L’École De Cinéma Est-Elle Nécessaire? Les Meilleurs Cinéastes Indépendants Répondent

James Grey, Gregg Araki et Rian Johnson ont étudié le cinéma à l’USC; Ang Lee, Martin Scorsese et Spike Lee sont allés à la Tisch School of the Arts de NYU; Paul Schrader, Catherine Hardwick et Gina Prince-Bythewood ont étudié à l’UCLA Film School. La liste des cinéastes qui ont fréquenté une école de cinéma à l’USC, à l’Université de New York, à l’UCLA et ailleurs est longue et impressionnante. Mais à quel point l’éducation à l’école de cinéma est-elle essentielle de nos jours?

Compte tenu des coûts croissants des frais de scolarité et de la diminution des coûts de production cinématographique, est-il plus logique de dépenser de l’argent pour faire un film plutôt que d’étudier la réalisation de films? Nous avons contacté certains de nos réalisateurs indépendants préférés pour leur demander s’ils allaient à l’école de cinéma et si cela était essentiel (ou du moins utile) à leur carrière ultérieure.

Voici leurs réponses:

Ana Lily Amirpour (« Une Fille Rentre Seule la nuit »):
On m’a déjà cité en disant que  » le cinéma, c’est comme le sexe, il n’y a pas une seule façon de le faire, et la seule façon de l’apprendre, c’est de le faire. »Je pense que c’est vrai. Je pense aussi qu’un lieu dédié à aider les artistes à faire de l’art est un bon endroit et peut être un outil. Je suis allé à l’école de cinéma pour l’écriture de scénarios à l’UCLA. Cela m’a donné une raison de déménager à L.A., et j’y ai rencontré plusieurs grands amis, dont Alex O Flinn, qui est maintenant mon éditeur, et j’ai écrit cinq scénarios de longs métrages en deux ans. Mais je ne m’attendais pas à ce que l’école de cinéma m’apprenne à faire des films ou à raconter une histoire, parce que je crois que vous ne pouvez pas enseigner cela.

Je pense que l’école de cinéma est un outil, et un outil en soi est inutile. Un outil a besoin de beaucoup d’autres choses pour qu’il ait un but, il est là pour créer autre chose. Il y a tellement d’outils. Vous pouvez regarder des films, lire des scripts de vos films préférés, regarder des bonus de vos réalisateurs préférés et voir comment ils font les choses, obtenir un appareil photo et essayer de filmer des choses, vous pouvez parcourir le monde, lire des livres, écouter de la musique. Utilisez tout et n’importe quoi pour vous mettre à l’endroit où vous vous sentez créatif et fasciné par ce que vous faites et par la vie. Les films parlent vraiment de la vie, et cette partie ne se passe pas dans une école de cinéma. Herzog l’a dit le mieux: « Un boxeur en Afrique serait mieux formé en tant que cinéaste que s’il était diplômé de l’une des « meilleures » écoles de cinéma du monde. »
Doug Block (« 51 Birch Street », « Les enfants grandissent », « 112 Mariages »):
Je suis sûr que l’école de cinéma est utile pour beaucoup, je sais juste que cela aurait été ma ruine.

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Étant le dernier de trois enfants espacés de quatre ans, mes parents ne pouvaient pas payer les frais de scolarité à l’école de cinéma, et être obligé de rembourser d’énormes prêts étudiants est la dernière chose à laquelle un cinéaste en herbe devrait faire face.

De plus, je pense avoir compris intuitivement que je n’étais pas prêt à faire des films à ce jeune âge. Je ne voulais pas découvrir que je n’étais pas aussi bon que je le voulais désespérément. J’aurais été beaucoup trop vulnérable aux critiques.

Donc, à la place, je suis allé dans une école publique à Cornell, qui n’avait pas de programme de cinéma mais avait le cinéma de Cornell, probablement le meilleur programme d’exposition du pays. J’allais au cinéma tous les soirs et c’était mon école de cinéma. Mes professeurs étaient Welles et Bergman et Truffaut et Buster Keaton et les écrits de Pauline Kael.

Et pour moi, c’est une histoire d’amour avec le cinéma depuis.

