da qualsiasi massa terrestre, si trova una fossa comune contenente centinaia di carcasse scartate.

Questi corpi, spesso frantumati in più pezzi mentre scendevano, erano una volta satelliti, razzi, stazioni spaziali e altre navicelle spaziali attentamente indirizzate nella zona remota dell’oceano, soprannominata il Cimitero delle navicelle spaziali, quando finivano il carburante o venivano altrimenti dismessi.

Campo minato orbitale

Se i satelliti fossero lasciati in orbita dopo essere stati dismessi, rappresenterebbero un pericolo per i futuri lanci mentre attraversano il cielo. Per evitare collisioni, centinaia di veicoli spaziali sono stati inviati a Point Nemo dal 1971.

“I paesi hanno imparato nel corso degli anni che quando creano detriti, presenta un rischio per i propri sistemi proprio come fa per tutti gli altri”, ha detto l’ingegnere aerospaziale Bill Ailor a Business Insider in 2017. “Abbiamo capito che questi detriti possono rimanere lassù per centinaia di anni.”

In arrivo a caldo

I veicoli spaziali più piccoli inceneriranno mentre rientreranno nell’atmosfera terrestre. Ma le stazioni spaziali, come la MIR russa, devono essere abbattute con attenzione in modo da non schiantarsi contro nessuno o niente, ha scritto Popular Science in 2016. La Stazione Spaziale Internazionale, quando sarà dismessa nei prossimi anni, dovrà affrontare la stessa sorte.

Quando atterra, si unirà ai circa 300 altri veicoli spaziali posati per riposare a Point Nemo, accumulandosi in cima al relitto cosmico sul fondo dell’oceano.

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