Le pasteur de SoZo Kids, Dave Houck, s’efforce de briser le cycle de croissance dans la pauvreté

Son histoire montre à quel point la vie peut aller très vite – et à quel point elle peut encore être bonne.

Dave Houck – que l’on appelle souvent le leader de SoZo Kids Pastor Dave – est né à Bradenton, Son père, Gene, serrurier pour le conseil scolaire local, et sa mère, Susan, qui travaillait dans un restaurant, avait bâti une vie de classe moyenne agréable pour Dave et son frère, Rolland. Belle maison, deux voitures, de nouveaux vêtements et de la bonne nourriture sur la table.

Le pasteur Dave et Tammy Houck posent avec les membres de leur famille. Ils ont quatre enfants et en ont adopté huit autres. Et ils ont aussi sept petits-enfants.

Lorsque Dave avait environ sept ans, la commission scolaire a appelé les employés pour les aider à creuser des tranchées pour un nouveau système de gicleurs sur un terrain de football. Gene s’est blessé au dos en creusant, puis a subi une intervention chirurgicale infructueuse qui lui a sectionné la colonne vertébrale et l’a laissé paralysé de la taille vers le bas. Il a perdu son emploi et Susan, restée à la maison pour s’occuper de lui, a également été soudainement au chômage. En quelques mois, la famille a tout perdu et a fini par vivre dans une caravane de camping-car de 1952 dans la forêt nationale d’Ocala. Quelqu’un avait ajouté trois porches fermés à la structure en ruine.

 » Donc, ça fuit. Il y a de la moisissure verte sur les murs. Les sols sont faibles « , explique Dave.  » Mais pour mon frère et moi, c’est une aventure. Un canal et un lac. Marais. Nous avons déménagé là-bas et payé environ 100 $ par mois. »

Dave Houck, âgé de six ans, avec son père, Gene, qui a joué un rôle déterminant dans la direction et l’occupation de ses fils pendant qu’ils grandissaient.

Mais Gene, un vétéran de l’armée, avait sa fierté, ce qui rendait les choses difficiles pour tout le monde.

« Nous avons reçu des bons alimentaires pendant un moment. Ensuite, les gens ont commencé à faire des commentaires à ma mère sur la façon dont elle utilisait le système, ses petits enfants sales « , a déclaré Dave. « Alors, mon père nous a retirés de l’aide sociale et nous a mis sur la voie de la survie. Si nous ne le cultivions pas, ne le pêchions pas, ne l’attrapions pas ou ne le chassions pas, nous n’allions pas l’obtenir. Nous avons fait pousser un immense jardin et cela a été nul parce que je déteste les légumes. »

Les voisins laissaient parfois des sacs de nourriture sur leur clôture pour que Dave les récupère en rentrant de l’école.

« Je savais que c’était le mien, mais c’était embarrassant parce que tous les enfants me voyaient ramasser le sac », dit Dave.

Ils se sont moqués de Dave et de sa famille.

« Nous ne vivions pas dans un quartier de grande classe », dit-il ironiquement. « Mais ils étaient plus aisés – cela signifiait que leurs parents avaient un emploi.

« Je plaisante en disant qu’un jour je vais écrire un livre intitulé ‘Hambone Poor. »Cela signifie que tant que vous n’avez pas à emprunter un jambon pour assaisonner vos haricots, puis à le rendre au propriétaire, vous ne connaissez pas la véritable pauvreté. Mais ses parents étaient généreux avec leurs voisins et s’assuraient que tout le monde avait de la nourriture et des nécessités.

 » Mes parents n’avaient rien, dit-il, et ils en ont donné la moitié.

« L’endroit était pourri par la pluie. Il y avait une sauvegarde de la fosse septique et nous avions des serpents, des grenouilles et des choses qui sortaient des toilettes au milieu de la nuit. »

Tammy et Dave Houck dirigent l’agence d’aide et SoZo Kids pour aider à briser le cycle générationnel de la pauvreté pour les familles et les enfants qui vivent dans la forêt nationale d’Ocala.

Une femme qui avait grandi avec Dave a avoué qu’en tant que fille, elle ne mangerait jamais avec les Houcks.

« Elle n’a jamais su ce que ma mère avait dans la marmite », dit Dave.

Alors que son père obtenait souvent des emplois de garçons pour les voisins, ce sont les emplois de la commission scolaire que Dave détestait vraiment.

