Comment écrire une nouvelle digne d’un prix: Un Guide Étape par étape

Votre protagoniste doit être multidimensionnel et au moins quelque peu sympathique, afin que les lecteurs puissent s’identifier à lui et commencer à nouer des liens avec lui tout de suite. Il devrait être fascinant, avec beaucoup de personnalité. Mais donnez-lui un côté humain, avec un certain conflit intérieur et une vulnérabilité, afin que les lecteurs s’identifient à lui et commencent immédiatement à s’inquiéter pour lui. Si les lecteurs ne se soucient pas de votre personnage, ils ne se soucieront pas non plus de ce qui lui arrive.

3. Donnez à votre protagoniste un désir ardent.

Que veut-il plus que tout ? C’est la base de votre objectif d’histoire, la force motrice de votre histoire.

4. Décidez de ce dont votre personnage a le plus peur.

Qu’est-ce que votre héroïne regrette le plus? De quoi se sent-elle coupable ? Donnez-lui des bagages et des secrets.

5. Concevoir un problème d’histoire critique ou un conflit.

Créez un conflit ou un défi principal pour votre protagoniste. Mettez-la dans l’eau chaude tout de suite, sur la première page, afin que les lecteurs commencent à s’inquiéter pour elle très tôt. Pas de conflit = pas d’histoire. Le conflit peut être interne, externe ou interpersonnel, ou les trois. Cela peut être contre ses propres démons, d’autres personnes, les circonstances ou la nature.

6. Développez une « voix » unique pour cette histoire.

Tout d’abord, apprenez à bien connaître votre personnage en journalisant dans sa voix. Imaginez que vous êtes le personnage, écrivant dans son journal secret, exprimant ses espoirs et ses peurs et évacuant ses frustrations. Il suffit de laisser les idées circuler, selon son point de vue, en utilisant ses mots et ses expressions.

Ensuite, allez plus loin et portez cette voix que vous avez développée tout au long de l’histoire, même jusqu’à la narration et à la description, qui sont vraiment les pensées, les perceptions, les observations et les réactions du personnage du point de vue. Cette technique garantit que toute votre histoire a une voix unique et convaincante. (Dans un roman, la voix changera bien sûr dans tous les chapitres qui sont dans le point de vue des autres personnages.)

7. Créez un antagoniste digne.

Concevez un personnage d’opposition fort, intelligent, déterminé et ingénieux – une force avec laquelle il faut compter. Et pour plus d’intérêt, faites-le multi-facettes, avec quelques qualités positives, aussi.

8. Ajoutez quelques personnages de soutien intéressants, voire excentriques.

Donnez à chacun de vos personnages une personnalité distincte, avec leur propre agenda, espoirs, réalisations, peurs, insécurités et secrets, et ajoutez quelques bizarreries individuelles pour donner vie à chacun d’eux. Les personnages secondaires et secondaires doivent être très différents de votre protagoniste, pour le contraste. Commencez un journal pour chaque personnage important afin de développer sa voix et sa personnalité, et assurez-vous qu’aucun d’entre eux n’est étroitement inspiré de vous, de l’auteur ou de vos amis.

Mais ne développez pas complètement des personnages très mineurs ou « walk-on », ou les lecteurs s’attendront à ce qu’ils jouent un rôle plus important. En fait, il est préférable de ne pas nommer de personnages mineurs comme les chauffeurs de taxi et les serveurs, à moins qu’ils ne jouent un rôle plus important.

9. Pour participer et gagner des concours, rendez votre personnage et votre histoire uniques et mémorables.

Essayez de secouer ou d’impressionner les lecteurs d’une manière ou d’une autre, avec un personnage unique, énigmatique, voire bizarre ou étrange; une prémisse ou une situation inhabituelle; et une révélation et une tournure de l’intrigue inattendues, voire choquantes.

10. Expérimentez – tentez votre chance.

Les nouvelles peuvent être plus tranchantes, plus sombres ou plus intenses parce qu’elles sont brèves, et les lecteurs peuvent tolérer quelque chose d’un peu plus extrême pendant un temps limité.

ÉTAPE D’ÉCRITURE:

11. Commencez par une scène convaincante.

Les nouvelles doivent saisir et engager émotionnellement les lecteurs dès le premier paragraphe. Ne pas ouvrir avec une description du paysage ou d’un autre cadre. De plus, ne commencez pas par des informations de fond (trame de fond) sur le personnage ou une explication de son monde ou de sa situation.

12. Commencez dès la tête de votre personnage principal.

Il est préférable d’utiliser son nom dès la première phrase pour l’établir comme le personnage de point de vue, celui auquel les lecteurs sont censés s’identifier et pour lequel ils sont censés s’enraciner. Et que les lecteurs sachent très vite son âge, sa situation et son rôle difficiles dans le monde de l’histoire.

