Corsa e stress: tutto quello che c’è da sapere

Mar 07, 2021
Autore: Alexa Sooter

Parliamo della connessione tra corsa e stress.

Lo stress è uno dei disturbi più comuni di oggi. Colpisce tutti indipendentemente dall’età, dalla posizione o dalla professione. E questa gamma di malati ha portato a una vasta gamma di meccanismi di coping. Le persone dormiranno, leggeranno o guarderanno la TV per riposare il loro cervello dallo stress. Altri trascorreranno del tempo con gli amici. Alcuni ascolteranno musica o mangeranno. Ma una piccola manciata – circa il 14% degli americani secondo un recente studio-rilassarsi attraverso l’esercizio.

I corridori costituiscono il 20% delle persone che si allenano per rilassarsi. E mentre tutti gli esercizi possono ridurre i livelli di stress, la corsa offre vantaggi unici che altri sport potrebbero non. Correre ci dà un cambiamento di scenario. Ci permette di lavorare fuori l’energia in eccesso. E questi benefici sono importanti. Ma, più di questo, la corsa stimola il cervello. E lo fa in più di un modo.

I ricercatori stanno ancora cercando di decodificare l’effetto esatto che la corsa ha sul cervello. Ma hanno già scoperto alcuni dettagli. E queste specifiche, insieme agli altri modi in cui ci aiuta a ridurre lo stress, rendono la corsa un modo ideale per rilassarsi.

Fattori esterni riguardanti la corsa e lo stress

La corsa ha molti benefici neurologici. Ma ci sono alcuni fattori “esterni” che dovremmo anche coprire. Questi fattori spesso causano un rilassamento più immediato. E, per questo motivo, dovrebbero essere coperti prima.

Cambiamento di scenario

Il cervello umano è una cosa strana. In una certa misura, brama ordine e routine. Ma brama anche novità. Ed è qui che la corsa può davvero brillare. Correre è una routine. Ci richiede di mettere un piede davanti all’altro in un modo specifico. Altrimenti, rischiamo lesioni. Ma, quando corriamo fuori, abbiamo anche arrivare a sperimentare nuovi e nuovi ambienti.

Questo potrebbe significare l’esecuzione di un nuovo percorso ogni settimana. Oppure potrebbe significare correre lo stesso sentiero in condizioni diverse. O in momenti diversi. È una combinazione che soddisfa il nostro bisogno di routine mentre ancora alimenta le nostre menti nuovi e nuovi dati. Basta essere sicuri di avere la giusta attrezzatura da trail e comode calze da trail running.

Uscire

I ricercatori non sono del tutto sicuri del motivo per cui correre fuori offre una tale spinta all’umore. Ma studio dopo studio ha dimostrato di essere vero. Le persone si sentono più felici quando trascorrono un po ‘ di tempo in natura. Questo potrebbe essere semplice come un parco locale o il proprio cortile. Oppure potrebbe significare fare jogging attraverso una riserva forestale locale. A condizione che la riserva consente ai visitatori, naturalmente.

Combat Restlessness

Per la maggior parte delle persone, lo stress crea uno strano tipo di tensione. Questa tensione ci ha stimolazione nostri salotti o rimbalzare le ginocchia. Controlliamo il frigo otto volte anche se non abbiamo fame. Le nostre penne toccare contro tavoli o le nostre unghie tamburo sulle scrivanie. E per quanto possa essere frustrante tutto questo, non possiamo farne a meno. Siamo irrequieti.

Alcuni ricercatori pensano che il nostro cervello si senta annoiato anche quando compiti e progetti sovraccaricano le nostre menti. O ci stiamo preoccupando per un appuntamento imminente, una data di scadenza o un evento. Ma questi pensieri diventano stantii dopo un po’. Le nostre menti li circondano abbastanza volte che ci si sente come un cane che insegue la propria coda. Quindi crea nuovi stimoli rendendoci irrequieti.

Correre ci dà uno sbocco per quell’energia. E questo ci riporta al nostro bisogno di nuovi scenari. È un pugno uno-due per i nostri livelli di stress che lascia i corridori molto più felici alla fine.

Combatte l’isolamento

Alcune persone si sentono stressate quando sono in giro con altre persone. Ma alcune persone bramano comunità e si sentono più stressati quando sono soli. Esecuzione fornisce una grande comunità per entrambe le persone. Coloro che vogliono trascorrere del tempo da soli possono andare in corsa da soli. Ma quando vogliono parlare delle loro corse, altri corridori sono felici di ascoltare.

Se, invece, un corridore preferisce i gruppi, può organizzare una corsa di gruppo. Possono partecipare a maratone o corsi di formazione. Ci sono innumerevoli modi corridori scelgono di raccogliere o condividere informazioni. E tutti aiutano a ridurre lo stress.

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Fattori interni per quanto riguarda la corsa e lo stress

La corsa offre diversi vantaggi esterni che riducono lo stress. Ma il suo effetto diretto sul cervello è ancora più impressionante.