« Ils appelaient par l’interphone de l’école: « Tout enfant admissible à l’aide sociale, allez à la chambre 101 et trouvez votre emploi. »Je n’irais pas », dit Dave.  » Mon père les appelait et leur disait. Puis j’entendais :  » David Houck, va à la chambre 101 pour ton travail d’aide sociale. »  »

Pendant que Dave nettoyait les bureaux, ses amis jouaient au basket-ball et au baseball à l’extérieur. Et avec ses vêtements à la main – « Au début des années 80, je porte un pantalon de golf à carreaux à fond cloche » – des coupes de cheveux à la maison et des chaussures scotchées au conduit, il a été taquiné et intimidé. Alors, il a appris à se battre.

« Je pourrais être un enfant méchant. Mais c’est comme ça que nous avons survécu « , dit Dave.

Dave Houck avec son fils, pendant ses jeunes jours de colère. Il y a vingt-cinq ans, suite à une vision, il a créé l’Agence d’aide pour aider les milliers de familles et d’enfants qui vivent dans la forêt nationale d’Ocala. Peu de temps après la prise de cette photo, il s’est également fait couper les cheveux.

À un moment donné, ses parents avaient 13 enfants supplémentaires vivant dans la maison de deux chambres qu’ils avaient trouvée. Gene a façonné une couverture en contreplaqué pour s’adapter à la baignoire la nuit. C’est devenu un lit pour un couple d’enfants. (Dave et sa femme, Tammy, suivent ces traces. Ils ont quatre enfants, en ont adopté huit autres et ont maintenant sept petits-enfants.)

Après 12 ans, Gene a obtenu un règlement pour ses blessures.

« Mon père avait une si longue liste de personnes qu’il croyait devoir, qu’à la fin, nous n’avons pu acheter qu’une voiture d’occasion super bon marché, un micro-ondes et un magnétoscope d’occasion », explique Dave. « Nous sommes également allés dans un magasin pour acheter de nouveaux vêtements. J’avais 15 ans, je commençais juste le lycée. J’ai eu ma première paire de pantalons de marque et de baskets à mi-nom. Ce n’étaient pas des Reeboks. Les enfants les appelaient  » hotboxes « .' »

Tammy et Dave Houck posent avec 10 de leurs enfants. Ils ont également sept petits-enfants.

Enfin, Dave « a pompé quelqu’un dans les yeux parce que je suis fatigué de l’entendre. Je détestais ça « , et j’ai été rapidement suspendu de cette école. À la maison, son père a insisté pour que Dave et Rolland fassent des tâches ménagères dans la cour, le jardin et autour de la maison.

« Mon père ne communiquait pas avec nous, mais il nous éloignait des enfants vraiment mauvais qui devenaient toxicomanes, prisonniers, morts », explique Dave. « Ils ont volé des voitures et je voulais passer du temps avec eux. Non. »

À la fin de son adolescence, Dave a eu une vision de son avenir, qu’il a écrite sur des pages d’un tampon juridique jaune. Il pensait que c’était stupide, l’a mis en boule et l’a donné à sa mère à la poubelle.

Plusieurs années plus tard, après que Dave s’était enfui en Californie, était revenu et se trouvait dans une impasse dans sa vie, elle le lui rendit. La version courte est que la vision était un plan pour le travail que Dave a commencé il y a plus de 25 ans – l’agence d’aide à but non lucratif, SoZo Kids, Salt Life Church et les nombreux programmes qui aident les milliers d’enfants et de familles qui vivent dans l’extrême pauvreté dans la forêt nationale d’Ocala. Ils fournissent de la nourriture, des camps d’été, des fournitures scolaires, du mentorat, des vêtements, des articles d’hygiène personnelle, des compétences professionnelles, des soins dentaires et d’autres aides. Ils viennent d’organiser une fête de Noël et des cadeaux pour 1 500 enfants.

Le pasteur Dave résume son travail.

Le pasteur Dave s’amuse avec un jeune lors d’un événement SoZo Kids. L’organisation vient d’organiser une fête de Noël avec des cadeaux et de la nourriture pour 1 500 enfants.

 » Nous empêchons toute une génération de choses de se produire « , dit-il.  » Nous brisons un cycle générationnel. Nous aidons à changer l’avenir de ces enfants. »

Le pasteur Dave veut s’assurer que ces enfants ne connaîtront pas la pauvreté, la drogue, la prostitution et la faim avec lesquelles leurs parents ont grandi.

Pour plus d’informations et pour vous aider, visitez www.sozokids.org . Le Club des Enfants SoZo des Villages célébrera le 25e anniversaire de l’Agence d’aide lors de sa réunion trimestrielle le février. 4 à l’Assemblée de Dieu d’Oxford, 12114 U.S. Hwy. 301. Contactez LaRae Donnellan à pour l’heure de la réunion et plus d’informations sur la façon de rejoindre les nombreuses organisations de villages qui aident déjà.

John W Prince est écrivain et villageois. Pour plus d’informations, visitez www.GoMyStory.com .

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