Guía para Trabajadores sobre Accidentes y Lesiones en Andamios

Descubra sus opciones legales si se lesionó en un accidente de andamio en el trabajo

Los accidentes en andamios son más comunes de lo que podría pensar. Conozca las causas, lesiones y recursos legales más comunes disponibles.

Un andamio es una plataforma de trabajo elevada y temporal utilizada por los trabajadores para elevarse a sí mismos, a los materiales y al equipo. En los Estados Unidos, aproximadamente 2.3 millones de trabajadores de la construcción (alrededor del 65% de la industria de la construcción) trabajan en andamios.

Si no ha utilizado un andamio, probablemente haya visto el complicado sistema de tuberías de metal o aluminio desde la distancia y haya agradecido que no estuviera balanceándose en él. En realidad, los andamios pueden ser seguros cuando se usan correctamente.

Desafortunadamente, no siempre se usan correctamente — y cuando se cometen errores, las consecuencias pueden ser mortales.

Estadísticas de accidentes de andamios

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS, por sus siglas en inglés), los accidentes relacionados con andamios resultan en aproximadamente 60 muertes y 4,500 lesiones cada año. Las caídas de andamios representan aproximadamente el 25% de las caídas mortales de todas las superficies de trabajo.

Aproximadamente 60 personas mueren cada año como resultado de accidentes relacionados con andamios.
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En total, los empleadores pierden casi 9 90 millones en días de trabajo perdidos como resultado de accidentes y lesiones en andamios cada año.

Estas estadísticas muestran lo importante que es, tanto para los trabajadores como para los empleadores, tomar en serio la seguridad en el lugar de trabajo.

Causas comunes de accidentes en andamios

Según un estudio reciente de BLS, el 72% de los accidentes en andamios se pueden atribuir a 1 de las siguientes 3 causas:

  1. El soporte del andamio o el tablón ceden debido a un equipo defectuoso o un montaje incorrecto
  2. Resbalones o tropiezos mientras están en un andamio debido a factores como superficies resbaladizas o falta de barandillas
  3. Caída de objetos que golpean a un trabajador en un andamio o a aquellos por debajo de

En cuanto al otro 28%, los accidentes en andamios pueden ser causados por:

  • Electrocución como resultado de que los andamios y el equipo estén demasiado cerca de las líneas eléctricas o de servicios públicos
  • Condiciones ambientales, como el viento, la lluvia y la presencia de sustancias peligrosas
  • Protección anticaídas inadecuada
  • Colapso del andamio debido a sobrecarga

En Las Noticias: Si piensa trabajar en un andamio en los Estados Unidos es peligroso, puede alarmarse al saber que en Hong Kong los andamios se construyen comúnmente con bambú. Aunque las estadísticas de accidentes de andamios no se informan en Hong Kong, la región sufre más del 90% de sus accidentes industriales en la industria de la construcción.

Lesiones comunes por accidentes en andamios

Debido al hecho de que los andamios se utilizan para obtener acceso a alturas que de otra manera son demasiado altas para alcanzar, la mayoría de los accidentes en andamios resultan en lesiones graves o la muerte. Las lesiones más comunes en andamios incluyen:

  • Lesiones cerebrales traumáticas
  • Lesiones de la médula espinal
  • Amputaciones
  • Huesos rotos
  • Laceraciones

Por supuesto, no solo los trabajadores pueden lesionarse en accidentes de andamios. Los peatones pueden resultar gravemente heridos o muertos cuando el andamio se derrumba.

En Las noticias: En 2019, 2 peatones de Nueva York resultaron heridos cuando un andamio ubicado en 42 West 39th Street en el centro de Manhattan se soltó y envió ladrillos a la acera. Afortunadamente, los peatones, así como los trabajadores que quedaron colgados del andamio, solo sufrieron lesiones leves.

