Oma

WILL SEEBER ei ollut aluksi huolissaan.

24-vuotias Bethesda-meloja oli matkannut Potomac-jokea alas yhdessä melojatoverinsa Shannon Christyn kanssa, jotta he voisivat yhdessä juosta Great Fallsin, osan maailman petollisimmista valkoisista vesistä.

kun Seeber kutoi pyörremyrskyjen ja aaltojen läpi matkalla putouksille C& O Canal National Historical Parkissa viime vuoden heinäkuisena iltapäivänä, hän näki Christyn, 23-vuotiaan melojan Etelä-Carolinasta, melomassa suoraan eteenpäin. Seeber oletti, että Hän pysähtyisi odottamaan häntä ennen kuin yrittäisi vaikeaa ”linjaa” eli laskeutumispolkua alas putouksia.

”tajusin viime hetkellä, että’ voi, hän ei edes pysähdy'”, Seeber sanoo. ”En ollut huolissani siinä vaiheessa. Hän meloi siihen tarkoituksella ja osui viivalle täydellisesti.”

Seeber meloi nopeasti kiinni juosten ensimmäisen Putouksen aivan Christyn takana, mutta ei löytänyt hänestä merkkiäkään. Olettaen, että Christy oli jatkanut putouksia pitkin, hän jatkoi melomista. Hän näki Christyn punaisen veneen viiden sormen koskiosuuden yläpuolella.

sitten Seeber huomasi nuoren naisen.

hän yritti uida täydessä melontavarustuksessa, mutta virta pyyhkäisi häntä alavirtaan kohti vaarallista veden ja kiven muodostamaa kuolemanloukkua, jota kutsutaan metroksi. Kun Seeber alkoi juosta häntä kohti, Christy katosi kuohuvan veden alle.

tuon päivän loppuun mennessä Christyn katoaminen oli käynnistänyt etsinnät, joihin osallistui kymmeniä melojia ja korkeasti koulutettuja nopean veden pelastajia Montgomeryn ja Fairfaxin piirikunnista, jotka lähtivät vesille raskailla puhallettavilla veneillä, kun uutiskopterit pörräsivät yläpuolella ja lähettivät draaman koko kansalle. Paikallisille melojille, jotka vaarantaisivat henkensä saadakseen Christyn ruumiin, päivä muuttaisi ikuisesti heidän suhtautumistaan rakastamaansa lajiin.

, mutta aluksi Seeber vain meloi raivoisasti taaksepäin pois tappavan kanavan luota sokissa yrittäen keksiä, miten pelastaa ystävänsä.

kaksi päivää aiemmin Christy oli seissyt kiviröykkiöllä Great Fallsin yläpuolella, huokuen ulkoilmaihmistä karismaa, kun hän väläytti leveää, itsevarmaa hymyä Jason Beakesille Poolesvillestä, eliittikelojalle, joka oli valmistautumassa opastamaan häntä läpi ensimmäisen Putouksen, koskisarjan, joka putoaa yli 55 jalkaa noin kolmanneksessa Mailin. Joki kiemurteli hänen ympärillään lohkareiden päällä, vaahtosi raivoisissa virtauksissa ja pyöri vastavirtaan pyörteisissä lammikoissa.

” I ’m ready”, hän sanoi CBS: n 60 Minutes Sportsin tuotantoryhmän vallatessa paikan.

oli tiistai 9. heinäkuuta, neljä päivää ennen heinäkuun 13.päivänä järjestettävää 26. vuotuista Great Falls-kisaa, joka vetää puoleensa maailman parhaat melojat.

Christy oli tullut beakesin kutsusta, jonka Varusteluyritys Active Nature järjesti kilpailun, sekä eteläafrikkalaisen ammattimelojan ja dokumenttielokuvien tekijän Steve Fisherin, jonka CBS oli palkannut auttamaan elokuvan kuvaamisessa Great Fallsin ja sen alueen melontakohtauksesta. Beakes kutsui Christyn osallistumaan, koska hänen mielestään hän edusti jotain tärkeää valkovesimelonnassa: hän meloi, koska hän rakasti pääsyä maailman harvinaisimpiin ja kauneimpiin kolkkiin, ja olla muiden kanssa, jotka arvostivat samoja kokemuksia.

ensimmäisen juoksunsa päätteeksi Christy väläytti tunnettua hymyään kameralle.

”Ahh, se oli hienoa”, hän sanoi eteläisessä vetokoukussa, hänen suuret siniset silmänsä kirkkaina, hänen kajakkinsa viuhui olan yli. ”En malta odottaa, että pääsen tekemään sen uudelleen.”

kaikesta päätellen Christy oli lahjakas meloja, joka oli hyvin valmistautunut Great Fallsin V + Rapidsiin, joka on nimitys, joka on varattu maailman vaikeimmalle valkoiselle vedelle. Mutta asiantuntija melojat, jotka ajaa falls usein tietää, että ei ole väliä kuinka lahjakas tai luottavainen meloja, Riemu onnistuneen laskeutumisen mukana tappava riski-koski vaati kahden kokeneen melojat, yksi vuonna 1998 ja toinen vuonna 2004. He tietävät, että nopeus ja monimutkaisuus, jotka houkuttelevat heitä putouksille, voivat yhtä hyvin muuttua heidän pahimmiksi painajaisikseen.