Marshall Curry (« Point and Shoot », « Combat de rue »):

Je ne suis pas allé à l’école de cinéma — j’ai étudié la religion comparée à l’université — et je travaillais dans une société Internet lorsque j’ai décidé de faire un film documentaire. J’avais économisé de l’argent et j’ai réalisé que je pouvais soit aller à l’école de cinéma, soit simplement dépenser le même argent et le même temps à essayer de faire un film, alors c’est ce que j’ai fait. J’ai eu un appareil photo et j’ai passé des mois à filmer avec, à étudier mes images et à essayer de comprendre comment ne pas faire les mêmes erreurs deux fois. Ensuite, j’ai suivi un cours de fin de semaine dans Final Cut et j’ai passé l’année suivante assis dans mon appartement jour après jour, à apprendre à éditer par essais et erreurs. Le résultat de cet exercice a été mon premier film « Combat de rue. »

Je suis sûr qu’il y a plein de choses que j’aurais pu apprendre à l’école de cinéma, et parfois je suis jaloux de mes amis qui y sont allés. Je sais que je me suis battu contre des problèmes que quelqu’un aurait pu simplement m’expliquer à l’école. Et il y a probablement des trous dans mon éducation cinématographique. Mais en fin de compte, que vous alliez à l’école de cinéma ou non, rien ne remplace le fait de sortir et de passer des centaines d’heures à essayer de faire un film.

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Robert Machoian (« Quarante ans d’hier »):

C’est difficile: La réponse courte est oui, si vous regardez tous les acteurs majeurs et les plus petits, beaucoup sont allés à l’école de cinéma. Quelqu’un ne peut-il pas aller à l’école de cinéma et continuer à faire carrière sans elle? Oui, certainement. Je suis allé à l’école de cinéma. Pourquoi? Parce que j’étais déjà mariée et que je ne pouvais pas me permettre de descendre à L.A. et essayez de le faire. De plus, je n’aspirais pas à faire « Bad Boys 3 » ou à gagner 100 millions de dollars en un week-end en tant que cinéaste. Je pense que si vous voulez élargir votre esprit et que vous voulez regarder le cinéma d’une manière plus profonde qu’Hollywood, alors oui, l’école de cinéma est bonne. Pour ceux qui veulent faire les prochains grands films, alors NYU, USC, UCLA sont les écoles dans lesquelles vous devez vous inscrire. Les petites écoles sont destinées aux personnes qui veulent contrôler leur carrière à mesure qu’elles grandissent.

Aaron Katz (« Terre Ho! »):

Pour moi, fréquenter l’École des arts de l’Université de Caroline du Nord était important à deux égards. Tout d’abord, cela m’a donné une bonne idée pratique, techniquement je veux dire, de la façon de faire un film. L’école était assez conservatrice sur l’approche de la production, ce qui nous a donné une bonne idée de la façon dont les choses sont traditionnellement censées se faire. J’ai souvent quitté la façon dont nous avons appris à faire les choses à l’école, mais le fait d’avoir cette base a éclairé mes choix d’une manière que j’ai trouvée très utile. La deuxième chose, et la plus importante, a été de rencontrer de nombreuses personnes qui sont devenues mes collaborateurs de longue date.

Dawn Porter (« l’armée de Gédéon »):

Je n’ai pas fréquenté l’école de cinéma, même si j’y ai pensé plusieurs fois. Avec le recul, je sais maintenant que j’ai eu une excellente formation sur tous les éléments essentiels du cinéma et plus encore de ma vie passée d’avocat puis de travail pour ABC News. En tant qu’avocate, j’ai appris à écrire, à raconter une bonne histoire de manière claire et simple. Mais ma véritable éducation est venue de travailler aux côtés des nombreux journalistes talentueux d’ABC. J’ai vu comment les pièces étaient scénarisées, éditées et affinées. J’ai lu des centaines, voire des milliers d’entretiens au cours des cinq années et demie de travail et j’ai vu comment les meilleurs intervieweurs ont pu ouvrir leurs sujets. Bien sûr, j’ai vu l’importance d’un bon tournage et d’un bon montage, l’importance de ne pas se précipiter et de permettre à une histoire de se dérouler. Mais la chose la plus importante que j’ai apprise était à quel point il est important dans la non-fiction de laisser la situation parler d’elle-même. Je passe beaucoup de temps à réfléchir à la façon de me retirer du film, même lorsque j’ai un point de vue fort. J’aime que le public prenne ses propres décisions sur les personnages et si je fais mon travail correctement, le film permet au public de créer son propre lien avec les personnages.

