Disturbi del sonno colpiscono la maggior parte dei pazienti schizofrenici

FIRENZE, Italia — Una grande percentuale di pazienti schizofrenici soffre di una serie di disturbi del sonno — una scoperta che mette in luce un’area sottoesaminata nei principali disturbi psichiatrici.

In uno studio che ha incluso più di 5000 pazienti psichiatrici e 8000 persone di controllo sane, i ricercatori hanno scoperto che tra i pazienti schizofrenici, in particolare quelli di età compresa tra 18 e 40 anni, i tassi di disturbi del sonno erano molto più alti rispetto alla popolazione generale.

Guidati da Minna Torniainen-Holm, PhD, Istituto nazionale per la salute e il benessere, Università di Helsinki, Finlandia, i ricercatori hanno scoperto che “il sonno disturbato è molto comune” nei pazienti con schizofrenia; il 75% di tali pazienti riferisce di avere un disturbo del sonno di un tipo o dell’altro.

“Dormivano a lungo, erano stanchi e avevano difficoltà ad addormentarsi e rimanere addormentati”, ha detto Torniainen-Holm.

I risultati sono stati presentati qui alla riunione biennale della Società internazionale di ricerca sulla schizofrenia (SIRS) 2018.

Pezzo importante del puzzle

Torniainen-Holm ha iniziato la sua presentazione notando che c’è stata molta attenzione all’esercizio fisico e alla dieta per i pazienti con schizofrenia, ma “Penso che ci sia ancora un pezzo mancante, e penso che potrebbe essere il sonno”, ha detto.

Nell’ambito dell’iniziativa internazionale Stanley Global Neuropsychiatric Genomics, i ricercatori hanno lanciato il Finnish SUPER (Finnish Study on Genetic Mechanisms of Psychotic Disorders), che mira a reclutare 10.000 pazienti con gravi disturbi psichiatrici entro la fine del 2018.

Nell’attuale studio, i ricercatori si sono concentrati su 5046 pazienti di età compresa tra 18 e 80 anni. Di questi pazienti, 2972 avevano schizofrenia; 640, disturbo schizoaffettivo; 1097, disturbo bipolare; e 330, depressione psicotica. Questi pazienti sono stati confrontati con 8018 adulti della popolazione generale che hanno preso parte allo studio Health 2000.

I partecipanti hanno completato un questionario self-report sul sonno. I pazienti hanno fornito informazioni sul tempo totale di sonno, stanchezza, difficoltà a dormire senza farmaci per il sonno e risvegli mattutini o notturni.

Il team ha scoperto che il 30% dei pazienti di età compresa tra 18 e 40 anni affetti da schizofrenia o disturbo schizoaffettivo ha riferito di dormire più di 10 ore al giorno. In confronto, il 15% dei pazienti della stessa età che avevano disturbo bipolare o depressione psicotica dormiva tanto, quanto meno dell ‘ 1% della popolazione generale della stessa età.

I pazienti con schizofrenia avevano anche maggiori probabilità di segnalare stanchezza, difficoltà a dormire e risvegli mattutini o notturni rispetto alla popolazione generale di quelli di età inferiore ai 60 anni. La prevalenza era maggiore nei pazienti con disturbo bipolare e in quelli con depressione psicotica.

In tutti i casi, le differenze nelle difficoltà del sonno sono diventate meno pronunciate negli individui di età superiore ai 60 anni. Il sonno prolungato e la stanchezza sono diminuiti in tutti i gruppi di pazienti. La popolazione generale ha riportato un aumento delle difficoltà a dormire e un aumento dei risvegli mattutini o notturni.

Torniainen-Holm ha osservato che, nonostante i risultati, rimangono molte domande.

“Abbiamo ancora molte cose su cui dobbiamo fare ulteriori ricerche”, ha detto. “Ad esempio, qual è l’effetto del farmaco su questi risultati? In che modo l’uso illecito di droghe li influenza, e che ne dici se la maggior parte dei pazienti non lavora?”

Sottolineando il fatto che i risultati sono “ancora molto preliminari e la nostra ricerca sul sonno è ancora agli inizi”, ha detto che il ruolo dei disturbi del sonno nei pazienti con gravi disturbi psichiatrici non è ancora chiaro. Una domanda chiave, ha detto, è: “Cosa potrebbe accadere se migliorassimo il sonno?”

Benefici del trattamento

Un secondo studio, che è stato anche presentato alla riunione, suggerisce che 6 mesi di trattamento non solo hanno migliorato il sonno in questa popolazione di pazienti, ma hanno anche portato a una migliore cognizione, perdita di peso e riduzione della pressione arteriosa sistolica.

Utilizzando una valutazione domiciliare, Cherrie Galletly, MD, PhD, Discipline of Psychiatry, l’Università di Adelaide, Australia, e colleghi hanno scoperto che i tassi di apnea del sonno nei pazienti con schizofrenia erano il doppio di quelli osservati nella popolazione generale.

