Space Dandy ist mehr als Cowboy Bebops wahnsinniger kleiner Bruder

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Zwangsläufig wurde Space Dandy Opfer eines eigenen Hypes. Die Show markiert Regisseur Shinichirô Watanabes große Rückkehr zur Science-Fiction 15 Jahre nach seiner Arbeit am bahnbrechenden Cowboy Bebop, der sowohl in Japan als auch in den USA ein anerkannter Goldstandard für die Anime-Form bleibt. Entsprechend der internationalen Anziehungskraft von Watanabes Arbeit ist Space Dandy die seltene Anime-Serie, die ihre Folgen nur wenige Stunden vor ihrer Premiere in Japan in den USA uraufführt. Das macht jede neue Episode von Space Dandy zu einem de facto globalen Ereignis, und so müsste die Serie die nächste große, bahnbrechende Anime-Show sein, um solche Aufmerksamkeit und Vorfreude zu rechtfertigen.

Space Dandy ist keines dieser Dinge. Dies ist eine stolz frivole Show, eine, die sich an ihrem jugendlichen Sinn für Humor erfreut und über die Idee einer fortlaufenden Handlung spottet. Die Show ist eine surreale Reminiszenz an eine vergangene Ära der Science—Fiction, wie eine alte Flash Gordon-Serie oder ein verrückter Superman-Comic aus der Silberzeit – wenn der heldenhafte Protagonist von Hintern und Brüsten besessen wäre. Das bedeutet nicht, dass Space Dandy eine Enttäuschung ist. Fünf Folgen in seinem Lauf, Space Dandy hat sich als sehr ehrgeizig erwiesen, nur ganz anders als Big Brother Cowboy Bebop.

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Die Serienpremiere von Space Dandy gibt sich alle Mühe, den anarchischen, respektlosen Ton der Show anzukündigen. Der Titelheld der Show, Pompadour-Sporting, ist ein freiberuflicher Jäger für exotische, nicht registrierte Aliens in einer weit entfernten Zukunft; Er reist in seinem kaputten Raumschiff, der Aloha Oe, durch die Galaxis, mit nur einem ähnlich kaputten Roboter und einem nutzlosen, katzenartigen Alien für Gesellschaft. Eine Einführung vor dem Abspann erklärt hilfreich, dass dies die Abenteuer von „Space Dandy und seiner tapferen Weltraumbesatzung … im Weltraum“ sind.“ Die Überzeugung der Show, dass das Wort“ Raum“ ausreicht, um etwas Großartiges zu schaffen, schwankt zwischen ernst und Ironie, da den übertriebenen Gesangsdarbietungen und Charakteranimationen atemberaubende kosmische Panoramen gegenüberstehen.

Die Premiere im Allgemeinen stellt Space Dandy in seiner absolut dümmsten Form dar, mit Space Dandys langen Lobeshymnen auf die Feinheiten der weiblichen Anatomie und selbstbewussten Gags, die in den ersten fünf Minuten die vierte Wand zerbrechen. Das Ganze fühlt sich an wie ein großer Witz, einer, der durchaus auf Kosten des Publikums gehen kann. Die entscheidende Errungenschaft dieser ersten Episode ist jedoch, dass sie das grenzenlose Potenzial des Space Dandy-Formats demonstriert. Zwischen Cowboy Bebop und der Hip-Hop-infundierten historischen Serie Samurai Champloo zeigt Shinichirô Watanabe seit langem eine Faszination für das Mischen von Stilen und Genres, und Space Dandy bringt diesen Impuls auf sein logisches Extrem. Die Standardversion dieser Show mag ein absichtlich lächerliches Weltraumabenteuer sein, Aber die meisten der bisher ausgestrahlten Episoden verlieren das Interesse an dieser Prämisse und erkunden andere narrative Möglichkeiten.

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Eine Episode zeigt eine feierliche, philosophische Begegnung mit einem extradimensionalen Ramen-Koch, während eine andere die Hälfte ihrer Laufzeit damit verbringt, darüber nachzudenken, ob das Universum ein besserer Ort wäre, wenn jeder darin ein Zombie wäre. Die fünfte Folge, „Ein fröhlicher Begleiter ist ein Wagen im Weltraum, Baby“ markiert einen frühen Höhepunkt für die Serie: Es findet Space Dandy widerwillig seine übliche Unreife hinter sich lassen, um sich um ein verwaistes außerirdisches Mädchen zu kümmern. Die Episode ist immer noch eine Komödie — Dandy würde keinen so hohen Prozentsatz der Geschichte im Körper eines Spielzeugpinguins verbringen, wenn dies nicht der Fall wäre —, aber die zugrunde liegenden emotionalen Beats werden direkt gespielt und wirken sich wirklich aus. Sowohl Space Dandy als auch Space Dandy haben Herz, auch wenn beide es unter normalen Umständen vorziehen, es zu verstecken.

Solche einmaligen Abenteuer zeigen die Vorteile der unbekümmerten Haltung der Show gegenüber der Kontinuität zwischen den Episoden. Space Dandy drückt manchmal den narrativen Reset-Knopf, um zu lachen, beiläufig töten und Wiederbeleben von Nebencharakteren bei mehreren Gelegenheiten. Die vierte Episode „Sometimes You Can’t Live Without Dying, Baby“ ist so viel überzeugender, weil keine Zeit damit verschwendet wird, eine plötzlich einsetzende Zombifizierung zu heilen. Anstatt diesen erwarteten Story-Beats zu folgen, entwickelt die Episode ihre absurde Prämisse einer Zombie-basierten Gesellschaft so weit wie möglich. Das ist die Art von unhinged Flug der kreativen Phantasie, die nicht leicht in eine Show mit einer starreren Erzählstruktur passen könnte — oder eine mit einem konsistenten Sinn für Geschichtenerzählen überhaupt.

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Die einzige Konstante in diesem narrativen Chaos ist die Animation; Space Dandy könnte einfach als Schaufenster für seine wunderschöne Grafik als Erfolg angesehen werden. Seine Galaxie wird als ein heller, bunter und chaotischer Ort dargestellt; Watanabe engagiert einen anderen Kreaturendesigner für jeden neuen fremden Planeten, den die Aloha Oe Crew besucht. Dieser Ansatz hat ein erstaunlich vielfältiges, visuell fesselndes Universum von Kreaturen geschaffen. Die Animation ist stark genug, um die dramatischeren, atmosphärischen Momente der Show aufrechtzuerhalten, ohne die Verschiebungen zurück zur surrealen Komödie zu überwältigen. Auch wenn die narrativen Experimente nicht funktionieren, macht es immer Spaß, sich die Show anzusehen.

Space Dandy ist alles andere als perfekt, und nicht alle seine kakophonen, anarchischen Elemente funktionieren. Insbesondere die unglücklichen Bemühungen des bösen Gogol-Imperiums, einen ahnungslosen Dandy zu fangen, könnten bald langweilig werden, wenn keine Erklärung für ihre Mätzchen angeboten wird. Aber diese erste Handvoll wild erfinderischer, ständig überraschender Episoden hat den Wert der Freiformstruktur von Space Dandy bewiesen. Dies könnte doch nur die nächste bahnbrechende Anime-Serie sein, wenn auch nicht so, wie es irgendjemand vorhergesagt hätte.

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Note: B+

Erstellt von: Shinichirô Watanabe

Mit: Ian Sinclair, Alison Viktorin, Joel McDonald, J. Michael Tatum, Alexis Tipton

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Ausstrahlung: Samstags um 11:30 Uhr. Eastern auf Cartoon Network

Fünf Episoden zur Überprüfung angesehen

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