13. Mettez votre personnage en mouvement tout de suite.

Il est généralement préférable qu’elle interagisse avec quelqu’un d’autre — beaucoup plus dynamique que de commencer par un personnage seul, en songeant. De plus, il est préférable de ne pas commencer avec votre personnage qui se réveille ou dans une situation quotidienne ou sur le chemin de quelque part. C’est banal et trop lent pour une nouvelle – ou toute histoire convaincante, d’ailleurs.

14. Utilisez un point de vue rapproché.

Rapprochez-vous de votre personnage principal et racontez toute l’histoire de son point de vue. Montrez continuellement ses pensées, ses sentiments, ses réactions et ses sensations physiques. Et prenez soin de ne montrer les pensées ou les réactions intérieures de personne d’autre. Vous n’avez ni le temps ni l’espace pour entrer dans le point de vue de quelqu’un d’autre dans une histoire courte. Montrez les attitudes et les réactions des autres à travers ce que le personnage POV perçoit – leurs mots, leur langage corporel, leurs expressions faciales, le ton de la voix, les actions, etc.

Même la narration doit être exprimée comme les pensées et les observations de votre personnage POV. N’intervenez pas en tant qu’auteur pour décrire ou expliquer quoi que ce soit aux lecteurs dans un langage neutre. Vous voulez garder vos lecteurs immergés dans votre rêve fictif, et vous interrompre alors que l’auteur fera éclater la bulle de faux-croire dont ils ont envie.

15. Situez le lecteur dès le début.

Pour éviter la confusion et la frustration du lecteur, établissez immédiatement votre personnage principal et clarifiez la situation et le cadre (heure et lieu) dans les premiers paragraphes. Sur la première page, répondez aux quatre W: qui, quoi, où, quand. Mais comme mentionné ci-dessus, évitez de commencer par un long passage descriptif.

16. Sautez avec une certaine tension dans les premiers paragraphes.

Comme je l’ai mentionné, il n’y a pas de place dans une nouvelle pour une longue et sinueuse piste menant au problème principal, ou une description étendue du cadre ou des personnages et de leur arrière-plan. Perturber la vie du personnage principal d’une certaine manière sur la première page. Comme le conseille Kurt Vonnegut, en fiction courte, commencez le plus près possible de la fin.

17. Montre, ne dis rien.

N’utilisez pas la narration pour raconter à vos lecteurs ce qui s’est passé — placez-les au milieu de la scène, avec beaucoup de dialogues, d’actions et de réactions, en temps réel. Et sautez les moments de transition et les moments sans importance. Utilisez seulement quelques mots pour passer d’un moment ou d’un endroit à un autre, à moins que quelque chose d’important ne se produise pendant la transition.

18. Votre personnage doit réagir !

Montrez continuellement les réactions émotionnelles et physiques de votre personnage, intérieures et extérieures, à ce qui se passe autour de lui. Et pour donner vie au personnage et à la scène sur la page, évoquez autant de cinq sens que possible, pas seulement la vue et l’ouïe. Les senteurs ou les odeurs sont particulièrement puissantes et évocatrices.

19. Chaque page a besoin d’une tension quelconque.

Cela peut être manifeste, comme une dispute, ou subtil, comme des ressentiments intérieurs, des désaccords, des interrogations ou de l’anxiété. Si tout le monde est d’accord, secouez un peu les choses.

20. Retenir les informations clés.

Cela ajoute de la tension et de l’intrigue, surtout lorsqu’un personnage a des secrets ou des regrets. Faites-leur allusion pour éveiller la curiosité du lecteur, puis révélez peu à peu des informations critiques, comme un strip-tease alléchant, au fur et à mesure.

21. Le dialogue dans la fiction est comme une vraie conversation sur les stéroïdes.

Sautez le yadda-yadda, bla-bla, « Comment allez-vous? Je vais bien. Beau temps « , etc., et ajoutez de l’étincelle et de la tension à tous vos dialogues. Et faites en sorte que les mots et les expressions des personnages sonnent aussi naturels et authentiques que possible. Évitez les phrases complètes et correctes dans le dialogue. Utilisez de nombreuses questions et réponses d’un ou deux mots, des réponses évasives, des changements brusques de sujets et même quelques silences.

22. Chaque personnage doit parler différemment et non pas comme l’auteur.

Les choix de mots et les schémas de discours de chaque personnage doivent refléter leur sexe, leur âge, leur éducation, leur statut social et leur personnalité. Ne faites pas ressembler vos enfants à des adultes ou vos voyous à des professeurs d’université! Même les hommes et les femmes d’origines culturelles et de statut social similaires parlent différemment. Lisez votre dialogue à haute voix ou un jeu de rôle avec un ami pour vous assurer qu’il sonne réel, a de la tension et se déplace à un bon clip.

23. Construisez le conflit à un point culminant fascinant.

Continuez à mettre votre protagoniste dans de l’eau plus chaude jusqu’à la grande « bataille », l’épreuve de force ou la lutte — qu’elle soit physique, psychologique ou interpersonnelle. C’est là qu’ils sont mis au défi au maximum et doivent puiser dans tout leur courage, leur esprit et leurs ressources pour éviter la défaite et / ou atteindre leurs objectifs.

