SoZo Kids Pastor Dave Houck ist bestrebt, den Kreislauf des Aufwachsens in Armut zu durchbrechen

Seine Geschichte zeigt, wie schnell das Leben völlig schlecht werden kann – und wie gut es noch werden kann.

Dave Houck – oft wird der Anführer von SoZo Kids Pastor Dave genannt – wurde in Bradenton geboren, Sein Vater Gene, ein Schlosser für die örtliche Schulbehörde, und seine Mutter Susan, die in einem Restaurant arbeitete, hatten Dave und seinem Bruder Rolland ein angenehmes bürgerliches Leben aufgebaut. Schönes Zuhause, zwei Autos, neue Kleidung und gutes Essen auf dem Tisch.

Pastor Dave und Tammy Houck posieren mit den Mitgliedern ihrer Familie. Sie haben vier eigene Kinder und acht weitere adoptiert. Und sie haben auch sieben Enkelkinder.

Als Dave ungefähr sieben Jahre alt war, Die Schulbehörde rief die Mitarbeiter an, um Gräben für eine neue Sprinkleranlage auf einem Fußballplatz auszuheben. Gene verletzte sich am Rücken und unterzog sich dann einer erfolglosen Operation, die seine Wirbelsäule durchtrennte und ihn von der Taille abwärts gelähmt ließ. Er verlor seinen Job und Susan, die zu Hause blieb, um sich um ihn zu kümmern, war plötzlich arbeitslos. Innerhalb weniger Monate verlor die Familie alles und lebte schließlich in einem Wohnwagen von 1952 im Ocala National Forest. Jemand hatte der bröckelnden Struktur drei geschlossene Veranden hinzugefügt.

“ Also, es ist undicht. Es gibt grünen Schimmel an den Wänden. Die Böden sind schwach „, sagt Dave. „Aber für meinen Bruder und mich ist es ein Abenteuer. Ein Kanal und ein See. Sumpf. Wir sind dorthin gezogen und haben ungefähr 100 Dollar pro Monat bezahlt.“

Der sechsjährige Dave Houck mit seinem Vater Gene, der maßgeblich dazu beigetragen hat, dass seine Söhne während ihres Erwachsenwerdens geleitet und beschäftigt wurden.

Aber Gene, ein Veteran der Armee, hatte seinen Stolz, was es für alle schwierig machte.

„Wir waren eine Weile auf Lebensmittelmarken. Dann fingen die Leute an, meiner Mutter Kommentare darüber zu machen, wie sie das System benutzte, ihre schmutzigen kleinen Kinder „, sagte Dave. „Also hat mein Vater uns von der Wohlfahrt genommen und auf Überlebenskurs gebracht. Wenn wir es nicht anbauen, fischen, fangen oder jagen würden, würden wir es nicht bekommen. Wir haben einen riesigen Garten angelegt und das war scheiße, weil ich Gemüse hasse.“

Nachbarn ließen manchmal Säcke mit Lebensmitteln auf ihrem Zaun, damit Dave sie auf dem Heimweg von der Schule abholen konnte.

„Ich wusste, dass es mir gehörte, aber es war peinlich, weil alle Kinder sehen würden, wie ich die Tasche aufhob“, sagt Dave.

Sie machten sich über Dave und seine Familie lustig.

„Wir haben nicht in einem hochklassigen Viertel gelebt“, sagt er ironisch. „Aber sie waren wohlhabender – das bedeutete, dass ihre Eltern einen Job hatten.

„Ich scherze, dass ich eines Tages ein Buch mit dem Titel „Hambone“ schreiben werde. Das bedeutet, dass Sie keine wirkliche Armut kennen, bis Sie sich einen Schinkenknochen ausleihen müssen, um Ihre Bohnen zu würzen, und ihn dann dem Besitzer zurückgeben. Aber seine Eltern waren großzügig mit ihren Nachbarn und sorgten dafür, dass jeder Essen und Notwendigkeiten hatte.

„Meine Eltern hatten nichts“, sagt er, „und sie gaben die Hälfte davon weg.

„Der Ort war vom Regen verfault. Es gab ein Backup von der Klärgrube und wir hatten Schlangen und Frösche und Sachen, die mitten in der Nacht aus der Toilette kamen.“

Tammy und Dave Houck leiten die Help Agency und SoZo Kids, um den Generationenkreislauf der Armut für Familien und Kinder zu durchbrechen, die im Ocala National Forest leben.

Eine Frau, die mit Dave aufgewachsen war, gestand, dass sie als Mädchen niemals mit den Houcks essen würde.

„Sie wusste nie, was meine Mutter im Kochtopf hatte“, sagt Dave.

Während sein Vater den Jungen oft Jobs für die Nachbarn besorgte, waren es die Jobs der Schulbehörde, die Dave wirklich hasste.

