Michael White déclaré non coupable dans la mort poignardée de Sean Schellenger à Rittenhouse Square

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PHILADELPHIE – Un jury a déclaré Michael White, 22 ans, non coupable d’homicide volontaire dans la mort par arme blanche de Sean Schellenger.

Le verdict a été rendu jeudi après-midi dans l’affaire du coup de couteau de la place Rittenhouse qui a entraîné la mort du promoteur immobilier lors d’une confrontation routière en juillet 2018.

White n’a été reconnu coupable que de falsification de preuves.

Les plaidoiries finales ont été livrées mercredi, au cours desquelles l’équipe juridique de White a qualifié le coup de couteau mortel d’acte de légitime défense lors des plaidoiries finales.

White a quitté le tribunal jeudi le visage de pierre et silencieux après avoir entendu un jury le déclarer non coupable d’homicide volontaire.

« Nous sommes simplement heureux que justice ait été rendue », a déclaré l’avocat de la défense Keir Bradford-Gray.

Les autorités disent que White a mortellement poignardé Sean Schellenger, 37 ans, après une dispute brève mais qui a rapidement dégénéré sur les lieux d’un conflit de circulation mineur dans le centre-ville. La défense a affirmé et la vidéo sur téléphone portable semblait soutenir que Schellenger avait été le premier à attaquer le Blanc armé d’un couteau.

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La mère de White, Juanita, a déclaré aux journalistes que la décision du jury l’avait laissée reconnaissante et heureuse.

 » La seule chose que je peux dire, c’est quel Dieu puissant nous servons et vous remercions Jésus « , a-t-elle déclaré.

La famille et les partisans de Schellenger étaient livides à propos du verdict.

Cette affaire a été initialement inculpée de meurtre au premier degré; cependant, le procureur de district Larry Krasner a réduit l’accusation au troisième degré. À la veille du procès, il l’a de nouveau laissé tomber à l’homicide volontaire sans doute plus difficile à prouver.

 » Ce ne serait pas bien d’avoir un procès équitable? Un pour Michael White et un pour Sean Schellenger ? Mais nous ne l’avons pas fait. Larry, l’entrave à la justice est un crime fédéral « , a déclaré Linda Schellenger.

 » Ce n’est pas la justice ! Cette ville n’est pas plus sûre. C’est plus dangereux à cause de lui « , a déclaré Mark Schellenger.

Au-delà de la colère, il n’y a que de la tristesse face à la mort insensée de Schellenger.

« Il est décédé à l’âge de 37 ans face contre terre dans la rue, après avoir été poignardé à la suite d’un léger différend routier et c’est une tragédie d’une proportion incommensurable », a déclaré le procureur adjoint Anthony Voci.

C’est sans doute aussi une tragédie pour White.

« Il comprend que quelqu’un a perdu la vie et que c’est une chose très difficile à vivre », a déclaré le pasteur Thompson, de Philadelphia Peaceful Surrender. « Peu importe le verdict et il doit vivre avec ça pour le reste de sa vie. »

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Le procureur de district Larry Krasner a publié la déclaration suivante après le verdict:
« Après plusieurs heures de délibération sur deux jours, un jury de Philadelphie a déclaré Michael White coupable du crime de falsification de preuves afin de dissimuler son rôle dans la mort de Sean Schellenger. Le jury a également acquitté M. White d’autres accusations, y compris d’homicide volontaire, après que le bureau eut rejeté des accusations d’homicide plus élevées que j’ai jugées inappropriées à poursuivre alors que notre enquête se poursuivait et recueillait de nouveaux renseignements. En termes simples, nous avons suivi les faits et le droit pour demander justice. Et nous respectons le verdict du jury dans cette affaire complexe sur le plan factuel et juridique.
Je suis fier de nos procureurs de district adjoints Voci et Dandy, qui ont présenté l’affaire de manière habile, éthique et appropriée pour ce qu’elle était: une affaire sur deux individus uniques. Ce Bureau reste attaché à la justice individuelle, qui rejette l’utilisation des personnes comme symboles ou stéréotypes pour servir tout autre ordre du jour.
Mon cœur va à la famille et aux amis de Sean Schellenger, dont la douleur et le traumatisme sont évidents encore aujourd’hui, et à tous ceux qui ont été touchés par cette tragédie. »

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