tyrmäävän kauneudellaan ja helppoudellaan Potomac-joki vetää puoleensa monenlaisia melojia. Aloittelijat voivat oppia perustaitoja tasaisilla, rauhallisilla alueilla joessa. Edistyneet ja keskitason melojat löytävät haasteita ja jännitystä melomalla joen lukuisilla II -, III-ja IV-luokan koskilla.

mutta kouralliselle lahjakkaita urheilijoita, kuten Beakesille ja Seeberille, putoaminen on ainutlaatuinen tilaisuus testata maailmanluokan taitojaan. Saavutuksen tunteen ja itsevarmuuden houkuttelemina, kun he koettelevat rajojaan, he päättävät juosta vesiputouksia ja koskia, jotka edustavat sen reunaa, mikä on inhimillisesti mahdollista.

paikallisen melontalegendan Tom McEwanin ensimmäisen kerran 1970-luvulla järjestämä Great Falls on edelleen Bethesdan alueen asiantuntevien melojien siirtymäriitti ja eliittimelojien määränpää koko maassa.

Bethesdassa kasvanut Beakes, nyt 40, entinen kansallisen pujottelujoukkueen jäsen, teki ensimmäisen täyden putoamisensa 15-vuotiaana. Hän voitti Great Falls-kilpailun kuudesti.

hän muistelee kuulleensa putousten tarun Valley Millin leirillä Germantownissa, jossa melontakoulu on tuottanut kymmeniä eliittimelojia. ”Osasin juosta vuorosanat ennen kuin edes näin niitä kuullessani niistä kertovia tarinoita”, hän sanoo.

hän oppi myös kunnioittamaan putousten vaaroja, ja myöhemmin hänestä tuli osa jokiturvallisuutta edistävää kulttuuria Potomacin melojien vapaaehtoisjoukkojen jäsenenä, joka tekee yhteistyötä National Park Service officersin kanssa partioidakseen joella.

Beakes tapasi Christyn ollessaan matkalla Etelä-Carolinaan tapaamaan sponsoreitaan Confluence Watersportsissa, jossa Christy työskenteli markkinoinnin parissa. Beakes oli lumoutunut hänen innostuksensa ja optimismi, ja hän kutsui hänet yöpyä hänen Poolesville kotiin päivää ennen vuoden 2013 Great Falls kilpailu.

Christy saapui 4. heinäkuuta ja aloitti vierailunsa katselemalla Washington D. C.: n ilotulitusta seisovalla laudalla Potomacin rauhallisemmalla osuudella Beakesin ja hänen vaimonsa Patrician kanssa.

tunnettu oikean melontatekniikan sticklerinä, joka kieltäytyy melomasta sellaisten ihmisten kanssa, joiden taidot eivät vastaa hänen standardejaan, beakes oli tarkistanut äärimmäisen valkoisen veden melonnan pienessä maailmassa asuvilta ystäviltään Christyn kyvykkyyden tason, mutta hän ei ollut koskaan melonut tämän kanssa. Hän sanoo, että hän oli heti vaikuttunut hänen ”puhdas, hyvin harjoiteltu tekniikka”, kun hän katseli hänen meloa helpommissa koskissa johtaa hänen ensimmäinen Great Falls run.

Christyn äiti Kim kertoo tyttärensä urheilullisen lahjakkuuden ja pelottomuuden kehittyneen jo nuorena. Teini-ikäisenä Christy vietti kesät koskenlasku-oppaana Pohjois-Carolinassa. Hän aloitti melonnan opiskellessaan West Carolinan yliopistossa ja kehitti taitojaan klinikoilla.

vaikka Christy oli aloittanut melonnan vasta muutamaa vuotta aiemmin, hän oli Marylandiin tullessaan lajin nouseva tähti. Hän oli juossut vaarallisia koskia ja oli hyvin tietoinen väärän liikkeen seurauksista luokan V+ vedessä, Beakes kertoo.

Beakes selitti Christylle, että kilparata—polku, jota melojat kulkisivat kisapäivänä—seuraisi Keskilinjoja, yksi monista reiteistä, joita meloja voi käyttää juostakseen Great Fallsin. Hän varoitti naista siitä, että metroksi kutsuttuun kouruun, joka oli yksi viidestä sormesta kisajuoksun pohjassa, eksyminen merkitsi lähes varmaa kuolemaa. Fisher ja Beakes sanovat pyytäneensä häntä toistamaan nämä varoitukset heille, minkä hän teki hillitysti.

Christy naulasi kisalinjan ensimmäisen kerran läpi, Beakes kertoo. Hän teki niin vielä useita kertoja tiistaina ja keskiviikkona beakesin ja Fisherin kanssa.

Bethesdan elokuvaohjaaja Mark Leisher suunnitteli Great Falls-kisan kuvaamista ja kuvaamista, ja keskiviikkoiltana miehet kokoontuivat Beakesin kotiin ennakkotuotantokokoukseen. Leisher löysi Christyn kokkaamassa spagettia useille melojille. Hän säteili lämpöä ja intoa.

”hän valaisi huoneen”, Leisher kertoo. ”Hän oli todella innoissaan kilpailusta. Hän suhtautui asiaan nöyrästi, mutta sinusta tuntui, että hän alkoi tajuta, että hän oli melontamaailmassa tarkkailtava henkilö; että nyt oli hänen aikansa loistaa.”

heinäkuun 11.päivänä, kun kisaan oli vain kaksi päivää aikaa, Christy ja Beakes harkitsivat molemmat vapaapäivän pitämistä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.