Rilascia endorfine

La maggior parte delle persone sa che l’esecuzione rilascia endorfine. Ma rilascia anche specificamente serotonina e norepinefrina. Queste sono le “sostanze chimiche felici” del cervello. Essi non facile da pronunciare e ancora di più di un dolore per incantesimo. Ma sono cruciali per i nostri buoni stati d’animo.

I ricercatori spesso collegano bassi livelli di entrambe le sostanze chimiche alla depressione e ad alcuni disturbi d’ansia. E lo stress complica solo queste condizioni. Il che rende la corsa ancora più ideale. Le sostanze chimiche che rilascia aiutano ad alleviare lo stress e aumentare l’umore di una persona.

Cambia il modo in cui pensiamo

Lo stress ci rompe. Questo è particolarmente vero quando non possiamo cambiare qualunque cosa sia che causa il nostro stress. Problemi complessi, situazioni che non possiamo cambiare, persone che non possiamo evitare. Affrontare l’immutabile giorno dopo giorno può portare a una sensazione di sconfitta. Running offre una soluzione.

Abbiamo fissato i nostri obiettivi di corsa. Decidiamo se devono essere semplici o complessi. E ogni volta che raggiungiamo uno dei nostri obiettivi, il nostro cervello registra la vittoria. Che ce ne rendiamo conto o meno, queste vittorie cambiano il nostro modo di pensare. Il termine psicologico per esso è il “processo cognitivo”. Lo stress porta a un processo cognitivo negativo. Ci sentiamo sconfitti dallo stress, quindi ci aspettiamo più sconfitta.

Ma le cose cambiano quando raggiungiamo i nostri obiettivi di fitness. Abbiamo raggiunto un nuovo obiettivo di miglio e il nostro cervello si rende conto che il successo è un’opzione. Ogni nuovo risultato conferma questa realizzazione. Ben presto le nostre menti si aspettano la vittoria – o almeno il progresso-anche in altri settori della nostra vita. Il passaggio a un processo cognitivo positivo non curerà lo stress. Non esiste una cura per lo stress. Ma gestiamo meglio il nostro stress quando ricordiamo che possiamo raggiungere i nostri obiettivi. Potrebbe volerci del tempo, ma possiamo arrivarci.

Supporta l’ippocampo

Il nostro ippocampo è la parte del cervello che ci aiuta a concentrarci. E lo stress lo fa restringere. Molteplici studi supportano questo, per tutto ciò che suona come fantascienza. La corsa, d’altra parte, supporta l’ippocampo. Sei mesi di corsa possono invertire la contrazione causata da stress o depressione. Questo, a sua volta, migliora la nostra attenzione. La gente potrebbe pensare di messa a fuoco come un modo per combattere lo stress. Ma la messa a fuoco ci aiuta a finire progetti o superare situazioni difficili.

‘Reattività agli effetti negativi’

La maggior parte delle persone non ha mai sentito parlare di ‘reattività agli effetti negativi’. E questo non è sorprendente. È un termine relativamente nuovo per il modo in cui gestiamo lo stress. Una persona con un alto effetto negativo reattività significa che lo stress-o qualsiasi sviluppo sgradevole-ha un forte effetto. La loro pressione sanguigna sale e diventano agitati. Potrebbero sudare o tremare.

Una persona con una bassa reattività negativa, d’altra parte, rimane fresca sotto pressione. Credono che il problema passerà. Il loro corpo ha poca o nessuna reazione forte. Questo non vuol dire che non si arrabbiano, perché potrebbero. Semplicemente non causerà molte reazioni fisiche.

I corridori tendono ad avere basse reattività negative. I ricercatori non sanno perché – almeno non ancora. Ma potrebbe avere qualcosa a che fare con la tensione che corre sui nostri corpi. I nostri corpi sanno come gestire l’adrenalina e le endorfine. I nostri cuori possono gestire più stimoli prima che aumentino la nostra frequenza cardiaca. Gestiamo molto bene lo “stress” del fitness. Il che significa che gestiamo altri stress meglio della maggior parte.

Stimolazione della corteccia prefrontale

L’impatto della corsa sulla corteccia prefrontale è probabilmente la più grande arma che abbiamo contro lo stress. Ed è per questo che lo conservo per ultimo. Questa è l’unica area in cui i ricercatori hanno scavato. E le loro scoperte sono incredibili.

La nostra corteccia frontale controlla il nostro processo decisionale e la pianificazione. Lo stress riduce la forza di connessione in questa porzione del cervello. Questo, a sua volta, porta al burnout. Ma correre può aiutare! Correre stimola la corteccia prefrontale, anche se i ricercatori devono ancora trovare il perché. E non è nemmeno una stimolazione minore. Correre stimola la corteccia prefrontale tanto quanto suonare uno strumento.

In che modo questo allevia lo stress? Stimolare la corteccia prefrontale aumenta le nostre capacità decisionali e di pianificazione. Ci aiuta a prendere decisioni e trovare soluzioni che i nostri cervelli affaticati dallo stress non potevano vedere prima.

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