El pastor de SoZo Kids, Dave Houck, se esfuerza por romper el ciclo de crecer en la pobreza

Su historia muestra lo rápido que la vida puede volverse completamente mala, y lo bueno que aún puede salir de ella.

Dave Houck – la gente a menudo llama al pastor Líder de SoZo Kids Dave – nació en Bradenton, su padre, Gene, cerrajero de la junta escolar local, y su madre, Susan, que trabajaba en un restaurante, habían construido una vida de clase media agradable para Dave y su hermano, Rolland. Bonita casa, dos coches, ropa nueva y buena comida en la mesa.

El pastor Dave y Tammy Houck posan con los miembros de su familia. Tienen cuatro hijos propios y han adoptado ocho más. Y también tienen siete nietos.

Cuando Dave tenía unos siete años, la junta escolar llamó a los empleados para ayudar a cavar zanjas para un nuevo sistema de rociadores en un campo de fútbol. Gene se lesionó la espalda cavando y luego se sometió a una cirugía sin éxito que le cortó la columna vertebral y lo dejó paralizado de la cintura para abajo. Perdió su trabajo y Susan, que se quedaba en casa para cuidarlo, también se quedó desempleada de repente. En pocos meses, la familia perdió todo y terminó viviendo en una caravana de 1952 en el Bosque Nacional de Ocala. Alguien había añadido tres porches cerrados a la estructura en ruinas.

«Está goteando. Hay moho verde en las paredes. Los pisos son débiles», dice Dave. «Pero para mi hermano y para mí, es una aventura. Un canal y un lago. Pantano. Nos mudamos allí y pagamos unos 1 100 al mes.»

Dave Houck, de seis años, con su padre, Gene, que fue fundamental para mantener a sus hijos dirigidos y ocupados mientras crecían.

Pero Gene, un veterano del Ejército, tenía su orgullo, lo que lo hacía difícil para todos.

» Estuvimos en cupones de alimentos por un tiempo. Luego la gente comenzó a hacerle comentarios a mi madre sobre cómo estaba usando el sistema, sus niños pequeños sucios», dijo Dave. «Entonces, mi padre nos sacó de la asistencia social y nos puso en un curso de supervivencia. Si no crecer, pescado, atrapar o cazar, no vamos a conseguir. Cultivamos un jardín enorme y eso apestaba porque odio las verduras.»

Los vecinos a veces dejaban bolsas de comida en su cerca para que Dave las recogiera de camino a casa desde la escuela.

«Sabía que era mío, pero era vergonzoso porque todos los niños me veían recoger la bolsa», dice Dave.

Se burlaron de Dave y su familia.

«No vivíamos en un vecindario de clase alta», dice irónicamente. «Pero eran más ricos – lo que significaba que sus padres tenían un trabajo.

«Bromeo con que algún día voy a escribir un libro llamado’ Hambone Poor.»Eso significa que hasta que tengas que pedir prestado un hueso de jamón para sazonar tus frijoles y luego devolvérselo al dueño, no conoces la pobreza real. Pero sus padres fueron generosos con sus vecinos y se aseguraron de que todos tuvieran alimentos y artículos de primera necesidad.

«Mis padres no tenían nada», dice, » y regalaron la mitad de eso.

» El lugar estaba podrido por la lluvia. Había una copia de seguridad del sistema séptico y teníamos serpientes, ranas y cosas que salían del inodoro en medio de la noche.»

Tammy y Dave Houck dirigen la Agencia de Ayuda y SoZo Kids para ayudar a romper el ciclo generacional de pobreza para las familias y los niños que viven en el Bosque Nacional de Ocala.

Una mujer que había crecido con Dave confesó que, de niña, nunca comería con los Houcks.

» Nunca supo lo que mi madre tenía en la olla», dice Dave.

Mientras que su padre a menudo conseguía los trabajos de los niños trabajando para los vecinos, eran los trabajos de la junta escolar los que Dave realmente odiaba.

«Llamaban por el intercomunicador de la escuela,» Cualquier niño que califique para asistencia social, vaya a la habitación 101 y consiga su trabajo.»Yo no iría», dice Dave. «Mi padre les llamaba y les decía. Entonces escucharía, ‘ David Houck, ve a la habitación 101 para tu trabajo de asistencia social.'»

