Amour sacré et Profane: les secrets derrière le chef-d’œuvre de Titien

Une promenade sur la colline du Pincian, à Rome, vous offre l’un des panoramas les plus célèbres au monde. Les gens aiment regarder par-dessus et pointer vers un monument, une silhouette, une coupole et dire: « Oh oui, maintenant je comprends où il se trouve ». À l’arrière de la vue panoramique, entourée d’une étendue de chênes verts, de châtaigniers, de conifères, de statues et de bustes en marbre, se trouve la Villa Borghese, l’un des plus grands parcs de la capitale du pays, qui abrite la Galerie Borghese. C’était autrefois la résidence du cardinal Scipione et conserve aujourd’hui des chefs-d’œuvre artistiques inestimables, dont un certain nombre d’œuvres du Caravage et du Bernin.

Mais aujourd’hui, nous concentrerons notre attention ailleurs, sur un jalon tout aussi célèbre de l’art italien, l’Amour sacré et Profane du Titien.

L’un des nombreux cadeaux que l’art nous offre est celui de nous forcer à suivre la signification de l’œuvre, à nous interroger sur les significations qui se cachent derrière un tableau, les mystères et les idées que l’artiste a voulu exprimer, et pourquoi. Parfois, des œuvres telles que La Tempête de Giorgione, l’Allégorie du Printemps de Botticelli et même l’Amour Sacré et Profane du Titien, représentent une énigme que seuls le temps, les documents et les recherches diligentes peuvent élucider. Néanmoins, l’ambiguïté derrière ce que l’artiste tente de transmettre dans certains de ces chefs-d’œuvre demeure, résonnante, faisant partie de notre patrimoine commun, faisant partie du plaisir que nous éprouvons à les apprécier et à en profiter. Ce côté obscur sert à renforcer notre fascination.

Titien, originaire de Cadore, en Vénétie, s’installe jeune à Venise, où il va travailler dans l’atelier de Gentile Bellini, peintre officiel de la République de Venise.

Titien a peint l’Amour Sacré et Profane alors qu’il avait environ 25 ans. La toile assez grande représente deux jeunes femmes, l’une richement vêtue et l’autre nue, qui sont assises à chaque extrémité d’un sarcophage. Au centre, Cupidon trempe sa main dans l’eau à l’intérieur du sarcophage. Le paysage en arrière-plan s’étend avec diverses caractéristiques. Derrière la femme vêtue, il est plus accidenté avec une structure à tourelles, le centre est luxuriant d’arbres et de plantes, tandis que derrière la femme nue, il est plus linéaire avec un beau lac serein.

À partir de la fin des années 1800, les interprétations proposées pour le tableau étaient infinies. Ce qui est certain, c’est qu’à l’époque, Titien avait fait la connaissance d’un groupe d’humanistes dirigé par Pietro Bembo. C’étaient des intellectuels qui discutaient de philosophie, de littérature, de mythologie et de musique faisant référence à des théories complexes basées sur le renouveau des philosophes et des écrivains classiques.

Bembo est l’auteur d’Asolani, une œuvre populaire, en prose et en rimes, dont l’amour est le centre. Il est probable que Titien s’est inspiré de ces discours humanistes pour transmettre ce qui, à toutes fins utiles, semble être le véritable sujet de la peinture, une allégorie sur le mariage.

Le mariage en question aurait été celui entre Nicolò Aurelio et Laura Bagarotto en 1514. Les armoiries de la famille Aurelio sont, en fait, représentées sur le sarcophage. Mais pourquoi Nicolò a-t-il commandé un tableau au Titien pour célébrer son mariage? Pour cela, nous devons creuser un peu dans son passé. Nicolò faisait partie du Conseil des Dix, un organe qui gouvernait Venise et qui avait condamné le père de la mariée, Bertuccio Bagarotto, à être pendu sous l’accusation de trahison, une accusation qui a ensuite été découverte comme essentiellement sans fondement.

L’intention était donc de guérir une blessure, de persuader Laura de l’épouser, malgré ce qu’il avait fait à son père et d’organiser un mariage qui réunirait les factions politiques impliquées. C’était très probablement un cadeau de mariage – très convaincant – qui visait la réconciliation diplomatique et familiale.

Ce n’est pas un hasard si la femme vêtue a tous les symboles d’une mariée de cette époque: des gants, une ceinture, des roses, une plante de myrte et un coffre de bijoux.

Dans la Venise du XVIe siècle, le mariage avait une valeur sociale importante, servant à sanctionner les alliances et à assurer des partenariats d’affaires qui allaient au-delà de la simple union d’un couple. Dans les peintures de la Renaissance vénitienne, le grand nombre de toiles représentant la déesse romaine Flora, symbole de l’harmonie nuptiale et de la fertilité et épouse de Zéphyr, témoigne de cette tendance. Dans une œuvre antérieure, intitulée Flora, Titien a représenté la déesse de manière très sensuelle et il a utilisé ce modèle pour l’Amour sacré et Profane.

En revenant au tableau suspendu dans la Galerie Borghèse, à gauche, derrière la femme vêtue, ou l’Amour profane, il y a un chemin qui monte, représentant les difficultés de la vertu, qui ne s’obtient que par la lutte et le sacrifice. À droite, derrière l’Amour Sacré, le paysage est plat et tentaculaire. Ne soyez pas choqués que l’Amour sacré soit représenté nu, car la tradition voulait que la beauté céleste n’ait pas besoin d’ornements pour être admirée.

Le problème de la réconciliation de l’amour chaste et sensuel demeure. Il semble que Titien ait voulu indiquer Cupidon, situé entre les deux femelles, comme l’intermédiaire parfait.

D’un point de vue stylistique, la peinture pourrait être définie comme un « classicisme chromatique », une période de la carrière de l’artiste qui a suivi le chemin de Giorgione et Bellini, mais qui est libérée et trouve un parfait équilibre abstrait et formel grâce à l’utilisation de la couleur pour atteindre l’unité stylistique.

En 1899, les Rothschild, à l’époque l’une des familles les plus riches du monde, ont visité Rome et admiré le tableau, lui offrant 4 000 000 lires, malgré le fait que la valeur de l’ensemble de la Galerie Borghèse et de l’ensemble de son contenu était estimée à 3 600 000 lires.

L’offre a été refusée et aujourd’hui l’Amour Sacré et Profane est toujours exposé à la Galerie Borghèse, devenu une pierre angulaire de cette incroyable collection.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.