I ricercatori hanno eseguito studi sul sonno domiciliare con polisonnografia in 30 pazienti schizofrenici trattati con clozapina.

I risultati hanno rivelato che 14 (47%) dei partecipanti avevano apnea ostruttiva del sonno (apnea), definita come avente un punteggio >10 sull’indice di apnea-Ipopnea (AHI). Otto partecipanti (27%) avevano severe grave, definito come un punteggio AHI >30, che è “il doppio della prevalenza di severe grave nella popolazione generale”, riferiscono gli investigatori.

A sei pazienti con O grave è stato offerto un trattamento Continuous Positive Airway Pressure (CPAP). L’aderenza al trattamento era buona — l’uso medio notturno era di 7,7 ore.

Sei mesi di CPAP sono stati associati a miglioramenti nell’architettura sleep. La percentuale della notte trascorsa nel sonno ristoratore a onde lente è aumentata dal 4,8% al 31,6% e la percentuale di tempo nel sonno rapido del movimento oculare è aumentata dal 4,1% al 31,4%.

La percentuale media della notte trascorsa in uno stato ipossico, definita come una saturazione di ossigeno < 90%, ridotta da una media del 27,6% al 2,0%.

Inoltre, i partecipanti hanno registrato una perdita di peso media di 7.2 kg durante il periodo di studio, nonché una riduzione di 12 mmHg della pressione arteriosa sistolica.

I pazienti hanno anche avuto miglioramenti nelle prestazioni cognitive con 6 mesi di trattamento CPAP. I maggiori miglioramenti sono stati osservati nella memoria verbale e lavorativa e nelle capacità motorie.

Galletly ha detto a Medscape Medical News che era “molto fattibile” valutare l’SA nei pazienti con schizofrenia utilizzando lo screening domiciliare.

“I pazienti hanno accettato molto. Hanno intrapreso lo screening correttamente, e sono stati interessati ai risultati, perché sanno che non dormono bene”, ha detto.

Ha detto che i risultati “ci hanno sorpreso, perché hanno perso peso…. È molto difficile convincere le persone con schizofrenia su clozapina a perdere peso. La funzione cognitiva è migliore, l’energia è migliore, stanno facendo di più-sono molto contenti dei risultati.”

Per Galletly, un segreto del loro successo nell’affrontare l’SA nei pazienti con schizofrenia è che il loro team comprende sia medici respiratori che psichiatri.

“Inoltre, abbiamo fatto molte ricerche con persone con schizofrenia nella comunità, quindi siamo abituati a lavorare con quella popolazione e impegnarci con loro”, ha detto.

Crede anche che abbiano avuto più successo nell’identificare l’SA nei pazienti con schizofrenia perché hanno usato lo screening domiciliare, piuttosto che gli strumenti di screening standard, come i questionari.

Questi questionari, ha detto, in genere si basano su domande come: “‘ Il tuo partner dice che russi? Il tuo partner dice che ti metti in pausa nel sonno?”Naturalmente, la maggior parte di loro non ha partner, quindi quegli strumenti di screening non sono in realtà di grande aiuto.”

Contributore di psicosi?

Fiona Gaughran, MD, PhD, Institute of Psychiatry, Psychology and Neuroscience, King’s College London, Regno Unito, che non è stata coinvolta in nessuno studio, ha affermato che il sonno è un problema “molto importante” nella schizofrenia.

“Ci sono persone che parlano di insonnia rilevante nella genesi della psicosi, quindi anche nelle primissime fasi, prima di avere una diagnosi, il sonno può essere importante”, ha detto.

” ha presentato che i pazienti con schizofrenia hanno trovato difficile dormire di notte, eppure dormono 10 ore al giorno. Quando sono quelle ore 10 e in che modo ciò interferisce con la tua capacità di tornare alla formazione educativa o alla forza lavoro, se necessario? Questo è qualcosa su cui dobbiamo scoprire molto di più”, ha aggiunto Gaughran.

Ha anche sottolineato che la ” domanda di apnea del sonno è incredibilmente importante perché si può fare qualcosa al riguardo.”

Ha aggiunto che la valutazione sistematica del sonno può mostrare modi di lavorare con i pazienti per migliorare l’igiene del sonno.

“Guardare a come puoi dormire in un modo che supporti al meglio il recupero è vitale”, ha detto.

Nessun finanziamento per entrambi gli studi è stato divulgato. Galletly è membro dei consigli di amministrazione di Janssen-Cilag e Lundbeck. Gli altri investigatori non hanno rivelato relazioni finanziarie rilevanti.

Schizofrenia International Research Society (SIRS) 2018 Incontro biennale. Poster F165, presentato il 6 aprile 2018 e abstract 05.5, presentato il 7 aprile 2018.

Per ulteriori notizie Medscape Psichiatria, unisciti a noi su Facebook e Twitter.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.