Niveaux de mercure dans les ailerons de requin illégaux et dangereux pour la santé humaine

Mai 29, 2020

par Angela Nicoletti, Université Internationale de Floride

Ailerons de requin sur le marché de Hong Kong. Crédit : Stan Shea

Les ailerons de requin récemment échantillonnés sur les marchés de Chine et de Hong Kong contenaient des niveaux dangereusement élevés de mercure.

Doctorat en biologie marine de l’Université Internationale de Floride l’étudiante Laura Garcia Barcia – en collaboration avec une équipe des États—Unis et de Hong Kong – a mené la première étude mesurant les niveaux de mercure toxique dans les ailerons de requin vendus sur les marchés asiatiques. L’équipe a constaté que les échantillons contenaient tous des quantités incroyablement élevées de mercure dangereuses pour la santé humaine — dépassant de loin les directives et les limites légales fixées par le Centre de sécurité alimentaire de Hong Kong.

« Les résultats ont été étonnants », a déclaré Garcia Barcia. « Les niveaux de mercure sont très élevés et, en moyenne, 6 à 10 fois plus élevés que ce qu’un niveau de mercure sûr serait considéré à Hong Kong. »

L’équipe a examiné 267 parures d’ailerons de requin provenant des neuf espèces de requins les plus courantes dans le commerce des ailerons, en testant chacune les niveaux de mercure total et de méthyl-mercure — la forme organique et hautement toxique du mercure. Les concentrations dans chaque aileron de requin échantillonné pour cette étude ont dépassé la limite légale maximale à Hong Kong de 0,5 partie par million.

Le plus élevé des 55,52 parties par million provenait d’une grande tête de marteau. Le niveau le plus bas trouvé dans les nageoires échantillonnées était de 0,02 partie par million d’un requin bleu — l’espèce la plus commune trouvée dans le commerce.

Bien qu’on ne sache toujours pas si des niveaux élevés de mercure ont un impact sur les requins, les impacts sur les humains sont bien connus. Une exposition prolongée au mercure peut entraîner des lésions du cerveau et du système nerveux central. Il peut également interférer avec le développement cognitif du fœtus.

Yong Cai, co-auteur de l’étude et président du département de chimie et de biochimie de la CRF, souligne que les espèces de poissons contenant plus d’une partie de mercure par million sont souvent répertoriées comme des « choix à éviter » par la Food and Drug Administration. Les concentrations de mercure à 50 parties par million sont considérées comme extrêmement dangereuses.

Le scientifique marin de la CRF Demian Chapman, co-auteur de l’étude, a déclaré que le dépassement de ces limites n’est pas seulement un problème de santé — c’est en fait illégal. La législation de Hong Kong sur la falsification des aliments stipule que toute personne qui vend un produit alimentaire dont les niveaux dépassent la limite légale peut faire face à des amendes et à des accusations criminelles.

Les résultats de cette étude seront utilisés pour lancer des campagnes éducatives qui, espèrent les scientifiques, aideront à réduire la demande d’ailerons de requin. Selon les recherches de la CRF, environ 100 millions de requins sont tués chaque année. Ils sont pêchés illégalement et leurs ailerons et leur viande sont échangés illégalement et près d’un tiers des espèces de requins du commerce mondial des ailerons sont menacées d’extinction. D’autres campagnes se sont concentrées sur le rôle des requins dans le maintien de la santé des océans, mais ce message n’a pas résonné avec les populations plus âgées de Hong Kong et de Chine qui les achètent.

« Tous les humains ne se soucient pas de manger un animal en voie de disparition. Mais chaque humain s’inquiète pour sa santé « , a déclaré Chapman. « Cela pourrait être un moteur de changement très puissant à l’avenir. »

La recherche a été soutenue par Betsy & Peter Snow et l’Institut de l’environnement de la CRF. Les résultats ont été publiés dans le Bulletin sur la pollution marine.

Plus d’informations: Laura Garcia Barcia et coll. Mercure et arsenic dans les ailerons transformés de neuf des espèces de requins les plus commercialisées sur les marchés des fruits de mer séchés de Hong Kong et de Chine: Les risques potentiels pour la santé de la soupe aux ailerons de requin, Bulletin sur la pollution marine (2020). DOI: 10.1016/ j. marpolbul.2020.111281

Informations sur le journal: Bulletin Sur La Pollution Marine

Fourni par l’Université internationale de Floride

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.