Ist eine Filmschule notwendig? Top-Indie-Filmemacher reagieren

James Grey, Gregg Araki und Rian Johnson studierten Filmemachen an der USC; Ang Lee, Martin Scorsese und Spike Lee gingen an die Tisch School of the Arts der NYU; Paul Schrader, Catherine Hardwick und Gina Prince-Bythewood studierten an der UCLA Film School. Die Liste der Filmemacher, die die Filmschule an der USC, NYU, UCLA und anderswo besucht haben, ist lang und beeindruckend. Aber wie wichtig ist heutzutage eine Filmschulausbildung?

Ist es angesichts der steigenden Studiengebühren und der sinkenden Kosten der Filmproduktion sinnvoller, Geld für einen Film auszugeben, als das Filmemachen zu studieren? Wir haben uns an einige unserer Lieblings-Indie-Regisseure gewandt, um sie zu fragen, ob sie zur Filmschule gegangen sind und ob dies für ihre spätere Karriere unerlässlich (oder zumindest hilfreich) war.

Hier sind ihre Antworten:

Ana Lily Amirpour („Ein Mädchen geht nachts alleine nach Hause“):
Ich wurde bereits zitiert, dass „Filmemachen wie Sex ist, es gibt keinen Weg, es zu tun, und der einzige Weg, es zu lernen, ist, es zu tun.“ Ich denke, das stimmt. Ich denke auch, dass ein Ort, der Künstlern hilft, Kunst zu machen, ein guter Ort ist und ein Werkzeug sein kann. Ich ging zur Filmschule für Drehbuchschreiben an der UCLA. Es gab mir einen Grund, nach L.A. zu ziehen, und ich traf dort einige großartige Freunde, darunter Alex O Flinn, der jetzt mein Redakteur ist, und ich schrieb in zwei Jahren fünf Drehbücher in Spielfilmlänge. Aber ich hätte nie erwartet, dass die Filmschule mir beibringt, wie man Filme macht oder eine Geschichte erzählt, weil ich glaube, das kann man nicht lehren.

Ich denke, die Filmschule ist ein Werkzeug, und ein Werkzeug an sich ist nutzlos. Ein Werkzeug braucht viele andere Dinge, damit es einen Zweck hat, es ist da, um etwas anderes zu schaffen. Es gibt so viele Werkzeuge. Sie können Filme ansehen, Skripte aus Ihren Lieblingsfilmen lesen, Bonusfunktionen Ihrer Lieblingsregisseure ansehen und sehen, wie sie Dinge tun, eine Kamera holen und versuchen, Dinge zu filmen, Sie können die Welt bereisen, Bücher lesen, Musik hören. Verwenden Sie alles und jedes, um sich an den Ort zu versetzen, an dem Sie sich kreativ und fasziniert von dem fühlen, was Sie tun, und vom Leben. In Filmen geht es wirklich darum, das Leben zu leben, und dieser Teil findet nicht innerhalb einer Filmschule statt. Herzog sagte es am besten: „Ein Boxer in Afrika wäre besser als Filmemacher ausgebildet, als wenn er an einer der“besten“Filmschulen der Welt studieren würde.“
Doug Block („51 Birch Street“, „The Kids Grow Up“, „112 Weddings“):
Ich bin mir sicher, dass die Filmschule für viele hilfreich ist, ich weiß nur, dass es meine Ruinierung gewesen wäre.

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Als letztes von drei Kindern im Abstand von vier Jahren konnten sich meine Eltern keine Filmschulgebühren leisten, und gezwungen zu sein, riesige Studentendarlehen zurückzuzahlen, ist das letzte, was ein aufstrebender Filmemacher tun sollte.

Außerdem habe ich intuitiv verstanden, dass ich in diesem jungen Alter nicht bereit war, Filme zu machen. Ich wollte nicht herausfinden, dass ich nicht annähernd so gut war, wie ich es unbedingt sein wollte. Ich wäre viel zu anfällig für Kritik gewesen.

