Brutal Pre-Viking Massacre Uncovered in Sweden

In un giorno come gli altri, i residenti del V secolo di Sandby borg hanno fatto i loro affari normalmente. In questo prospero villaggio sull’isola di Öland, al largo della costa sud-orientale della Svezia, la gente mangiava un pranzo di aringhe o curava il focolare. Poi ha colpito il disastro.

Misteriosi assalitori hanno preso d’assalto le mura di pietra del forte dell’anello. Una volta dentro, hanno massacrato i suoi abitanti dove si trovavano. Coloro che fuggirono per strada o tentarono di fuggire dalle loro case furono catturati e uccisi. Tutto sommato, almeno 26 persone sono morte. Uno era un vecchio, che cadde nel camino aperto dopo aver ricevuto un colpo schiacciante al cranio. Un altro era un bambino di appena un paio di mesi. Per oltre 500 anni, i loro resti giacevano dove erano caduti, non sepolti dai loro aggressori e lasciati a marcire.

Nel 2010, gli archeologi hanno visitato l’isola, dopo aver sentito parlare di cacciatori di tesori che hanno saccheggiato il sito. La gente del posto li avvertì di stare lontano dal tumulo verde, dove un tempo si trovava il villaggio. Quando iniziarono a scavare, scoprirono prima uno scheletro, e poi un altro, e poi un altro. Uno aveva quattro denti di capra stipati nella sua bocca aperta. In una casa sono stati trovati nove corpi. Ora, una nuova ricerca pubblicata nell’edizione di aprile 2018 della rivista Antiquityrivela maggiori dettagli sul massacro, suggerendo che potrebbe aver avuto luogo non per saccheggio, ma a causa della politica.

Una serie di manufatti datano l’attacco alla fine del v secolo. Erano tempi turbolenti, con persone che viaggiavano in lungo e in largo per ottenere risorse, status e importanti legami politici. In tutto il continente europeo, infatti, le lotte di potere stavano giocando fuori-a volte con conseguenze agghiaccianti. Questo, sostengono i ricercatori, potrebbe essere stata la causa di questo massacro: che “gli autori di Sandby borg si sono affermati come la nuova élite al potere locale”, e alcuni gruppi vicini hanno deciso di prendere quel potere per conto proprio.

Reperti trovati durante un sondaggio metal detector nel 2010. (Credito: Daniel Lindskog)

Ci sono altre prove che suggeriscono che i colpevoli avevano poco interesse per la ricchezza materiale delle loro vittime. Tesori come perline, gioielli in argento e monete d’oro sono stati semplicemente lasciati sul sito, mentre preziosi animali vivi morivano di fame nelle loro penne. Le armi, tuttavia, sembrano essere state prese, se essere usate o ritualmente scaricate. Le case sono state date alle fiamme, per caso o in un tentativo deliberato di radere al suolo l’insediamento.

La ricchezza del sito racconta agli archeologi molto di queste persone, di come vivevano e di come morirono. Ma dopo tre stagioni, meno di un decimo del sito è stato finora scavato. Ulteriori ricerche potrebbero rivelare altri indizi sugli antichi assassini: chi erano e cosa volevano. Nessuno degli scheletri estratti da terra è di sesso femminile, per esempio, eppure i resti dei bambini suggeriscono che ci fossero donne che vivevano lì. Ulteriori scavi potrebbero rivelare i loro corpi-o potrebbero essere stati presi dalle persone che hanno ucciso le loro famiglie.

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