Le rôle de la génétique dans la personnalité et la schizophrénie

Des chercheurs ont identifié des gènes qui influencent à la fois le risque de schizophrénie et le développement de certains traits de personnalité.

Les travaux publiés à la fin du mois dernier dans la revue Scientific Reports, une publication de recherche sur la nature, font suite à une étude publiée à la fin de l’année dernière par le même groupe de scientifiques qui a identifié six loci associés à des traits de personnalité.

Cette étude a trouvé des corrélations entre ces traits et les troubles psychiatriques, mais les travaux publiés cette semaine confirment qu’il existe plus qu’une simple corrélation entre certains traits de personnalité et la schizophrénie. Il existe des variantes génétiques qui influencent les deux.

Les résultats fournissent également de nouvelles informations sur les processus génétiques sous-jacents à la schizophrénie et aux traits de personnalité, selon les chercheurs.

Et la recherche est cohérente avec ce que les scientifiques soupçonnaient depuis le début, que certains traits de personnalité et troubles psychologiques sont liés et partagent certaines influences génétiques. Des études de ces dernières années ont montré des corrélations entre les troubles psychiatriques et les traits de personnalité — mesurés sur un spectre connu sous le nom de « Big Five » qui comprend le névrosisme, l’extraversion, l’ouverture, l’agrément et la conscience.

Alors que les scientifiques croient depuis longtemps que la génétique joue un rôle à la fois dans la personnalité et dans le risque de maladie mentale, il a été difficile de déterminer quels gènes sont impliqués. Dans le passé, la taille limitée des études d’association à l’échelle du génome a entravé les efforts visant à identifier des variantes génétiques spécifiques associées à ces conditions.

La percée de ces études les plus récentes est que les chercheurs ont pu utiliser ce qu’on appelle une méta-analyse pour combiner des données provenant de nombreuses sources et alimenter leurs recherches avec de très grands ensembles de données. Dans ce cas, les chercheurs ont utilisé les données d’environ 60 000 clients de 23andMe qui ont consenti à participer à la recherche ainsi que les données de plus de 80 000 personnes faisant partie de la cohorte du Consortium de génomique psychiatrique (PGC). Le PGC réunit des chercheurs du monde entier qui étudient la génétique des affections psychiatriques telles que le trouble bipolaire, le trouble dépressif majeur et la schizophrénie. Le groupe est également devenu une sorte de référentiel de données pouvant être utilisées pour ces études.

Les chercheurs travaillant sur cette dernière étude ont trouvé six variantes génétiques partagées entre la schizophrénie et l’ouverture à de nouvelles expériences. Ils ont trouvé trois variantes qui influencent à la fois la schizophrénie et le trait de personnalité du névrotisme. Bien que ces associations aient été trouvées à l’aide d’une méta-analyse des données combinées de 23andMe et de PGC, les chercheurs ont également démontré que ces résultats pouvaient être reproduits dans les cohortes individuelles..

« Dans l’ensemble, notre étude fournit de nouvelles informations sur l’architecture génétique de la schizophrénie et des traits de personnalité », ont déclaré les chercheurs dans l’article. « Les résultats sont conformes à l’accumulation de preuves issues de la génétique et des neurosciences suggérant que les troubles mentaux ne sont pas discontinus avec une variation normale des dimensions neurobiologiques et comportementales. »

Vous pouvez lire l’article sur Scientific Reports ici.

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