päivän tiedemies – Joseph Justus Scaliger

Joseph Justus Scaliger, ranskalainen klassismin tutkija, italialaista sukujuurta, syntyi Aug. 5, 1540. Scaliger oli modernin ajanlaskun perustaja. Ennen Scaligeria useimmat yritykset ajoittaa antiikin historian tapahtumia nojautuivat Raamattuun ainakin siihen asti, kun kreikkalaiset alkoivat kirjoittaa historiaa itse. Scaliger luki muinaisia kirjailijoita, kuten Manethon, Berossoksen ja Eusebioksen, minkä ansiosta hän alkoi koota aikajanaa, joka sisälsi Egyptin ja Babylonian historian. Lisäksi hän oivalsi, että tähtitieteestä voisi olla arvokasta apua ajanlaskulle, jos sen avulla voitaisiin ajoittaa ne monet pimennykset, jotka mainitaan muinaisissa muistiinmerkinnöissä. Hänen ensimmäinen suuri työ oli kommentaari antiikin tähtitieteellinen runoilija Manilius (1579), jota hän seurasi de emendatione temporum (muutos ajanlasku, 1583), joka asettaa periaatteet hänen uusi tähtitieteellinen ajanlasku

Joseph Justus Scaliger, kaiverrettu muotokuva, teoksessa Charles Perrault, Les hommes illustres, 1696 (Linda Hallin kirjasto)

Scaligerin toinen merkittävä kirja Thesaurus temporum (ajan tesaurus, 1606) tarjosi todellisen yllätyksen: Scaliger paljasti, että varhaiset egyptiläiset dynastiat ja babylonialaiset kuningaskunnat olivat olemassa ennen Raamatun hyväksymää vedenpaisumuksen ajankohtaa noin 2300 eaa ja mahdollisesti ennen itse luomista noin 4000 eaa. Sanomattakin on selvää, että tämä aiheutti metelin, mutta ennen pitkää ajanlaskijat olivat yhtä mieltä siitä, että muinaishistorialle oli muitakin lähteitä kuin Raamattu ja että niitä täytyi kuunnella.

kaiverrettu nimilehti Joseph Justus Scaligerin teokseen ”commentary on Manilius, Astronomicon, 1655” (Linda Hall Library

Scaliger vietti viimeiset 15 vuotta Leidenissä, jossa hän oli maailman ensimmäinen tutkimusprofessori, sillä hänen ei tarvinnut opettaa eikä oikeastaan tehdä mitään, paitsi lisätä Leideniin hohtoa. Hän piti aina violetteja kaapuja, kuninkaallisten kaapuja, virallisissa yliopistotehtävissä, sillä hänen isänsä Julius Caesar Scaliger oli vakuuttanut hänelle, että heidän sukunsa polveutui suoraan Veronan La Scala-suvusta (latinaksi Scala on Scaliger). Scaliger murskattiin, kun vihollinen (kyllä, jopa klassisilla oppineilla oli vihollisia) todisti myöhemmin lopullisesti, ettei yhteyttä ollut. Meillä on kaikki Scaligerin tärkeät teokset Tiedehistoriallisessa kokoelmassamme, mukaan lukien tässä teoksessa mainitut kolme. Maniliuksen kommentaari vuodelta 1579 julkaistiin uudelleen vuonna 1655, tällä kertaa kaiverrettuna otsikkosivulla, jonka toistamme tässä (kolmas kuva).

meillä on kokoelmissamme kolme nykyaikaista tai lähes nykyaikaista Scaligerin muotokuvaa; näytämme niistä kaksi. On kiinnostavaa, että myös hänen isänsä on kuvattu näissä samoissa kolmessa muotokuvakirjassa, ja me jäljensimme kaikki kolme niistä, kun Julius oli viime vuonna meidän silloinen Tiedemiehemme.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.