Wissenschaftler des Tages – Joseph Justus Scaliger

Joseph Justus Scaliger, ein französischer klassischer Gelehrter italienischer Herkunft, wurde im August geboren. 5, 1540. Scaliger war der Begründer der modernen Chronologie. Vor Scaliger stützten sich die meisten Versuche, die Ereignisse der alten Geschichte zu datieren, auf die Bibel, zumindest bis zu dem Punkt, an dem die Griechen anfingen, selbst Geschichte zu schreiben. Scaliger las antike Schriftsteller wie Manetho, Berossus und Eusebius, was es ihm ermöglichte, eine Zeitleiste zusammenzustellen, die die ägyptische und babylonische Geschichte umfasste. Außerdem, Er erkannte, dass die Astronomie der Chronologie wertvolle Hilfe leisten könnte, indem man die vielen Finsternisse datieren kann, die in alten Aufzeichnungen erwähnt werden. Sein erstes Hauptwerk war ein Kommentar zum alten astronomischen Dichter Manilius (1579), dem er mit De emendatione temporum (Amending Chronology, 1583) folgte, der die Prinzipien seiner neuen astronomischen Chronologie festlegte

Joseph Justus Scaliger, gestochenes Porträt, in Charles Perrault, Les hommes illustres, 1696 (Linda Hall Library)

Scaligers anderes wichtiges Buch, Thesaurus temporum (Der Thesaurus der Zeit, 1606) sorgte für die eigentliche Überraschung: Scaliger enthüllte, dass die frühen ägyptischen Dynastien und babylonischen Königreiche vor dem akzeptierten biblischen Datum der Sintflut um 2300 v. Chr. und möglicherweise vor der Schöpfung selbst um 4000 v. Chr. existierten. Unnötig zu erwähnen, dass dies einen Aufruhr auslöste, aber bald waren sich die Chronologen einig, dass es neben der Bibel noch andere Quellen für die alte Geschichte gab, und dass sie angehört werden müssen.

Gravierte Titelseite zu Joseph Justus Scaligers Kommentar zu Manilius, Astronomicon, 1655 (Linda Hall Library

Scaliger verbrachte seine letzten 15 Jahre in Leiden, wo er der erste Forschungsprofessor der Welt war, da er nichts lehren oder wirklich etwas tun musste, außer Leiden Glanz zu verleihen. Er trug immer lila Roben, die Roben des Königtums, zu offiziellen Universitätsfunktionen, da sein Vater, Julius Caesar Scaliger, ihm versichert hatte, dass ihre Familie direkt von der Scala-Familie von Verona abstammte (Scala auf Lateinisch ist Scaliger). Scaliger wurde niedergeschlagen, als ein Feind (ja, sogar klassische Gelehrte hatten Feinde) später schlüssig bewies, dass es keine Verbindung gab. Wir haben alle wichtigen Werke von Scaliger in unserer Sammlung zur Wissenschaftsgeschichte, einschließlich der drei in diesem Stück erwähnten. Der Kommentar zu Manilius von 1579 wurde 1655 neu aufgelegt, diesmal mit einem gravierten Titelblatt, das wir hier reproduzieren (drittes Bild).

Wir haben drei zeitgenössische oder fast zeitgenössische gravierte Porträts von Scaliger in unseren Sammlungen; wir zeigen Ihnen zwei davon. Interessanterweise wird sein Vater auch in denselben drei Porträtbüchern dargestellt, und wir haben alle drei reproduziert, als Julius letztes Jahr unser Wissenschaftler des Tages war.

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