Monastère de St. Declan, Ardmore, Co. Saint-Jean-sur-Richelieu

L’un des premiers sites monastiques d’Irlande, Ardmore, Co. Waterford a probablement été fondée au 5ème siècle après JC par St. Declan. Ce saint irlandais primitif était associé au peuple Déisi Muman de Waterford et son travail missionnaire parmi eux a peut-être précédé les activités de saint Patrick. Son monastère a été construit sur une hauteur surplombant la mer d’Irlande et il contient aujourd’hui un large éventail de caractéristiques archéologiques. Il s’agit notamment d’une impressionnante tour ronde du 12ème siècle, d’un oratoire en pierre du début du, d’une cathédrale en ruine du 12ème siècle et de deux pierres ogham inscrites de date possible du 6ème siècle.

l’arcade du 12ème siècle

La cathédrale

Bien que contenant un tissu antérieur, la majeure partie de la cathédrale qui subsiste date du 12ème siècle et est probablement liée aux travaux effectués par l’évêque Moelettrim O Duibh Rathra. L’une de ses caractéristiques architecturales les plus distinctives est une arcade romane le long du mur occidental de la cathédrale, qui contient un certain nombre de panneaux représentant des scènes bibliques. Bien qu’elles soient mal portées par endroits, certaines de ces images peuvent encore être discernées, notamment Adam et Eve, l’Adoration des Mages, l’Archange Michel pesant les âmes et le Jugement de Salomon.

Les Pierres d’Ogham

À l’intérieur de la cathédrale sont au moins huit dalles funéraires médiévales décorées de divers motifs de croix ainsi que de fleurs de lys. En outre, deux pierres d’Ogham, de date probable du 5ème ou 6ème siècle sont situées le long des murs intérieurs. Ceux-ci contiennent des inscriptions écrites en écriture ogham, un style d’écriture irlandais primitif qui utilisait des lignes linéaires pour les lettres. Le texte sur la première pierre d’ogham lit probablement ‘de Luguid fils de.. la tribu de Nad-Segamon’, tandis que le second dit ‘Amadu’ (une version de ‘bien-aimé’ en latin).

Pierre Ardmore ogham

St. L’oratoire de Declan

Au sud-est de la cathédrale se trouve un petit bâtiment ou oratoire en pierre qui contiendrait la tombe de Saint Declan. Datant peut-être du 9ème ou du 10ème siècle après JC, il a été rénové en 1716 par le Dr Thomas Mills, évêque de Waterford. Lieu de pèlerinage important, il était traditionnellement visité le jour de la fête du saint, le 24 juillet. Le sol de l’oratoire est recouvert de grandes dalles et contient ce qui semble être une cavité funéraire vide. Cette ouverture est censée être le lieu de repos final de Declan et les pèlerins prélevaient de petits échantillons de sol dans la fosse en tant que reliques du saint.

Oratoire de St. Declan
Tombe de St. Declan

La Tour ronde

Le bâtiment le plus impressionnant qui subsiste sur le site est probablement la tour ronde. D’environ 30 m de haut, cette structure fonctionnait à l’origine comme un clocher, en plus d’être un lieu de refuge en période de troubles. Pour plus de sécurité, la porte était positionnée à 4 m au-dessus du niveau du sol et était probablement accessible via une échelle en bois qui pouvait être retirée à l’intérieur en cas de besoin. La tour a quatre étages et trois petites fenêtres le long de son corps, avec quatre autres fenêtres situées tout en haut, une à chacun des points cardinaux de la boussole.

Visite

Toujours utilisé comme cimetière local, Ardmore est facilement accessible au public et contient un certain nombre de panneaux d’affichage informatifs. Il vaut bien une visite (l’emplacement sur Google Maps peut être trouvé ici).

La Cathédrale
porte du 12ème siècle
Panneau Adam et Eve
La tour ronde

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