La centrale de Schoellkopf

Jacob Friedrich Schoellkopf est né en 1819. Lui et sa famille possédaient et exploitaient une entreprise de tannerie bien connue à Kirchheim unter Teck, un petit village du Bade-Wurtemberg, en Allemagne. Au début de sa vie, Joseph Schoellkopf est venu à Buffalo, dans l’État de New York avec 800 $ et a lancé une entreprise de tannerie.

Schoellkopf était un homme d’affaires très prospère qui possédait plusieurs tanneries à Niagara, Milwaukee et Chicago. Il a également eu beaucoup de succès dans le commerce de la farine de meunerie.

Le 1er mai 1877, Jacob Schoellkopf acheta les terres, l’eau et les droits d’énergie du canal hydraulique pour 71 000 $. Lorsque Schoellkopf avait pris le contrôle du canal hydraulique, la puissance était transmise par une combinaison de courroies et d’arbres d’entraînement. Schoellkopf améliore le canal hydraulique et organise la quatrième Compagnie du canal.

En 1879, Schoellkopf fonde la société de produits chimiques et de colorants Schoellkopf pour ses deux fils, Jacob et Hugo.

Schoellkopf a trouvé de nouveaux clients pour sa centrale et assez vite, de l’eau s’écoulait au bord de la gorge jusqu’aux turbines situées en dessous. À l’époque, ce spectacle était aussi spectaculaire que les chutes du Niagara elles-mêmes. Schoellkopf a compris que l’avenir était dans la production commerciale d’électricité, il était donc nécessaire d’exploiter la puissance de Niagara. Il a adapté cette technologie électrique disponible aux turbines de sa centrale et l’une des premières centrales hydroélectriques au monde est née.

L’illumination des chutes du Niagara était une attraction depuis 1860. Les fusées de calcium étaient utilisées à l’origine pour éclairer la zone, mais elles étaient coûteuses et ne duraient pas longtemps. En 1881, Charles Brush, d’Euclid, dans l’Ohio, est arrivé à Niagara Falls avec 16 lampes à arc électrique au carbone et un générateur pour éclairer les chutes. Schoellkopf a offert l’énergie de ses turbines à eau pour alimenter le générateur de Brush. Cela a marqué une étape importante dans l’histoire de l’illumination des chutes du Niagara.

En 1882, Schoellkopf avait construit une petite centrale électrique au bout du canal et installé un petit générateur. C’était l’un des premiers générateurs construits par la Bush Electric Light Company. Bush avait récemment démontré son éclairage à arc réussi. Le petit générateur a allumé seize lumières dans les rues de Niagara Falls, à New York. Le générateur de brousse produisait du courant continu qui ne pouvait pas être transmis plus de 1,6 à 3,2 kilomètres.

En 1882, Schoellkopf avait attiré sept moulins le long de la rive haute (le bord supérieur de la gorge du Niagara au nord des chutes Américaines), tous produisant de l’énergie à partir du canal hydraulique.

Jacob Schoellkopf Père est décédé en 1903. Ses fils ont repris l’exploitation de l’entreprise d’électricité.

En 1904, une deuxième centrale électrique a été construite pour porter la puissance à 34 000 chevaux.
En 1918, la Société d’énergie hydraulique de Schoellkopf fusionna avec la Niagara Falls Power Company détenue par Edward Dean Adams. Le nom de Niagara Falls Power Company a été conservé.

Découvrez l’histoire de la catastrophe de la centrale de Schoellkopf

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.