„Sie riefen über die Gegensprechanlage der Schule an: „Jedes Kind, das sich für Sozialhilfe qualifiziert, geh in Zimmer 101 und hol dir deinen Job.“ Ich würde nicht gehen“, sagt Dave. „Mein Vater rief an und sagte es ihnen. Dann hörte ich: ‚David Houck, geh in Zimmer 101 für deinen Wohlfahrtsjob.“

Während Dave die Schreibtische aufräumte, spielten seine Freunde draußen Basketball und Baseball. Und mit seinen Hand-me-Down-Klamotten – „In den frühen 80ern trage ich karierte Bell-Bottom–Golfhosen“ -, Haarschnitten und Schuhen mit Klebeband, Er wurde gehänselt und gemobbt. Also lernte er zu kämpfen.

„Ich könnte ein gemeines Kind sein. Aber so haben wir überlebt „, sagt Dave.

Dave Houck mit seinem Sohn, während seiner jungen und wütenden Tage. Vor fünfundzwanzig Jahren gründete er nach einer Vision die Help Agency, um Tausenden von Familien und Kindern zu helfen, die im Ocala National Forest leben. Kurz nachdem dieses Foto gemacht wurde, bekam er auch einen Haarschnitt.

An einer Stelle, seine Eltern hatten eine zusätzliche 13 Kinder leben in dem Zwei-Zimmer-Haus, das sie gefunden hatten. Gene gestaltete eine Sperrholzabdeckung, um nachts über die Badewanne zu passen. Es war ein Bett für ein paar Kinder. (Dave und seine Frau Tammy treten in diese Fußstapfen. Sie haben vier eigene Kinder, acht weitere adoptiert und mittlerweile auch sieben Enkelkinder.)

Nach 12 Jahren bekam Gene eine Entschädigung für seine Verletzungen.

„Mein Vater hatte eine so lange Liste von Leuten, von denen er glaubte, dass er sie schuldete, dass wir am Ende nur ein super billiges gebrauchtes Auto, eine Mikrowelle und einen gebrauchten Videorecorder kaufen konnten“, sagt Dave. „Wir gingen auch in ein Geschäft, um neue Kleidung zu kaufen. Ich war 15 und fing gerade an der High School an. Ich habe meine erste Markenhose und Halbmarkenschuhe bekommen. Das waren keine Reeboks. Die Kinder nannten sie Hotboxes.'“

Tammy und Dave Houck posieren mit 10 ihrer Kinder. Sie haben auch sieben Enkelkinder.

Schließlich, Dave „pumpte jemandem in die Augen, weil ich es satt habe, es zu hören. Ich hasste es,“und wurde sofort von dieser Schule suspendiert. Zu Hause bestand sein Vater darauf, dass Dave und Rolland Aufgaben im Hof, im Garten und rund um das Haus erledigen.

„Mein Vater hat nicht mit uns kommuniziert, aber er hat uns von den wirklich bösen Kindern ferngehalten, die drogenabhängig, gefangen, tot wurden“, sagt Dave. „Sie haben Autos gestohlen und ich wollte mit ihnen rumhängen. Nein.“

In seinen späten Teenagerjahren hatte Dave eine Vision seiner Zukunft, die er auf Seiten eines gelben Notizblocks schrieb. Er fand es dumm, ballte es zusammen und gab es seiner Mutter in den Müll.

Einige Jahre später, nachdem Dave nach Kalifornien gerannt war, zurückkam und in einer Sackgasse in seinem Leben war, gab sie es ihm zurück. Die Kurzversion ist, dass die Vision eine Blaupause für die Arbeit war, die Dave vor über 25 Jahren begann – die gemeinnützige Hilfsorganisation, SoZo Kids, Salt Life Church und die vielen Programme, die Tausenden von Kindern und Familien helfen, die in extremer Armut im Ocala National Forest leben. Sie bieten Essen, Sommerlager, Schulmaterial, Mentoring, Kleidung, persönliche Hygieneartikel, berufliche Fähigkeiten, zahnärztliche Behandlung und andere Unterstützung. Sie hatten gerade eine Weihnachtsfeier und Geschenke für 1.500 Kinder.

Pastor Dave fasst seine Arbeit zusammen.

Pastor Dave hat Spaß mit einem Jugendlichen bei einem SoZo Kids Event. Die Organisation veranstaltete gerade eine Weihnachtsfeier mit Geschenken und Essen für 1.500 Kinder.

“ Wir verhindern, dass eine ganze Generation von Dingen passiert „, sagt er. „Wir durchbrechen einen Generationenzyklus. Wir helfen, die Zukunft dieser Kinder zu verändern.“

Pastor Dave möchte sicherstellen, dass diese Kinder die Armut, Drogen, Prostitution und den Hunger, mit denen ihre Eltern aufgewachsen sind, nicht kennen.

Weitere Informationen und Hilfe finden Sie unter www.sozokids.org. Der SoZo Kids Club der Dörfer feiert das 25-jährige Bestehen der Help Agency auf seiner vierteljährlichen Sitzung im Februar. 4 bei der Oxford Assembly of God, 12114 U.S. Hwy. 301. Wenden Sie sich an LaRae Donnellan, um sich zu treffen und weitere Informationen darüber zu erhalten, wie Sie sich den vielen Dorforganisationen anschließen können, die bereits helfen.

John W Prince ist Schriftsteller und Dorfbewohner. Für weitere Informationen besuchen Sie www.GoMyStory.com .

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