Professore di ruolo supera gli ostacoli di razza e di genere

Shanti Parikh, il primo Afro-Americano professore per completare il suo tenure trackWUSTL Servizi Foto

Shanti Parikh, il primo Afro-Americano professore per completare il suo tenure track, sapientemente destreggia essere madre, moglie, docente, tutor e ricercatore.

Shanti Parikh, professore di antropologia e madre di due figli, è diventata di recente la prima donna afro-americana a completare il percorso di permanenza nel College of Arts della Washington University & Sciences. Il mandato di Parikh è stato annunciato nell’aprile 2010 ed è diventato effettivo a luglio.

“Ho lavorato molto duramente e mi sento onorato”, ha detto Parikh. “Tuttavia, penso che sia un po’ imbarazzante per le arti & Scienze che questo sta accadendo solo nell’anno 2010. Mi sembra che eleggere il primo presidente afroamericano sarebbe stato più difficile da fare.”

Nativo del Maryland, Parikh è cresciuto appena fuori Washington, DC e ha frequentato l’Università della Virginia come studente universitario. Sebbene volesse studiare antropologia, la famiglia di Parikh la persuase contro di essa.

” Mia madre mi guardò e disse: ‘Hai bisogno di qualcosa di più pratico’”, disse Parikh. “Ha detto che come donna afro-americana, non andrei molto lontano con l’antropologia.”

Seguendo il consiglio di sua madre, Parikh perseguì invece una laurea in finanza. Si è unita al Corpo di pace dopo la laurea e ha viaggiato in Kenya come consulente per le piccole imprese. Anche se il lavoro era soddisfacente, Parikh ” continuava a guardarlo attraverso una lente antropologica.”

Al suo ritorno negli Stati Uniti, Parikh ha conseguito un dottorato in antropologia presso l’Università di Yale. In seguito è tornata in Africa orientale per fare lavori sul campo che coinvolgono la salute sessuale, le disuguaglianze di genere e di classe e l’epidemia di HIV/AIDS.

È venuta alla Washington University nel 2000 per una borsa di studio post-dottorato e ha iniziato il suo incarico di tenure-track l’anno successivo. Oltre all’insegnamento e alla ricerca, Parikh si è anche sposato, ha perso entrambi i genitori e ha dato alla luce i suoi due figli, ora 2 anni e 6 mesi.

“Ho visto la vita e la morte”, ha detto del suo ultimo decennio a St. Louis. “Ho imparato presto che puoi provare a tracciare un piano per la tua vita, ma la vita si mette di mezzo.”

Oltre a servire come badante primaria per entrambi i suoi genitori anziani, Parikh ha anche navigato attraverso la maternità e il congedo di maternità mentre adempiva ai suoi obblighi di insegnamento e ricerca.

“Probabilmente non passo abbastanza tempo con i miei figli”, ha confessato. Correndo nel suo ufficio lo scorso mercoledì mattina, Parikh ha descritto il caos di avere un bambino malato a casa. “Il dottore non può vederlo fino a domani, ma è la mia lunga giornata di insegnamento, quindi devo essere qui.”

“Prendere tempo libero può portare a lacune nella pubblicazione di una donna, che potrebbe farla sembrare improduttiva, quando in realtà è in congedo di maternità”, ha detto Parikh. “Non dovrebbe funzionare contro di te, ma c’è ancora molta pressione da produrre durante quel periodo.”

Le lacune nell’editoria possono rendere più difficile per le donne nel mondo accademico diventare di ruolo allo stesso ritmo degli uomini e possono contribuire al divario retributivo che esiste in quasi tutti i campi professionali.

Secondo l’Office of the Provost’s Gender Pay Equity Report pubblicato nel maggio 2010, i membri della facoltà femminile del campus Danforth guadagnano $3,072 – $3,979 in meno rispetto alle loro controparti maschili.

“È un riflesso della società in generale, e l’Università è un microcosmo di questo”, ha detto Parikh di questa disuguaglianza. “La società sottovaluta le donne e le donne lo hanno interiorizzato. Tendiamo a sottovalutare il nostro lavoro e il nostro valore.”

Anche se i loro stipendi sono ancora in ritardo rispetto a quelli degli uomini, il numero di donne nel mondo accademico è in aumento. Secondo il rapporto 2009 del provost sulle tendenze nella diversità delle facoltà nel campus di Danforth, il 28% dei docenti in possesso o in possesso sono donne, rispetto al 22% del 1999.

Le prospettive sono meno promettenti per le minoranze sottorappresentate, una categoria che include afroamericani, ispanici e nativi americani. Il rapporto rivela che le minoranze sottorappresentate costituiscono un triste 6 per cento della facoltà di ruolo o di possesso-track, un aumento marginale dal 5 per cento nel 1999.

Secondo Parikh, la mancanza di diversità non è il risultato di un razzismo maligno, ma di ciò che lei chiama “negligenza benigna.”

“Le persone non intendono lasciare che le minoranze sottorappresentate cadano attraverso le fessure”, ha detto. “Penso solo che davvero non capiscano quanto sia urgente un problema.”

” Moglie”,” madre”,” accademico “e” avvocato ” descrivono tutti con precisione Parikh, ma si sforza di svolgere anche un ruolo aggiuntivo.

“Penso che il mentoring degli studenti sia una parte enorme di quello che faccio. Mi sento fortunato qui perché ho ottenuto il tutoraggio da altre facoltà femminili, ma la mancanza di tutoraggio per gli studenti di minoranza è spesso un problema.”

Per affrontare questo problema, Parikh lavora con la Mellon Mays Undergraduate Fellowship, un programma nazionale che incoraggia gli studenti di minoranza nell’istruzione superiore a promuovere le relazioni con i mentori.

“La mia ricerca e i miei interessi si concentrano sulle persone emarginate”, ha detto. “Mi piacerebbe aiutare a nutrire una razza più giovane di studenti di minoranza.”

In definitiva, Parikh spera di portare maggiore attenzione alla mancanza di diversità sia nel corpo studentesco che nella facoltà dell’Università di Washington.

“Il mio caso è stato positivo, ma non abbiamo risolto il problema”, ha detto Parikh. “Abbiamo ancora molta strada da fare.”

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