Il ruolo della genetica nella personalità e nella schizofrenia

I ricercatori hanno identificato geni che influenzano sia il rischio di schizofrenia che lo sviluppo di alcuni tratti della personalità.

Il lavoro pubblicato alla fine del mese scorso sulla rivista Scientific Reports, una pubblicazione di ricerca su Nature, segue uno studio pubblicato alla fine dello scorso anno dallo stesso gruppo di scienziati che ha identificato sei loci associati ai tratti della personalità.

Quello studio ha trovato correlazioni tra quei tratti e disturbi psichiatrici, ma il lavoro pubblicato questa settimana conferma che esiste più di una semplice correlazione tra alcuni tratti della personalità e la schizofrenia. Ci sono varianti genetiche che influenzano entrambi.

I risultati forniscono anche nuove intuizioni sui processi genetici alla base della schizofrenia e dei tratti della personalità, secondo i ricercatori.

E la ricerca è coerente con ciò che gli scienziati hanno sospettato fin dall’inizio, che alcuni tratti della personalità e disturbi psicologici sono correlati e condividono alcune influenze genetiche. Gli studi negli ultimi anni hanno mostrato correlazioni tra disturbi psichiatrici e tratti della personalità — misurati su uno spettro noto come il “Big Five” che include nevroticismo, estroversione, apertura, gradevolezza e coscienziosità.

Mentre gli scienziati hanno a lungo creduto che la genetica giochi un ruolo sia nella personalità che nel rischio di malattie mentali, individuare quali geni sono coinvolti è stato difficile. In passato le dimensioni limitate degli studi di associazione a livello del genoma hanno ostacolato gli sforzi per identificare varianti genetiche specifiche associate a queste condizioni.

La svolta con questi studi più recenti è che i ricercatori sono stati in grado di utilizzare quella che viene chiamata meta-analisi per combinare dati provenienti da numerose fonti e alimentare la loro ricerca con set di dati molto grandi. In questo caso i ricercatori hanno utilizzato i dati di circa 60.000 clienti 23andMe che hanno acconsentito a partecipare alla ricerca, nonché i dati di oltre 80.000 individui che fanno parte della coorte Psychiatric Genomics Consortium (PGC). Il PGC unisce ricercatori di tutto il mondo che studiano la genetica intorno a condizioni psichiatriche come il disturbo bipolare, il disturbo depressivo maggiore e la schizofrenia. Il gruppo è diventato anche una sorta di repository di dati che possono essere utilizzati per questi studi.

I ricercatori che lavorano su questo ultimo studio hanno trovato sei varianti genetiche condivise tra schizofrenia e apertura a nuove esperienze. Hanno trovato tre varianti che influenzano sia la schizofrenia che il tratto della personalità del nevroticismo. Sebbene queste associazioni siano state trovate utilizzando una meta-analisi dei dati combinati 23andMe e PGC, i ricercatori hanno anche dimostrato che questi risultati potrebbero essere replicati nelle singole coorti..

“Complessivamente, il nostro studio fornisce nuove intuizioni sull’architettura genetica della schizofrenia e dei tratti della personalità”, hanno detto i ricercatori nel documento. “I risultati sono conformi alle prove accumulate dalla genetica e dalle neuroscienze che suggeriscono che i disturbi mentali non sono discontinui con la normale variazione delle dimensioni neurobiologiche e comportamentali.”

Puoi leggere il documento su Scientific Reports qui.

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