Un regard à l’intérieur du Cimetière en Haute mer pour les Engins spatiaux morts

Tombe aquatique

Au fond de l’océan Pacifique à Point Nemo, la région entre la Nouvelle-Zélande et l’Amérique du Sud la plus éloignée de toute masse terrestre, se trouve une fosse commune contenant des centaines de carcasses jetées.

Ces corps, souvent brisés en plusieurs morceaux au fur et à mesure de leur descente, étaient autrefois des satellites, des fusées, des stations spatiales et d’autres engins spatiaux soigneusement dirigés dans la partie éloignée de l’océan, surnommée le cimetière des engins spatiaux, lorsqu’ils manquaient de carburant ou étaient autrement mis hors service.

Champ de mines orbital

Si les satellites étaient laissés en orbite après leur mise hors service, ils poseraient un danger pour les futurs lancements lorsqu’ils se déplaceraient dans le ciel. Pour éviter les collisions, des centaines d’engins spatiaux ont été envoyés à Point Nemo depuis 1971.

« Les pays ont appris au fil des ans que lorsqu’ils créent des débris, cela présente un risque pour leurs propres systèmes, comme pour tout le monde », a déclaré l’ingénieur aérospatial Bill Ailor à Business Insider en 2017. « Nous avons compris que ces débris peuvent rester là-haut pendant des centaines d’années. »

À Chaud

Les petits engins spatiaux s’incinéreront lorsqu’ils rentreront dans l’atmosphère terrestre. Mais les stations spatiales, comme la MIR russe, doivent être descendues avec précaution afin qu’elles ne s’écrasent sur personne ou quoi que ce soit, a écrit Popular Science en 2016. La Station spatiale internationale, lorsqu’elle sera mise hors service dans les années à venir, subira le même sort.

Lorsqu’il se posera, il rejoindra les quelque 300 autres engins spatiaux qui reposeront au point Nemo, empilés au-dessus de l’épave cosmique au fond de l’océan.

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