Schoellkopf-Kraftwerk

Jacob Friedrich Schoellkopf wurde 1819 geboren. Er und seine Familie besaßen und betrieben eine bekannte Gerberei in Kirchheim unter Teck, einem kleinen Dorf in Baden-Württemberg. Früh in seinem Leben kam Joseph Schoellkopf mit 800 Dollar nach Buffalo, New York und gründete ein Gerberei-Geschäft.

Schoellkopf war ein sehr erfolgreicher Geschäftsmann, der mehrere Gerbereien in Niagara, Milwaukee und Chicago besaß. Er war auch sehr erfolgreich im Geschäft des Mahlens von Mehl.

Am 1. Mai 1877 erwarb Jacob Schoellkopf die Land-, Wasser- und Stromrechte des hydraulischen Kanals für 71.000 US-Dollar. Als Schoellkopf die Kontrolle über den Hydraulikkanal übernommen hatte, wurde die Kraft über eine Kombination aus Riemen und Antriebswellen übertragen. Schoellkopf verbesserte den Wasserkraftkanal und organisierte die vierte Kanalgesellschaft.

1879 gründete Schoellkopf für seine beiden Söhne Jacob und Hugo die Chemie- und Färberei Schoellkopf.

Schoellkopf fand neue Abnehmer für sein Kraftwerk und schon bald floss Wasser über den Rand der Schlucht zu den darunter liegenden Turbinen. Zu dieser Zeit war dieser Anblick so spektakulär wie die Niagarafälle selbst. Schoellkopf verstand, dass die Zukunft in der kommerziellen Stromerzeugung lag, daher war es notwendig, die Kraft von Niagara zu nutzen. Er passte diese verfügbare elektrische Technologie an seine Kraftwerksturbinen an und eines der ersten Wasserkraftwerke der Welt war geboren.

Die Beleuchtung der Niagarafälle war seit 1860 eine Attraktion. Calciumfackeln wurden ursprünglich verwendet, um das Gebiet zu beleuchten, aber sie waren teuer und hielten nicht lange an. Im Jahr 1881 kam Charles Brush aus Euclid, Ohio, mit 16 elektrischen Kohlebogenlichtern und einem Generator in die Niagarafälle, um die Wasserfälle zu beleuchten. Schoellkopf bot den Strom aus seinen Wasserturbinen an, um den Generator von Brush mit Strom zu versorgen. Dies war ein Meilenstein in der Geschichte der Beleuchtung der Niagarafälle.

Bis 1882 hatte Schoellkopf am Ende des Kanals ein kleines Kraftwerk gebaut und einen kleinen Generator installiert. Es war einer der ersten Generatoren, die von der Bush Electric Light Company gebaut wurden. Bush hatte kürzlich seine erfolgreiche Arc Light demonstriert. Der kleine Generator beleuchtete sechzehn Lichter in den Straßen von Niagara Falls, New York. Der Buchsengenerator erzeugte Gleichstrom, der nicht weiter als 1,6-3,2 Kilometer übertragen werden konnte.

Bis 1882 hatte Schoellkopf sieben Mühlen entlang des hohen Ufers (dem oberen Rand der Niagara-Schlucht nördlich der American Falls) angezogen, die alle Strom aus dem Hydraulikkanal erzeugten.

Jacob Schoellkopf Sen. starb 1903. Seine Söhne übernahmen den Betrieb des Stromgeschäfts.

1904 wurde ein zweites Kraftwerk gebaut, das die Leistung auf 34.000 PS erhöhte.
1918 fusionierte Schoellkopf’s Hydraulic Power Company mit der Niagara Falls Power Company von Edward Dean Adams. Der Name der Niagara Falls Power Company wurde beibehalten.

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