¿Es Necesaria la Escuela de Cine? Los Mejores Cineastas Independientes Responden

James Grey, Gregg Araki y Rian Johnson estudiaron cine en la USC; Ang Lee, Martin Scorsese y Spike Lee fueron a la Escuela de Artes Tisch de la Universidad de Nueva York; Paul Schrader, Catherine Hardwick y Gina Prince-Bythewood estudiaron en la Escuela de Cine de la UCLA. La lista de cineastas que asistieron a la escuela de cine en USC, NYU, UCLA y otros lugares es larga e impresionante. Pero, ¿qué tan esencial es la educación en la escuela de cine en estos días?

Dado el aumento de los costos de matrícula y la disminución de los costos de producción de películas, ¿tiene más sentido gastar dinero en hacer una película en lugar de estudiar cine? Nos pusimos en contacto con algunos de nuestros directores indie favoritos para preguntarles si iban a la escuela de cine y si era esencial (o al menos útil) para sus carreras posteriores.

Aquí están sus respuestas:

Ana Lily Amirpour («Una chica Camina a casa Sola por la noche»):
Ya he sido citado diciendo que » el cine es como el sexo, no hay una sola manera de hacerlo, y la única manera de aprenderlo es haciéndolo.»Creo que es verdad. También creo que un lugar dedicado a ayudar a los artistas a hacer arte es un buen lugar y puede ser una herramienta. Fui a la escuela de cine para escribir guiones en la UCLA. Me dio una razón para mudarme a Los Ángeles, y allí conocí a varios grandes amigos, incluido Alex O Flinn, que ahora es mi editor, y escribí cinco guiones de largometrajes en dos años. Pero nunca esperé que la escuela de cine me enseñara a hacer películas o a contar una historia, porque creo que eso no se puede enseñar.

Creo que la escuela de cine es una herramienta, y una herramienta por sí misma es inútil. Una herramienta necesita muchas otras cosas para que tenga un propósito, está ahí para crear algo más. Hay tantas herramientas. Puedes ver películas, leer guiones de tus películas favoritas, ver funciones de bonificación de tus directores favoritos y ver cómo hacen las cosas, obtener una cámara e intentar filmar cosas, puedes viajar por el mundo, leer libros, escuchar música. Usa todo y cualquier cosa para ponerte en el lugar donde te sientas creativo y fascinado por lo que estás haciendo y por la vida. Las películas son realmente sobre vivir la vida, y esa parte no sucede dentro de una escuela de cine. Herzog lo dijo mejor: «Un boxeador en África estaría mejor entrenado como cineasta que si se graduara en una de las mejores escuelas de cine del mundo.»
Doug Block («51 Birch Street»,» The Kids Grow Up»,»112 Weddings»):
Estoy seguro de que la escuela de cine es útil para muchos, solo sé que habría sido mi ruina.

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Como el último de tres niños separados por cuatro años, mis padres no podían pagar la matrícula de la escuela de cine, y verse obligados a pagar enormes préstamos estudiantiles es lo último que un aspirante a cineasta debe enfrentar.

Además, creo que intuitivamente entendí que no estaba listo para hacer películas a esa edad. No quería descubrir que no era tan buena como desesperadamente quería ser. Habría sido demasiado vulnerable a las críticas.

Así que en su lugar fui a una escuela estatal en Cornell, que no tenía un programa de cine, pero tenía Cine Cornell, probablemente el mejor programa de exhibición del país. Iba al cine todas las noches y esa era mi escuela de cine. Mis maestros fueron Welles y Bergman y Truffaut y Buster Keaton y los escritos de Pauline Kael.

Y para mí ha sido una larga historia de amor con las películas desde entonces.

Marshall Curry («Apunta y dispara», «Pelea callejera»):

No fui a la escuela de cine-Estudié religión comparada en la universidad-y estaba trabajando en una compañía de Internet cuando decidí que quería hacer un documental. Había ahorrado algo de dinero y me di cuenta de que podía ir a la escuela de cine o simplemente gastar el mismo dinero y tiempo tratando de hacer una película, así que eso es lo que hice. Conseguí una cámara y pasé meses filmando con ella, estudiando mis imágenes y tratando de averiguar cómo no cometer los mismos errores dos veces. Luego tomé un curso de fin de semana en Final Cut y pasé el año siguiente sentado en mi apartamento día tras día, aprendiendo a editar por ensayo y error. El resultado de ese ejercicio fue mi primera película » Street Fight.»

Estoy seguro de que hay muchas cosas que podría haber aprendido en la escuela de cine, y a veces estoy celoso de mis amigos que fueron. Sé que me golpeé la cabeza contra problemas que alguien podría haberme explicado simplemente en la escuela. Y probablemente haya agujeros en mi educación cinematográfica. Pero en última instancia, ya sea que vayas a la escuela de cine o no, no hay sustituto para salir y pasar cientos de horas tratando de hacer una película.

