El papel de la genética en la personalidad y la esquizofrenia

Los investigadores han identificado genes que influyen tanto en el riesgo de esquizofrenia como en el desarrollo de ciertos rasgos de personalidad.

El trabajo publicado a finales del mes pasado en la revista Scientific Reports, una publicación de investigación sobre la naturaleza, es la continuación de un estudio publicado a finales del año pasado por el mismo grupo de científicos que identificó seis loci asociados con rasgos de personalidad.

Ese estudio encontró correlaciones entre esos rasgos y los trastornos psiquiátricos, pero el trabajo publicado esta semana confirma que hay algo más que una correlación entre ciertos rasgos de personalidad y la esquizofrenia. Hay variantes genéticas que influyen en ambos.

Los hallazgos también proporcionan nuevos conocimientos sobre los procesos genéticos subyacentes a la esquizofrenia y los rasgos de personalidad, según los investigadores.

Y la investigación es consistente con lo que los científicos han sospechado todo el tiempo, que ciertos rasgos de personalidad y trastornos psicológicos están relacionados y comparten algunas influencias genéticas. Los estudios de los últimos años han mostrado correlaciones entre los trastornos psiquiátricos y los rasgos de personalidad, medidos en un espectro conocido como los «Cinco Grandes» que incluye neuroticismo, extraversión, apertura, amabilidad y conciencia.

Mientras que los científicos han creído durante mucho tiempo que la genética juega un papel tanto en la personalidad como en el riesgo de enfermedades mentales, identificar qué genes están involucrados ha sido difícil. En el pasado, el tamaño limitado de los estudios de asociación de todo el genoma ha obstaculizado los esfuerzos para identificar variantes genéticas específicas asociadas con estas afecciones.

El gran avance con estos estudios más recientes es que los investigadores han podido usar lo que se llama un meta-análisis para combinar datos de numerosas fuentes y potenciar su investigación con conjuntos de datos muy grandes. En este caso, los investigadores utilizaron datos de aproximadamente 60,000 clientes de 23andMe que aceptaron participar en la investigación, así como datos de más de 80,000 personas que forman parte de la cohorte del Consorcio de Genómica Psiquiátrica (PGC). El PGC reúne a investigadores de todo el mundo que estudian la genética de afecciones psiquiátricas como el trastorno bipolar, el trastorno depresivo mayor y la esquizofrenia. El grupo también se ha convertido en una especie de repositorio de datos que se pueden utilizar para estos estudios.

Los investigadores que trabajan en este último estudio encontraron seis variantes genéticas compartidas entre la esquizofrenia y la apertura a nuevas experiencias. Encontraron tres variantes que influyen tanto en la esquizofrenia como en el rasgo de personalidad del neuroticismo. Aunque estas asociaciones se encontraron utilizando un metanálisis de los datos combinados de 23andMe y PGC, los investigadores también demostraron que estos resultados podrían replicarse en las cohortes individuales..

«En conjunto, nuestro estudio proporciona nuevas ideas sobre la arquitectura genética de la esquizofrenia y los rasgos de personalidad», dijeron los investigadores en el documento. «Los hallazgos cumplen con la evidencia acumulada de la genética y la neurociencia que sugiere que los trastornos mentales no son discontinuos con la variación normal en las dimensiones neurobiológicas y conductuales.»

Puede leer el artículo en Informes científicos aquí.

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