Un professeur titulaire surmonte les obstacles liés à la race et au sexe

 Shanti Parikh, la première professeure afro-américaine à compléter son parcours de permanence WUSTL Photo Services

Shanti Parikh, la première professeure afro-américaine à compléter son parcours de permanence, jongle habilement avec le rôle de mère, d’épouse, de professeur, de mentor et de chercheur.

Shanti Parikh, professeur d’anthropologie et mère de deux enfants, est récemment devenue la première femme afro-américaine à terminer la tenure au Collège des arts de l’Université de Washington & Sciences. Le mandat de Parikh a été annoncé en avril 2010 et est entré en vigueur en juillet.

 » J’ai travaillé très dur et je me sens honoré « , a déclaré Parikh. « Cependant, je pense que c’est un peu embarrassant pour les Arts & Sciences que cela ne se produise qu’en l’an 2010. Il me semble que l’élection du premier président afro-américain aurait été plus difficile à faire. »

Originaire du Maryland, Parikh a grandi juste à l’extérieur de Washington, D.C. et a fréquenté l’Université de Virginie en tant que premier cycle. Bien qu’elle veuille étudier l’anthropologie, la famille de Parikh la persuade contre.

« Ma mère m’a en quelque sorte regardé et m’a dit: « Vous avez besoin de quelque chose de plus pratique » », a déclaré Parikh. « Elle a dit qu’en tant que femme afro-américaine, je n’irais pas très loin avec l’anthropologie. »

Suivant les conseils de sa mère, Parikh a plutôt suivi un diplôme en finance. Elle a rejoint le Corps de la Paix après l’obtention de son diplôme et s’est rendue au Kenya en tant que conseillère pour les petites entreprises. Bien que le travail soit satisfaisant, Parikh « a continué à le regarder à travers une lentille anthropologique. »

À son retour aux États-Unis, Parikh a obtenu un doctorat en anthropologie de l’Université de Yale. Elle est ensuite retournée en Afrique de l’Est pour effectuer des travaux sur le terrain concernant la santé sexuelle, les inégalités de genre et de classe, et l’épidémie de VIH / SIDA.

Elle est venue à l’Université de Washington en 2000 pour une bourse postdoctorale et a commencé sa nomination à titre permanent l’année suivante. En plus d’enseigner et de faire des recherches, Parikh s’est également mariée, a perdu ses deux parents et a donné naissance à ses deux enfants, maintenant âgés de 2 ans et 6 mois.

« J’ai vu la vie et la mort », dit-elle à propos de sa dernière décennie à Saint-Louis. « J’ai appris très tôt que vous pouvez essayer de tracer un plan pour votre vie, mais la vie vous gêne. »

En plus d’être la principale aidante de ses deux parents âgés, Parikh a également navigué pendant la maternité et le congé de maternité tout en s’acquittant de ses obligations en matière d’enseignement et de recherche.

« Je ne passe probablement pas assez de temps avec mes enfants », a-t-elle avoué. Se précipitant dans son bureau mercredi matin dernier, Parikh a décrit le chaos d’avoir un bébé malade à la maison. « Le médecin ne peut pas le voir avant demain, mais c’est ma longue journée d’enseignement, donc je dois être ici. »

« Prendre un congé peut entraîner des lacunes dans l’édition d’une femme, ce qui pourrait la rendre improductive, alors qu’en fait elle est en congé de maternité », a déclaré Parikh. « Ce n’est pas censé fonctionner contre vous, mais il y a encore beaucoup de pression à produire pendant cette période. »

Les lacunes dans l’édition peuvent rendre plus difficile pour les femmes universitaires de se maintenir au même rythme que les hommes et peuvent contribuer à l’écart de rémunération qui existe dans presque tous les domaines professionnels.

Selon le rapport sur l’équité salariale entre les sexes du Bureau du prévôt publié en mai 2010, les femmes du Campus de Danforth gagnent 3 072 $ à 3 979 less de moins que leurs homologues masculins.

« C’est le reflet de la société dans son ensemble, et l’Université en est un microcosme », a déclaré Parikh à propos de cette inégalité. « La société sous-estime les femmes, et les femmes ont intériorisé cela. Nous avons tendance à sous-évaluer notre travail et notre valeur. »

Bien que leurs salaires restent à la traîne par rapport à ceux des hommes, le nombre de femmes dans les universités augmente. Selon le rapport de 2009 du provost sur les tendances de la diversité des professeurs sur le campus de Danforth, 28% des professeurs titulaires ou titulaires sont des femmes, contre 22% en 1999.

Les perspectives sont moins prometteuses pour les minorités sous-représentées, une catégorie comprenant les Afro-Américains, les Hispaniques et les Amérindiens. Le rapport révèle que les minorités sous-représentées représentent 6 % des professeurs titulaires ou titulaires, une augmentation marginale par rapport à 5 % en 1999.

Selon Parikh, le manque de diversité n’est pas le résultat d’un racisme malveillant, mais de ce qu’elle appelle « une négligence bénigne. »

 » Les gens ne veulent pas laisser les minorités sous-représentées tomber entre les mailles du filet « , a-t-elle déclaré. « Je pense juste qu’ils ne comprennent vraiment pas à quel point un problème est urgent. »

« Épouse », « mère », « universitaire » et  » avocate » décrivent toutes avec précision Parikh, mais elle s’efforce également de remplir un rôle supplémentaire.

 » Je pense que le mentorat des étudiants fait partie intégrante de ce que je fais. Je me sens chanceuse ici parce que j’ai reçu du mentorat d’autres femmes du corps professoral, mais le manque de mentorat pour les étudiants des minorités est souvent un problème. »

Pour résoudre ce problème, Parikh travaille avec la bourse de premier cycle Mellon Mays, un programme national qui encourage les étudiants des minorités dans l’enseignement supérieur à favoriser les relations avec les mentors.

 » Mes recherches et mes intérêts se concentrent sur les personnes marginalisées « , a-t-elle déclaré.  » J’aimerais aider à nourrir une race plus jeune d’étudiants issus de minorités. »

En fin de compte, Parikh espère attirer davantage l’attention sur le manque de diversité à la fois dans le corps étudiant et le corps professoral de l’Université de Washington.

« Mon cas a été positif, mais nous n’avons pas résolu le problème », a déclaré Parikh. « Nous avons encore un long chemin à parcourir. »

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