24. Sortez avec un bang.

N’étirez pas la conclusion – attachez-la assez rapidement. Comme votre premier paragraphe et votre première page, votre fin doit être mémorable et également satisfaisante pour les lecteurs. Essayez de créer une surprise à la fin – mais bien sûr, cela doit avoir du sens, compte tenu de tous les autres détails de l’histoire. Cela devrait être inattendu, mais aussi, rétrospectivement, inévitable.

25. Fournir une certaine satisfaction du lecteur à la fin.

Il n’est pas nécessaire de tout attacher dans un petit arc soigné, mais donnez à vos lecteurs un sens de la résolution, un paiement pour leur investissement en temps et en efforts dans votre histoire. Comme dans les romans, la plupart des lecteurs veulent que le personnage pour lequel ils ont toujours été enracinés résolve au moins certains de leurs problèmes. Mais assurez-vous que le protagoniste auquel ils s’identifient réussit grâce à son propre courage, sa détermination et sa débrouillardise, pas par hasard, par chance ou par un sauvetage par quelqu’un d’autre. Gardez votre héros ou votre héroïne héroïque.

ÉTAPE DE RÉVISION:

26. Accrochez-les tout de suite.

Maintenant que vous avez toute votre histoire, revenez en arrière et attrapez les lecteurs avec une ouverture qui pique. Écrivez et réécrivez votre première ligne, le paragraphe d’ouverture et la première page. Ils doivent être aussi captivants et intrigants que vous pouvez les rendre, afin de contraindre les lecteurs à lire le reste de l’histoire. Votre première phrase et votre premier paragraphe devraient susciter la curiosité et soulever des questions auxquelles il faut répondre.

27. Coupe à la chasse!

La nouvelle nécessite discipline et édition. Coupez les phrases longues et alambiquées pour révéler l’essentiel. Moins c’est plus, alors faites en sorte que chaque mot compte. Si un paragraphe, une phrase ou une ligne de dialogue ne fait pas avancer l’intrigue, n’ajoute pas d’intrigue ou ne développe pas un personnage, retirez-le.

Utilisez également des noms et des verbes forts, évocateurs et spécifiques et réduisez les adjectifs et adverbes de soutien. Par exemple, au lieu de dire « Il marchait lourdement », dites « Il piétinait » ou « Il marchait péniblement. » Ou au lieu de « Elle marchait tranquillement », dites « Elle sur la pointe des pieds » ou « Elle s’est glissée. »

28. Faites en sorte que chaque élément et chaque image comptent.

Chaque détail significatif que vous insérez dans l’histoire devrait avoir une certaine signification ou une certaine pertinence plus tard. Si ce n’est pas le cas, sortez-le. Ne nous montrez pas de couteau ou de compétences de caractère spéciales, par exemple, si elles ne se présentent pas plus tard et jouent un rôle essentiel. Vous n’avez pas de place pour le remplissage ou les détails étrangers dans une histoire courte convaincante.

29. Faites en sorte que les descriptions fassent double emploi.

Lorsque vous décrivez un personnage, par exemple, plutôt que de simplement énumérer ses attributs physiques et ce qu’il porte, recherchez des détails qui révèlent sa personnalité, son humeur, ses intentions et son effet sur son entourage, ainsi que la personnalité et l’attitude du personnage qui les observe. Et il n’est pas nécessaire d’entrer dans les détails sur tout ce qu’ils portent. Il suffit de peindre avec des coups de pinceau audacieux et de laisser les lecteurs remplir les détails – ou non, comme ils le préfèrent.

30. Restez dans le caractère pour toutes les descriptions.

Filtrez toutes les descriptions à travers l’attitude et l’humeur du personnage principal. Si le père vieillissant de votre personnage POV se présente à la porte, ne le décrivez pas de manière neutre et détaillée comme un tout nouveau personnage. Montrez-le comme ce personnage voit en fait son propre père arriver chez elle.

De même, si un adolescent entre dans une pièce, ne décrivez pas la pièce comme un architecte d’intérieur la verrait – restez dans son point de vue. Il est surtout préoccupé par la raison pour laquelle il est entré dans cette pièce, pas tous les détails de ce à quoi elle ressemble.

31. Faites attention au nombre de mots et autres directives!

Comme je l’ai mentionné plus tôt, les nouvelles mesurent généralement entre 500 et 7 500 mots, la longueur la plus populaire étant d’environ 2 500 à 4 000 mots. Si vous souhaitez soumettre votre nouvelle à un site Web, à un magazine ou à un concours, assurez-vous de lire leurs directives quant à la longueur, au genre, aux non-non de langue, etc. De plus, pour votre propre protection, lisez les petits caractères pour éviter de donner tous les droits sur votre histoire.

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