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Robert Machoian («Cuarenta años desde ayer»):

Esta es una pregunta difícil: La respuesta corta es sí, si nos fijamos en todos los actores principales y los más pequeños, muchos fueron a la escuela de cine. ¿Puede alguien no ir a la escuela de cine y aun así construir una carrera sin ella? Sí, definitivamente. Fui a la escuela de cine. ¿Por qué? Porque ya estaba casada y no podía permitirme ir a Los Ángeles. y tratar de hacerlo. Además, no aspiraba a hacer «Bad Boys 3», o a ganar 100 millones de dólares en un fin de semana como cineasta. Creo que si quieres expandir tu mente, y quieres ver el cine de una manera más profunda que Hollywood, entonces sí, la escuela de cine es buena. Para aquellos que quieran hacer las próximas grandes películas, NYU, USC, UCLA son las escuelas en las que debe ingresar. Las escuelas más pequeñas son para personas que quieren tener el control de sus carreras a medida que crecen.

Aaron Katz («Land Ho!»):

Para mí, asistir a la Escuela de Artes de la Universidad de Carolina del Norte fue importante de dos maneras. Primero, me dio una buena idea práctica, técnicamente quiero decir, de cómo hacer una película. La escuela era bastante conservadora sobre el enfoque de la producción, lo que nos dio una buena idea de la forma en que tradicionalmente se supone que se deben hacer las cosas. A menudo me he apartado de la forma en que aprendimos a hacer las cosas en la escuela, pero tener esa base ha informado mis elecciones de una manera que he encontrado muy útil. La segunda, y la más importante, fue conocer a muchas de las personas que se han convertido en mis colaboradores de larga data.

Dawn Porter («El ejército de Gideon»):

No asistí a la escuela de cine, aunque lo pensé muchas veces. En retrospectiva, ahora sé que tuve una gran capacitación en todos los elementos esenciales de la cinematografía y más de mi vida pasada como abogado y luego trabajando para ABC News. Como abogada, aprendí a escribir, a contar una buena historia de una manera clara y sencilla. Pero mi verdadera educación vino de trabajar junto a los muchos periodistas talentosos de ABC. Vi cómo se escribían, editaban y refinaban las piezas. He leído cientos, si no miles de entrevistas en los cinco años y medio en el trabajo y vi cómo los mejores entrevistadores consiguió sus temas a abrir. Por supuesto, vi la importancia de una buena toma y edición, la importancia de no apresurarse y permitir que se desarrollara una historia. Pero lo más importante que aprendí fue lo importante que es en la no ficción dejar que la situación hable por sí sola. Paso mucho tiempo pensando en cómo alejarme de la película, incluso cuando tengo un punto de vista fuerte. Me gusta que el público tome sus propias decisiones sobre los personajes y, si hago mi trabajo correctamente, la película permite al público crear su propia conexión con los personajes.

Negin Farsad («¡Los Musulmanes Vienen!»):

Nunca fui a la escuela de cine. Pasé de hacer un montón de teatro, escritura y standup a hacer un largometraje sin un solo video de YouTube en el medio. Fue un movimiento loco, pero toda esa experiencia artística sin duda ayudó con lo esencial de la narración. Así que si tienes experiencia en la narración de historias y aún más básica que eso, si tienes experiencia entreteniendo a la gente, tendrás esa parte de la escuela de cine cubierta.

Lo que siempre desearía tener más es más conocimiento técnico y, francamente, más jerga. Estoy terminando mi cuarta película y todavía estoy como, » Quiero una de dos tomas-no, espera, quiero decir una de dos tomas-no, espera, ¿cómo se llama?»Es difícil verse bien cuando nunca aprendiste las palabras. Pero los DPs siempre parecen entender de lo que estoy hablando, así que de alguna manera, ¿a quién le importa si no conozco las palabras correctas?

Pero una cosa que la escuela de cine no te da es una comprensión de cómo el público responderá a tu trabajo. Siento que eso le falta a mucha gente que tiene la profunda experiencia de escuela de cine directamente en la producción. Pero no te preocupes, solo haz algo de standup, fracasa miserablemente, y luego descubrirás el espectro de reacciones de la audiencia y qué es lo que quieren.

Tom Dolby («Last Weekend»):

No asistí a la escuela de cine, aunque tomé muchas clases teóricas de cine en la universidad. Creo que la escuela de cine es genial si tienes el tiempo y la inclinación (y el dinero). Pero sobre todo, creo que la mejor manera de aprender a hacer una película es, simplemente, hacer una película. No solo habrá hecho algo que puede ser una tarjeta de presentación, sino que conocerá a su primer grupo de colaboradores del mundo real: es una experiencia invaluable que no estoy seguro de que se pueda obtener adecuadamente en el aula.