Normas de seguridad de andamios

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) publica regulaciones sobre seguridad de andamios, incluyendo cómo construir, mantener y usar andamios.

Además, muchas organizaciones privadas publican normas de seguridad de andamios. Las violaciones de estas normas se pueden utilizar como evidencia de negligencia en casos de lesiones personales resultantes de accidentes en andamios.

Prevención de accidentes en andamios

A pesar de lo peligroso que puede parecer el andamio, se pueden prevenir lesiones graves y caídas mortales. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH, por sus siglas en inglés) recomienda tomar las siguientes medidas de seguridad:

  • Cumplir con las regulaciones actuales y propuestas de OSHA para trabajar con andamios.
  • Asegurar que el diseño y la construcción de andamios cumplan con los requisitos de OSHA.
  • Mantenga las cuerdas de suspensión del andamio y las líneas de caída del sistema de arnés o cinturón del cuerpo (líneas de vida) protegidas de sustancias calientes o corrosivas.
  • Use equipo de protección contra caídas personal.
  • Inspeccione todos los andamios, componentes de andamios y equipos personales de protección contra caídas antes de cada uso.
  • Utilizar partes estructuralmente sólidas de edificios u otras estructuras para anclar líneas de caída para sistemas de correas para el cuerpo o arneses y tirantes para dispositivos de soporte de andamios de suspensión.
  • Siga las instrucciones de los fabricantes de andamios con respecto al montaje, aparejo y uso de andamios.

Consejo Enjuris: Para obtener consejos adicionales sobre cómo usar andamios de forma segura, consulte el folleto informativo publicado por OSHA: Una Guía para el uso de andamios en la Industria de la construcción.

Qué hacer si se lesionó en un accidente de andamio

Si se lesionó en un accidente de andamio, ya sea como trabajador o como espectador, querrá considerar presentar una demanda por lesiones para que se le reembolse los daños que sufrió. Dependiendo de las circunstancias del accidente, tiene 2 opciones principales:

  1. Reclamo de compensación laboral. La compensación para trabajadores es un tipo de seguro que proporciona beneficios a los empleados lesionados durante el curso del empleo. Aunque las leyes de compensación de trabajadores difieren de un estado a otro, la gran mayoría de los empleadores están obligados a llevar un seguro de compensación de trabajadores. Si usted es un trabajador de la construcción y se resbala en un andamio y se lesiona, un reclamo de compensación al trabajador es su recurso más probable. Uno de los principales beneficios de un reclamo de compensación para trabajadores (a diferencia de una demanda por lesiones personales) es que la compensación para trabajadores es un sistema de seguro sin culpa. Esto significa que no tiene que probar que alguien tuvo la culpa de su lesión para recibir una compensación.
  2. Reclamación por lesiones personales. Si el andamio que usó estaba defectuoso y el defecto causó su accidente, entonces puede demandar al fabricante del equipo. Esta es una forma de demanda por lesiones personales conocida como demanda por responsabilidad del producto. Una demanda por lesiones personales también sería apropiada si usted es un espectador lesionado como resultado de un accidente de andamio. En tal caso, usted tendría que demostrar que la empresa (o individuo) utilizando el andamio fue negligente en otras palabras, que fueron descuidados y su descuido causó sus lesiones.
Consejo Enjuris: Si su ser querido murió en un accidente de andamio, es posible que pueda recuperar los daños a través de una demanda por muerte injusta.

Los daños específicos que puede recuperar dependerán de la naturaleza de su accidente, así como de las leyes del estado en el que presente su demanda o reclamo de compensación laboral. Sin embargo, en la mayoría de los casos, podrá recuperar los daños económicos (gastos médicos, salarios perdidos, etc.).) y daños no económicos (dolor y sufrimiento, pérdida del consorcio, etc.).

Si usted o un ser querido ha resultado lesionado en un accidente de andamio, considere usar nuestro directorio gratuito en línea para localizar a un abogado en su área.

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