The Magnes Collection of Jewish Art and Life

Samuel Hirsch était un rabbin orthodoxe et un éducateur qui était le fils d’un autre rabbin de San Francisco, Mayer Hirsch. Mayer Hirsch, chef de la congrégation Anshe Sfard de San Francisco, est né en Lituanie et y a ordonné rabbin à l’âge de dix-huit ans. Après avoir immigré aux États-Unis, il a d’abord travaillé comme rabbin à Denver puis, à l’âge de 33 ans, il est venu à San Francisco. En plus d’être rabbin à Anshe Sfard de la ville, il a également été rabbin dans les congrégations B’nai David et Keneseth Israel. En outre, il est devenu reconnu comme une autorité de premier plan dans la littérature hébraïque ancienne et la philosophie juive. Lui et sa femme, Sofie Rodinsky, décédée en mars 1960, ont eu cinq fils et quatre filles: Samuel, Morris, Max, Joe, Benjamin, Esther Hirsch, Rose Hirsch Goodstein, Rebecca Hirsch Schwartz et Ida Hirsch Nasatir. Mayer Hirsch est décédé le 3 août 1946, à l’âge de 72 ans. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le président Roosevelt nomma le fils aîné de Mayer, Samuel (31 juillet 1902 – 29 mars 1985), aumônier militaire pour les services militaires combinés dans tout l’ouest des États-Unis. Pendant et après la Seconde Guerre mondiale, il a également rencontré de nombreux réfugiés juifs aux docks de San Francisco, leur a fourni des obligations d’entrée et les a aidés à trouver un abri et de la nourriture. En tant que vice-président de la Hebrew Immigrant Aid Society (H.I.A.S.) à San Francisco, il a grandement aidé l’immigration de réfugiés juifs aux États-Unis, en particulier ceux de Shanghai. Samuel, qui a été ordonné rabbin en privé, a été rabbin de diverses synagogues de Californie, dont Adath Yeshurun, à Stockton, et Chevra Thilim, à San Francisco, de 1966 à 1985. Samuel était également membre d’organisations sionistes et a promu l’éducation juive en tant que membre du conseil d’administration de la Société d’éducation juive; fondateur de la Synagogue pour enfants; et en tant que directeur adjoint et enseignant à l’École hébraïque centrale. Il a également travaillé comme marchand de tapis.

La collection comprend des papiers, des photographies et des albums relatifs à la famille de Samuel Hirsch de San Francisco. Parmi les documents figurent une partie de la correspondance professionnelle et organisationnelle de Samuel Hirsch; des papiers, des coupures de presse et un album commémoratif concernant le rabbin Mayer Hirsch; quelques papiers d’Ida Hirsch Nasatir; un nombre considérable de photographies de la famille Hirsch (y compris des portraits du Rabbin Hirsch et des photographies de lui préparant du vin sacramentel pendant la Prohibition); quelques images de; une photographie d’un boxeur non identifié (avec l’inscription « À mon neveu Sam Hirsch »); et une photographie surdimensionnée du premier pique-nique Lag B’Omer des écoles hébraïques de San Francisco à Oak Cove à San Mateo (vers la fin des années 1920). La collection comprend également trois albums de coupures de presse et des documents relatifs à la vie et aux réalisations des membres de la famille Hirsch; des livrets de fin d’études de l’École hébraïque centrale (de 1935-1936 et 1938-1942); un livret du 18e anniversaire de la Synagogue des enfants de San Francisco; Brochures de dédicace et d’anniversaire de la Congrégation Chevra Thilim (1946 et 1962); et un télégramme du rabbin Abraham Heschel dans lequel il (c’est-à-dire Heschel) demandait de l’aide à une famille juive de Shanghai arrivant à San Francisco (1948).

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