Negin Farsad (« Les Musulmans Arrivent! »):

Je ne suis jamais allé à l’école de cinéma. Je suis passé de tout un tas de théâtre, d’écriture et de stand-up à la réalisation d’un long métrage avec pas une seule vidéo YouTube entre les deux. C’était un mouvement fou, mais toutes ces autres expériences artistiques ont certainement aidé à l’essentiel de la narration. Donc, si vous avez de l’expérience dans la narration et même plus basique que cela, si vous avez de l’expérience pour divertir les gens, vous aurez cette partie de l’école de cinéma couverte.

Ce que j’aimerais toujours avoir, c’est plus de savoir-faire technique et franchement, plus de jargon. Je termine mon quatrième film et je me dis toujours: « Je veux un deux plans – non, attendez, je veux dire un double plan – non, comment ça s’appelle? »C’est difficile d’avoir l’air cool quand on n’a jamais appris les mots. Mais les DPs semblent toujours obtenir ce dont je parle, alors à certains égards, qui se soucie si je ne connais pas les bons mots?

Mais une chose que l’école de cinéma ne vous donne pas, c’est de comprendre comment le public réagira à votre travail. J’ai l’impression que cela manque à beaucoup de gens qui ont une expérience approfondie de type école de cinéma directement dans la production. Mais ne vous inquiétez pas, faites simplement du stand-up, échouez lamentablement, et vous comprendrez ensuite le spectre des réactions du public et ce qu’il veut.

Tom Dolby (« Le week-end dernier »):

Je n’ai pas fréquenté l’école de cinéma, même si j’ai suivi beaucoup de cours de théorie du cinéma à l’université. Je pense que l’école de cinéma est géniale si vous avez le temps et l’envie (et l’argent). Mais surtout, je crois que la meilleure façon d’apprendre à faire un film est, tout simplement, de faire un film. Non seulement vous aurez fait quelque chose qui peut être une carte de visite, mais vous rencontrerez votre premier groupe de collaborateurs du monde réel – c’est une expérience inestimable qui, je ne suis pas sûr, peut être correctement acquise en classe.

Robert Greene (« Actrice »):

Je crois assez fermement à l’éducation cinématographique pour que je déracine ma vie et me dirige vers Columbia, dans le Missouri, pour aider à lancer le Centre de journalisme documentaire de l’Université du Missouri, mais ce que j’espère apporter aux étudiants sera informé par ma conviction fondamentale que les « écoles de cinéma » appropriées sont une perte de temps. Ce n’est peut–être pas une perte totale — c’est toujours bon pour les jeunes d’avoir le temps d’explorer et de travailler et c’est la meilleure chose qu’une école de cinéma puisse offrir – du temps. D’après mon expérience, cependant, il est probablement préférable que les étudiants trouvent des moyens d’apprendre avec d’autres cinéastes. Il y a des exceptions — comme Cal Arts et Harvard avec son laboratoire d’ethnographie sensorielle, par exemple — mais la plupart des programmes de cinéma ont l’impression qu’ils ne sont que des moteurs pour capitaliser sur les enfants qui veulent être le prochain Christopher Nolan. J’espère faire mieux dans le Missouri. J’ai fait des études supérieures au CCNY et ce n’était pas une grande expérience.