Robert Greene («Actriz»):

Creo en la educación cinematográfica lo suficientemente fuerte como para desarraigar mi vida y dirigirme a Columbia, Missouri para ayudar a lanzar el Centro de Periodismo Documental de la Universidad de Missouri, pero lo que espero llevar a los estudiantes estará informado por mi creencia básica de que las «escuelas de cine» adecuadas son una pérdida de tiempo. Bueno, tal vez no sea un desperdicio completo, siempre es bueno que los jóvenes tengan tiempo para explorar y trabajar, y eso es lo mejor que una escuela de cine puede ofrecer: tiempo. En mi experiencia, sin embargo, es probablemente mejor que los estudiantes encuentren formas de aprender con otros cineastas. Hay excepciones, como Cal Arts y Harvard con su Laboratorio de Etnografía Sensorial, por ejemplo, pero la mayoría de los programas de cine parecen ser solo motores para capitalizar a los niños que quieren ser el próximo Christopher Nolan. Espero hacerlo mejor en Missouri. Fui a la escuela de posgrado en el CCNY y no fue una gran experiencia.

Alex Ross Perry («Listen Up Phillip»):

Me temo que reducir el argumento a preguntas binarias como si la escuela de cine» es «o» no es » útil es un poco reductivo. Cualquier cosa puede ser útil para una persona e inútil para otra. Creo que, sin lugar a dudas, dar a las personas que piensan que están o pueden estar interesadas en hacer cine unos años para que se den el lujo de simplemente «ser un estudiante» donde no tienes nada más que hacer es absolutamente una gran posición para estar. Que la gente opte o no por aprovechar los años para «querer hacer películas» sin «tener que tener una vida real, un trabajo o responsabilidades reales» depende de ellos. Para mí, fue un buen momento para equilibrar la clase con el descubrimiento del cine de repertorio, así como para aumentar mi educación con un trabajo en una tienda de videos. Si tratara la escuela de cine de la manera en que la mayoría de la gente trata la escuela regular (la obligación que tienes que soportar para vivir la vida divertida de un estudiante con amigos, fiestas, sin compromisos reales, etc.), probablemente hasta el día de hoy nunca habría hecho una película. Sólo tendría un título.

Hal Hartley («Trust», «Ned Rifle»):

Asistí al programa de cine de Compra de la Universidad Estatal de Nueva York de 1980 a 1984 (pregrado). Era una escuela de arte asequible creada para familias de clase media baja apoyadas con sólidos préstamos estudiantiles garantizados por el estado. Fue lo mejor que me pudo haber pasado. (Escribí mi último cheque mensual de préstamo estudiantil de 1 185 en algún momento del año después de hacer mi segundo largometraje, «Trust», entonces, en algún momento de 1992, siete años después de graduarme.)

Aprender los diversos oficios relacionados con el cine en ese momento fue la base de nuestro trabajo diario. Pero a nuestros profesores les preocupaba que tuviéramos otros intereses además del cine. Nuestro trabajo creativo estaba dirigido a ayudarnos a descubrir por nosotros mismos nuestros propios intereses y la voz adecuada para expresarlos.
Creo que la educación es importante y vale la pena. Cualquier educación. En estos días, cuando las técnicas de cine se pueden adquirir tan fácilmente en un portátil y con cámaras baratas, no creo que la escuela de cine sea tan importante solo para eso. (El acceso al equipo era importante en los años 80)

Pero los jóvenes deberían tener la oportunidad de desarrollar su oficio por un tiempo fuera de la carrera de ratas, para desarrollarse como personas y descubrir sus intereses y sensibilidades reales sin la presión de tener éxito como mercancía, ¡para estar en un lugar donde se les permita intentar y fallar! Porque así es como aprendes las cosas. Refugio. Sólo por un tiempo. El dolor y el sufrimiento, los compromisos y la degradación happen que sucederán después, de todos modos.

Y, por supuesto, siempre hay la oportunidad de estudiar y trabajar rodeado de personas mayores bien intencionadas e informadas que tienen una mayor experiencia de las cosas

Me llevó años superar la sensación de que de alguna manera me había salido con la mía por haber recibido una educación asequible como esa.

Saar Klein («Después de la caída»):

¿La escuela de cine es esencial o incluso útil para los aspirantes a cineastas independientes?

No fui por esa ruta. Decidí que tenía suficiente aprendizaje teórico y quería ser práctico. El problema con este enfoque es que comienzas desde abajo haciendo cosas que puedes sentir que estás sobrecualificado para hacer después de cuatro años de educación superior.

» ¿Sabes cómo cotejar?»era el tipo de pregunta que a menudo me pidieron en mi primera película jobs, cuando yo estaba esperando: «¿te gustaría tomar el rodaje?»

Pero a menos que tengas una fortuna familiar y puedas convencer a papá de que financie tu primera película, probablemente también estarás haciendo los mismos trabajos duros que yo, pero haciéndolo después de cuatro años de escuela de cine y ahora con préstamos estudiantiles. Pero la oportunidad de jugar y hacer películas durante tres o cuatro años sin el escrutinio del mundo «real» puede tener un gran valor en sí mismo. Puede aumentar su confianza y darle la oportunidad de explorar y cometer errores en un ámbito privado. No he visto muchas buenas películas de estudiantes, pero he visto películas increíbles de directores después de graduarse de la escuela de cine.

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