Monastero di San Declan, Ardmore, Co. Waterford

Uno dei primi siti monastici in Irlanda, Ardmore, Co. Waterford è stata probabilmente fondata a volte nel 5 ° secolo DC da St. Declan. Questo santo irlandese precoce è stato associato con il popolo Déisi Muman di Waterford e il suo lavoro missionario tra di loro può essere pre-datato le attività di San Patrizio. Il suo monastero fu costruito su un’altezza che sovrasta il mare d’Irlanda e oggi contiene una vasta gamma di caratteristiche archeologiche. Questi includono un imponente 12 ° secolo rotonda-torre, un oratorio in pietra precoce, una cattedrale in rovina 12 ° secolo e due pietre ogham inscritte di possibile data 6 ° secolo.

il portico del xii secolo

La Cattedrale

Sebbene contenga alcuni tessuti precedenti, la maggior parte della cattedrale sopravvissuta è datata al xii secolo ed è probabilmente legata ai lavori eseguiti dal vescovo Moelettrim O Duibh Rathra. Una delle sue caratteristiche architettoniche più distintive è un portico romanico lungo il muro occidentale della cattedrale, che contiene una serie di pannelli raffiguranti scene bibliche. Pur essendo mal indossato in luoghi, alcune di queste immagini si possono ancora discernere, tra cui Adamo ed Eva, l’Adorazione dei Magi, l’Arcangelo Michele che pesa le anime e il Giudizio di Salomone.

Le pietre Ogham

All’interno della cattedrale sono almeno otto tombe medievali decorate con una varietà di motivi a croce e fleur de lis. Inoltre, due pietre Ogham, di probabile data 5 ° o 6 ° secolo si trovano lungo le pareti interne. Questi contengono iscrizioni che sono scritte in script ogham, uno stile irlandese precoce di scrittura che utilizzava linee lineari per le lettere. Il testo sulla prima pietra ogham probabilmente legge ‘ di Luguid figlio di .. la tribù di Nad-Segamon’, mentre il secondo dice ‘ Amadu ‘(una versione di’ amato ‘ in latino).

Ardmore ogham pietra

St. L’Oratorio di Declan

A sud-est della cattedrale si trova un piccolo edificio in pietra o oratorio che si dice contenga la tomba di San Declan. Forse risalente al 9 ° o 10 ° secolo DC, è stato rinnovato nel 1716 dal Dr Thomas Mills, vescovo di Waterford. Un importante luogo di pellegrinaggio, è stato tradizionalmente visitato il giorno della festa del santo, il 24 luglio. Il pavimento dell’oratorio è coperto da grandi lastre di pietra e contiene quello che sembra essere un vuoto vano tomba. Questa apertura è destinata ad essere il luogo di riposo finale di Declan e pellegrini utilizzati per prelevare piccoli campioni di terra dalla fossa come reliquie del santo.

Oratorio di San Declano
Tomba di San Declan

La Torre rotonda

Forse l’edificio più impressionante sopravvissuto al sito è la torre rotonda. Alta circa 30 metri, questa struttura funzionava originariamente come campanile, oltre ad essere un luogo di rifugio nei momenti di difficoltà. Per una maggiore sicurezza la porta era posizionata 4m sopra il livello del suolo ed era probabilmente l’accesso tramite una scala di legno che poteva essere ritirata all’interno quando necessario. La torre ha quattro piani e tre piccole finestre lungo il suo corpo, con altre quattro finestre situate nella parte superiore, una in ciascuno dei punti cardinali della bussola.

Visitando

Ancora usato come cimitero locale, Ardmore è facilmente accessibile al pubblico e contiene una serie di bacheche informative. Vale la pena una visita (posizione su Google Maps può essere trovato qui).

La Cattedrale
12 ° secolo, la porta
Adamo Eva pannello
La round tower

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