Alex Ross Perry (« Écoutez Phillip »):

Je crains que la réduction de l’argument à des questions binaires comme si l’école de cinéma « est » ou « n’est pas » utile soit un peu réductrice. Tout peut être utile à une personne et inutile à une autre. Je pense qu’il ne fait aucun doute que donner quelques années à des gens qui pensent qu’ils sont ou pourraient être intéressés par le cinéma pour avoir le luxe de simplement « être un étudiant » où vous n’avez rien d’autre à faire est absolument une excellente position. Que les gens choisissent ou non de profiter des années pour « vouloir faire des films » sans « avoir réellement une vraie vie, un travail ou de vraies responsabilités », c’est à eux de décider. Pour moi, c’était un bon moment pour équilibrer les cours avec la découverte du cinéma de répertoire ainsi que pour augmenter mes études avec un emploi dans un magasin de vidéos. Si j’ai traité l’école de cinéma comme la plupart des gens traitent l’école ordinaire (l’obligation que vous devez endurer pour vivre la vie amusante d’un étudiant avec des amis, des fêtes, pas d’engagements réels, etc.), je n’aurais probablement jamais fait de film à ce jour. J’aurais juste un diplôme.

Hal Hartley (« Trust », « Fusil Ned »):

J’ai fréquenté le programme de cinéma de l’Université d’État de New York à Purchase de 1980 à 1984 (premier cycle). C’était une école d’art abordable créée pour les familles de la classe moyenne inférieure soutenues par de solides prêts étudiants garantis par l’État. C’était la meilleure chose qui aurait pu m’arriver. (J’ai écrit mon dernier chèque mensuel de prêt étudiant de 185 sometime dans l’année qui a suivi la réalisation de mon deuxième long métrage, « Trust » — donc, en 1992 — sept ans après avoir obtenu mon diplôme.)

L’apprentissage des différents métiers associés à la réalisation de films à cette époque était la base de notre travail quotidien. Mais nos professeurs craignaient que nous ayons d’autres intérêts que le cinéma. Notre travail créatif visait à nous aider à découvrir par nous-mêmes nos propres intérêts et la voix appropriée pour les exprimer.
Je pense que l’éducation est importante et utile. Toute éducation. De nos jours, alors que les techniques du cinéma peuvent être acquises si facilement sur un ordinateur portable et avec des appareils photo bon marché, je ne pense pas que l’école de cinéma soit si importante pour cela. (L’accès à l’équipement était important dans les années 80.)

Mais les jeunes devraient avoir la possibilité de développer leur métier pendant un certain temps en dehors de la course aux rats — de se développer en tant que personnes et de découvrir leurs véritables intérêts et sensibilités sans la pression de réussir en tant que marchandise — d’être quelque part où ils sont autorisés à tenter et à échouer! Parce que c’est comme ça qu’on apprend les choses. Refuge. Juste pour un moment. La douleur et la souffrance, les compromis et la dégradationthat cela arrivera après, de toute façon.

Et, bien sûr, il y a toujours la chance d’étudier et de travailler entouré de personnes âgées bien intentionnées et informées qui ont une plus grande expérience des choses

Il m’a fallu des années pour surmonter le sentiment que j’avais en quelque sorte échappé au meurtre pour avoir été autorisé à avoir une éducation abordable comme ça.

Saar Klein (« Après la Chute »):

L’école de cinéma est-elle essentielle ou même utile aux cinéastes indépendants en herbe?

Je n’ai pas suivi cette voie. J’ai décidé que j’avais assez d’apprentissage théorique et que je voulais être pratique. Le problème avec cette approche est que vous commencez par le bas à faire des choses que vous pouvez vous sentir surqualifié après quatre ans d’études supérieures.

 » Savez-vous comment rassembler? »est-ce le genre de question qu’on me posait souvent lors de mes premiers emplois au cinéma quand j’espérais :  » aimeriez-vous reprendre le tournage? »

Mais à moins que vous ayez une fortune familiale et que vous puissiez convaincre papa de financer votre premier film, vous ferez probablement aussi le même travail de grognement que j’ai fait, mais après quatre ans d’école de cinéma et maintenant avec des prêts étudiants. Mais la possibilité de jouer et de faire des films pendant trois à quatre ans sans l’examen du monde « réel » peut avoir une grande valeur en soi. Cela peut vous renforcer en confiance et vous donner l’occasion d’explorer et de faire des erreurs dans une arène privée. Je n’ai pas vu beaucoup de films de bons élèves, mais j’ai vu des films incroyables de réalisateurs après leur diplôme de l’école de cinéma.

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