Le Dandy de l’espace est plus que le petit frère dément de Cowboy Bebop

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Inévitablement, Space Dandy a été victime de son propre battage médiatique. Le spectacle marque le grand retour du réalisateur Shinichirô Watanabe à la science-fiction 15 ans après son travail sur le Bebop Cowboy fondateur, qui reste un étalon-or reconnu pour la forme anime au Japon et aux États-Unis. Conformément à l’attrait international du travail de Watanabe, Space Dandy est la rare série animée qui présente ses épisodes en première aux États-Unis quelques heures seulement avant leur première au Japon. Cela fait de chaque nouvel épisode de Space Dandy un événement mondial de facto, et la série devrait donc être la prochaine grande émission d’anime révolutionnaire pour justifier une telle attention et anticipation.

Space Dandy n’est rien de tout cela. C’est un spectacle fièrement frivole, qui se délecte de son sens de l’humour juvénile et se moque de l’idée même d’un scénario en cours. Le spectacle est un retour surréaliste à une époque révolue de la science—fiction, comme une vieille série Flash Gordon ou une bande dessinée loufoque de Superman de l’âge d’Argent – si le protagoniste héroïque était obsédé par les mégots et les seins. Cela ne signifie pas que Space Dandy est une déception. Cinq épisodes dans sa course, Space Dandy s’est avéré très ambitieux, d’une manière très différente de big brother Cowboy Bebop.

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La première de la série de Space Dandy va de soi pour annoncer le ton anarchique et irrévérencieux de la série. Le héros titulaire de la série, pompadour-sporting, est un chasseur indépendant d’extraterrestres exotiques et non enregistrés dans un avenir lointain; il parcourt la galaxie dans son vaisseau en panne, l’Aloha Oe, avec seulement un robot également en panne et un extraterrestre félin inutile pour la compagnie. Une introduction pré-générique explique utilement que ce sont les aventures de « Space Dandy et son courageux équipage spatial in dans l’espace. »La conviction du spectacle que le mot « espace » est suffisant pour rendre quelque chose de génial oscille entre sérieux et ironique, car les performances vocales et l’animation des personnages sont juxtaposées à des panoramas cosmiques époustouflants.

La première en général représente Space Dandy à son état le plus idiot absolu, avec les longs paeans de Space Dandy aux points les plus fins de l’anatomie féminine et les gags conscients de soi qui brisent le quatrième mur dans les cinq premières minutes. Le tout ressemble à une grosse blague, qui pourrait bien être aux dépens du public. Mais la réussite cruciale de ce premier épisode est qu’il démontre le potentiel illimité du format de Space Dandy. Entre le Bebop Cowboy et la série historique imprégnée de hip-hop Samurai Champloo, Shinichirô Watanabe a longtemps démontré une fascination pour le mélange des styles et des genres, et Space Dandy pousse cette impulsion à son extrême logique. La version par défaut de cette émission peut être une aventure spatiale intentionnellement ridicule, mais la plupart des épisodes diffusés jusqu’à présent perdent tout intérêt pour cette prémisse et explorent d’autres possibilités narratives.

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Un épisode dépeint une rencontre solennelle et philosophique avec un chef de ramen extra-dimensionnel, tandis qu’un autre passe la moitié de sa durée à se demander si l’univers serait un meilleur endroit si tout le monde était un zombie. Le cinquième épisode, « Un Joyeux Compagnon Est un Chariot Dans l’Espace, Bébé » marque un premier moment fort de la série: Il trouve le Dandy de l’espace laissant à contrecœur son immaturité habituelle pour s’occuper d’une fille extraterrestre orpheline. L’épisode est toujours une comédie — un Dandy ne passerait pas un pourcentage aussi élevé de l’histoire dans le corps d’un pingouin jouet si ce n’était pas le cas — mais les battements émotionnels sous-jacents sont joués directement et affectent vraiment. Space Dandy et Space Dandy ont du cœur, même si les deux préfèrent le cacher dans des circonstances normales.

De telles aventures ponctuelles révèlent les avantages de l’attitude cavalière de la série envers la continuité entre les épisodes. Space Dandy appuie parfois sur le bouton de réinitialisation narrative pour rire, tuant et ressuscitant des personnages secondaires à plusieurs reprises. Le quatrième épisode, « Parfois tu ne Peux pas Vivre Sans mourir, Bébé » est tellement plus convaincant car aucun temps n’est perdu en essayant de guérir une zombification soudaine. Au lieu de suivre ces battements d’histoire attendus, l’épisode développe sa prémisse absurde d’une société basée sur les zombies dans la mesure du possible. C’est le genre de vol effréné de fantaisie créative qui ne pourrait pas facilement s’adapter à un spectacle avec une structure narrative plus rigide — ou avec un sens cohérent de la narration.

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La seule constante au milieu de ce chaos narratif est l’animation; Space Dandy pourrait être considéré comme un succès simplement comme une vitrine pour ses visuels magnifiques. Sa galaxie est décrite comme un lieu lumineux, coloré et chaotique; Watanabe fait appel à un concepteur de créatures différent pour chaque nouvelle planète extraterrestre que l’équipage d’Aloha Oe visite. Cette approche a créé un univers de créatures étonnamment diversifié et visuellement saisissant. L’animation est assez forte pour soutenir les moments plus dramatiques et atmosphériques du spectacle sans écraser les changements de comédie surréaliste. Même lorsque les expériences narratives ne fonctionnent pas, le spectacle est toujours amusant à regarder.

Space Dandy est loin d’être parfait, et tous ses éléments cacophoniques et anarchiques ne fonctionnent pas. En particulier, les efforts malheureux de l’empire maléfique Gogol pour capturer un Dandy inconscient pourraient bientôt devenir fastidieux si aucune explication n’est offerte pour leurs ébats. Mais cette poignée initiale d’épisodes incroyablement inventifs et constamment surprenants a prouvé la valeur de la structure de forme libre de Space Dandy. Cela pourrait bien être la prochaine série animée révolutionnaire après tout, mais pas de la manière dont tout le monde l’aurait prédit.

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Catégorie: B +

Créé par : Shinichirô Watanabe

Avec: Ian Sinclair, Alison Viktorin, Joel McDonald, J. Michael Tatum, Alexis Tipton

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Diffusion : Le samedi à 23h30 Eastern on Cartoon Network

Cinq épisodes visionnés pour examen

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