Walhaie mit Parasiten

Denn hier ist eine interessante Frage – da Walhaie um den Globus reisen – warum haben nur die Walhaie in Tubbataha so viele Copepoden? Nicht einmal andere Standorte auf den Philippinen haben dieses Phänomen. Diese Frage verwirrt die Wissenschaftler, die ich gefragt habe. Es scheint einfach keine gute Erklärung für dieses Phänomen zu geben. Dr. Simon Pierce, einer der führenden Wissenschaftler für Walhaie und Gründer der Marine Megafauna Foundation, sagte mir wörtlich: „Ehrlich gesagt, keine Ahnung. Es ist nur wirklich seltsam.“

Eine Erklärung könnte sein, dass die Walhaie, die hier „leben“, sie haben, also würden sie sie bekommen, wenn sie in dieses Gebiet kommen. Oder sie holen sie irgendwo in der Gegend ab. Jüngere Walhaie bleiben oft in „Baumschulen“ wie Tubbataha oder Ari Atoll auf den Malediven. Sie könnten sich also möglicherweise gegenseitig mit einem solchen Parasiten infizieren. Leider zeigen Studien, dass keiner der Walhaie langfristig hier zu bleiben scheint.

Meine andere und wildere Theorie ist, dass die Walhaie in die Baumschulen kommen, um die Parasiten loszuwerden. Die Walhaie in diesen Baumschulen sind die kleinsten, denen Taucher überall begegnen. Wissenschaftler glauben jedoch, dass sie bei ihrer Geburt 0, 5 bis 0, 7 m lang sind. Sie müssen also irgendwo in der Tiefe leben, bis sie etwa 3 m groß werden, wenn wir sie zum ersten Mal sehen. Vielleicht bekommen sie die Parasiten in die Tiefe und bleiben dann in den Baumschulen, bis die Parasiten verschwinden, zum Beispiel dank sauberer Fische oder Taucher!

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