Opinion de l’invité: Le scandale de la particularité

En m’interrogeant sur le fait de distinguer une ville – Jérusalem – parmi toutes les villes de la Terre d’Israël, je me trouve inéluctablement conduit dans son contexte plus vaste et encore plus mystérieux, qui est le fait de distinguer un seul peuple parmi toutes les nations du monde.Et en me questionnant sur cette croyance selon laquelle les enfants d’Israël et leurs descendants qui, dans les siècles suivants, seraient appelés Juifs, étaient le peuple élu de Dieu, je me retrouve à compter pour obtenir de l’aide sur un concept chrétien intrigant: celui que les théologiens chrétiens appellent le scandale de la particularité.Il existe de nombreuses définitions élaborées de ce concept, mais à mon avis, il a été élucidé de manière la plus frappante non pas dans une disquisition théologique, mais dans un petit jingle souvent attribué à l’écrivain britannique Hilaire Belloc. En fait, cependant, il a été écrit dans les années 1920 par un journaliste britannique du nom de William Norman Ewer, et il s’est déroulé ainsi: « Comme c’est étrange de Dieu / De choisir / Les Juifs. »Étant donné la touche sournoise de malveillance antisémite dissimulée sous la fantaisie de ce jingle, il était inévitable qu’il y ait des réponses en nature. L’un d’eux, d’auteur incertain, était « Mais pas si étrange / Que ceux qui choisissent / Un Dieu juif / Mais répugnent les Juifs. »Ewer pensait que c’était une bizarrerie, mais pour les esprits chrétiens plus lourds et plus solennels, c’était plus qu’étrange, c’était tout simplement scandaleux que le seul vrai Dieu, le Dieu universel, le Dieu de tous, ait distingué n’importe quel peuple à qui accorder Sa faveur spéciale. Et comme si cela ne suffisait pas à scandaliser, le peuple particulier qu’il a ainsi distingué était les Juifs: une tribu à peine libérée de l’esclavage et errant maintenant dans le désert.Certes, les fruits souvent amers de ce privilège spécial conduiraient parfois, dans un avenir lointain, les descendants de ces vagabonds errants dans le désert à prier: « Cher Dieu, veuillez choisir quelqu’un d’autre pour un changement. »Les chrétiens ont finalement pu se réconcilier avec le scandale de la particularité appliqué aux Juifs lorsqu’ils ont découvert l’utilité d’un concept tel qu’il était appliqué à la pierre angulaire même de leur religion. Voici, par exemple, comment une prédication divine britannique il n’y a pas si longtemps dans la cathédrale de Salisbury disait :  » C’est scandaleux que, d’une certaine manière, Dieu… prend soin des Juifs plus que quiconque… C’est ce qu’on appelle le scandale de la particularité – que c’est à travers une nation particulière que Dieu s’est spécialement fait connaître. Mais c’est aussi à un moment particulier, dans un lieu particulier et dans une personne particulière que Dieu a pleinement révélé Ses desseins et Sa présence. »De toute évidence, les Juifs ne pouvaient ni ne pouvaient souscrire à la seconde moitié de cette définition élargie du scandale de la particularité : c’est-à-dire ce que les chrétiens appellent l’Incarnation. Pourtant, de nombreux Juifs ne souscrivent même pas à la première moitié, dans laquelle l’élection d’Israël est reconnue – et ce n’est pas seulement parce qu’ils souhaitent que Dieu ait choisi quelqu’un d’autre pour un changement qu’ils rejettent toute l’idée d’un élu people.To Juifs comme ceux-ci, l’idée d’un peuple élu n’est qu’un autre mythe ridicule qu’aucune personne éclairée ne pourrait accepter. La plupart des Juifs qui se sentent ainsi ne croient tout simplement pas en Dieu, mais il y a aussi des Juifs qui, d’une manière ou d’une autre, croient en Dieu, mais qui considèrent néanmoins l’idée de choix comme une superstition tribale primitive – quelque chose à dépasser.Voici ce que le Mouvement reconstructionniste recommande de raconter aux jeunes qui sont troublés par la partialité que Dieu montre aux Israélites: « La Bible décrit une époque où la religion israélite devenait différente des religions des peuples voisins. Une partie de l’argumentaire de vente était l’idée que la religion israélite était bonne et que les autres religions étaient toutes mauvaises… Parfois, cela semble très injuste pour notre oreille moderne, mais il ne s’agit vraiment que d’une ancienne campagne de vente difficile. »Inutile de dire que pour des Juifs comme celui-ci, la restriction de toutes les pratiques rituelles à une seule ville, Jérusalem, ne fait qu’aggraver le scandale de particularity.AM Je dis alors qu’une croyance dans les Juifs en tant que peuple élu ne peut être sérieusement détenue que par des Juifs observateurs et des chrétiens croyants? Ma réponse est non. Certes, je suis moi-même tout à fait d’accord pour dire que l’universel ne peut être atteint qu’à travers le particulier – et pas seulement dans la religion, mais aussi dans l’art et la science qui, selon les mots du poète anglais William Blake, « ne peuvent exister que dans des détails minutieusement organisés. »Néanmoins, j’ai encore tellement de mal à donner un sens théologique ou tout simplement logique à l’élection d’Israël que je ne peux pas tout à fait rejeter l’ancienne vision de celle-ci comme une bizarrerie pour la raison et un scandale pour la théologie. En même temps, je me retrouve aussi, si un peu malicieusement, à commencer à penser que si l’idée des Juifs en tant que peuple élu est prise non pas comme une question de foi qui ne peut jamais être prouvée, mais comme une hypothèse soumise à une vérification empirique, cela semble effectivement avoir un sens scientifique.Pour considérer: Toutes les grandes puissances et principautés de l’antiquité – les Assyriens et les Babyloniens, les Grecs et les Romains – toutes les puissances qui, à un moment ou à un autre, ont conquis la Terre d’Israël, puis ont interdit les pratiques religieuses de ses habitants juifs, ou en ont exécuté certains et en ont banni d’autres – toutes ces puissances, chacune et chacune, se sont effondrées en poussière.Après avoir survécu à tous ces puissants empires en créant des moyens de survivre à l’apatridie, les Juifs sont ensuite restés vivants en tant que peuple identifiable pendant encore 2 000 ans: malgré les persécutions des chrétiens et des musulmans.Ce n’est que récemment qu’un gentil américain, le brillant politologue Charles Murray, a tenté de percer ce secret. Mais après avoir examiné diverses théories censées expliquer les réalisations intellectuelles et culturelles extraordinaires et extrêmement disproportionnées des Juifs, Murray les a toutes rejetées comme insatisfaisantes et a finalement levé les mains. « À ce stade, écrit-il en commentaire, je me sanctuarise dans mon hypothèse restante… Les Juifs sont le peuple élu de Dieu. » Extrait du discours de Podhoretz lors du dîner annuel du Centre Ingeborg Rennert, Université Bar-Ilan, prononcé le 24 mai à l’Hôtel King David à Jérusalem.

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