Mientras Dave limpiaba escritorios, sus amigos estaban afuera jugando baloncesto y béisbol. Y con su ropa de mano,» A principios de los 80, llevo pantalones de golf de cuadros con fondo de campana», cortes de pelo caseros y zapatos con cinta adhesiva, fue objeto de burlas y acoso. Así que aprendió a luchar.

» Podría ser un niño malo. Pero así es como sobrevivimos», dice Dave.

Dave Houck con su hijo, durante sus días jóvenes y enojados. Hace veinticinco años, siguiendo una visión, fundó la Agencia de Ayuda para ayudar a las miles de familias y niños que viven en el Bosque Nacional de Ocala. Poco después de tomar esta foto, también se cortó el pelo.

En un momento dado, sus padres tenían 13 hijos más viviendo en la casa de dos habitaciones que habían encontrado. Gene diseñó una cubierta de madera contrachapada para caber sobre la bañera por la noche. Eso se convirtió en una cama para un par de niños. (Dave y su esposa, Tammy, siguen esos pasos. Tienen cuatro hijos propios, han adoptado ocho más y ahora también tienen siete nietos.)

Después de 12 años, Gene consiguió un acuerdo por sus lesiones.

«Mi padre tenía una lista tan larga de personas que creía que debía, que al final solo pudimos comprar un auto usado súper barato, un microondas y un VCR usado», dice Dave. «También fuimos a una tienda a comprar ropa nueva. Tenía 15 años, recién empezaba la secundaria. Tengo mi primer par de pantalones de marca y zapatillas de deporte de marca a medio camino. No eran Reeboks. Los niños los llamaban cajas calientes.'»

Tammy y Dave Houck posan con 10 de sus hijos. También tienen siete nietos.

Finalmente, Dave » bombeó a alguien en el ojo porque estoy cansado de escucharlo. Lo odiaba», y me suspendieron de inmediato de esa escuela. En casa, su padre insistió en que Dave y Rolland hicieran las tareas en el patio, el jardín y alrededor de la casa.

» Mi padre no se comunicaba con nosotros, pero nos mantenía alejados de los niños realmente malos que se convirtieron en adictos a las drogas, prisioneros, muertos», dice Dave. «Robaron coches y yo quería pasar el rato con ellos. No.»

En su adolescencia, Dave tuvo una visión de su futuro, que escribió en páginas de un bloc de notas amarillo. Pensó que era estúpido, se lo dio a su madre y se lo tiró a la basura.

Varios años más tarde, después de que Dave se fuera a California, regresara y se encontrara en un callejón sin salida en su vida, ella se lo devolvió. La versión corta es que la visión era un modelo para el trabajo que Dave comenzó hace más de 25 años: la Agencia de Ayuda sin fines de lucro, SoZo Kids, Salt Life Church y los muchos programas que ayudan a los miles de niños y familias que viven en la pobreza extrema en el Bosque Nacional de Ocala. Proporcionan comida, campamento de verano, útiles escolares, tutoría, ropa, artículos de higiene personal, habilidades laborales, tratamiento dental y otra asistencia. Acaban de tener una fiesta de Navidad y regalos para 1.500 niños.

El Pastor Dave resume su trabajo.

El pastor Dave se divierte con un niño en un evento de SoZo Kids. La organización acaba de organizar una fiesta de Navidad con regalos y comida para 1.500 niños.

«Estamos impidiendo que suceda toda una generación de cosas», dice. «Estamos rompiendo un ciclo generacional. Estamos ayudando a cambiar el futuro de estos niños.»

El Pastor Dave quiere asegurarse de que esos niños no conozcan la pobreza, las drogas, la prostitución y el hambre con los que crecieron sus padres.

Para obtener más información y cómo ayudar, visite www.sozokids.org. El SoZo Kids Club of The Villages celebrará el 25 aniversario de la Agencia de Ayuda en su reunión trimestral de febrero. 4 en la Asamblea de Dios de Oxford, 12114 U. S. Hwy. 301. Póngase en contacto con LaRae Donnellan en para obtener tiempo de reunión y más información sobre cómo unirse a las muchas organizaciones de Aldeas que ya están ayudando.

John W Prince es escritor y aldeano. Para obtener más información, visite www.GoMyStory.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.