Stattdessen besuchte ich eine staatliche Schule in Cornell, die kein Filmprogramm hatte, aber Cornell Cinema, wahrscheinlich das beste Ausstellungsprogramm des Landes. Ich ging jeden Abend ins Kino und das war meine Filmschule. Meine Lehrer waren Welles und Bergman und Truffaut und Buster Keaton und die Schriften von Pauline Kael.

Und für mich war es seitdem eine kopflose Liebesbeziehung zu Filmen.

Marshall Curry („Zeigen und schießen“, „Straßenkampf“):

Ich ging nicht zur Filmschule — ich studierte vergleichende Religion am College – und arbeitete bei einer Internetfirma, als ich beschloss, einen Dokumentarfilm zu drehen. Ich hatte etwas Geld gespart und erkannte, dass ich entweder zur Filmschule gehen oder einfach das gleiche Geld und die gleiche Zeit damit verbringen konnte, einen Film zu machen, also habe ich das getan. Ich bekam eine Kamera und verbrachte Monate damit, damit zu fotografieren, mein Filmmaterial zu studieren und herauszufinden, wie man nicht zweimal die gleichen Fehler macht. Dann nahm ich an einem Wochenendkurs in Final Cut teil und verbrachte das nächste Jahr Tag für Tag in meiner Wohnung, Lernen, wie man durch Versuch und Irrtum bearbeitet. Das Ergebnis dieser Übung war mein erster Film „Street Fight.“

Ich bin sicher, dass es viele Dinge gibt, die ich in der Filmschule hätte lernen können, und manchmal bin ich eifersüchtig auf meine Freunde, die gegangen sind. Ich weiß, dass ich meinen Kopf gegen Probleme schlug, die mir jemand in der Schule einfach hätte erklären können. Und es gibt wahrscheinlich Löcher in meiner Filmerziehung. Aber letztendlich, ob Sie zur Filmschule gehen oder nicht, gibt es keinen Ersatz dafür, Hunderte von Stunden damit zu verbringen, einen Film zu machen.

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Robert Machoian („Forty Years from Yesterday“):

Das ist schwer: Die kurze Antwort ist ja, wenn man sich alle großen und kleineren Akteure anschaut, gingen viele zur Filmschule. Kann jemand nicht zur Filmschule gehen und trotzdem eine Karriere ohne sie aufbauen? Ja, auf jeden Fall. Ich ging zur Filmschule. Warum? Weil ich schon verheiratet war und es mir nicht leisten konnte, nach L.A. zu gehen. und versuche es zu schaffen. Außerdem wollte ich nicht „Bad Boys 3“ machen oder an einem Wochenende als Filmemacher 100 Millionen Dollar verdienen. Ich denke, wenn du deinen Geist erweitern willst und den Film tiefer betrachten willst als Hollywood, dann ist die Filmschule gut. Für diejenigen, die die nächsten großen Filme machen wollen, dann sind NYU, USC, UCLA die Schulen, in die Sie sich einarbeiten müssen. Die kleineren Schulen sind für Menschen, die die Kontrolle über ihre Karriere sein wollen, wie sie wachsen.

Aaron Katz („Land Ho!“):

Für mich war der Besuch der University of North Carolina School of the Arts in zweierlei Hinsicht wichtig. Zuerst, Es gab mir eine gute praktische Idee, technisch meine ich, wie man einen Film macht. Die Schule war ziemlich konservativ in Bezug auf den Produktionsansatz, Das gab uns ein gutes Gefühl dafür, wie die Dinge traditionell gemacht werden sollen. Ich bin oft von der Art und Weise abgewichen, wie wir in der Schule gelernt haben, Dinge zu tun, aber diese Grundlage hat meine Entscheidungen auf eine Weise beeinflusst, die ich sehr nützlich fand. Das zweite und Wichtigste war, viele der Menschen zu treffen, die meine langjährigen Mitarbeiter geworden sind.

Dawn Porter („Gideons Armee“):

Ich habe keine Filmschule besucht, obwohl ich oft darüber nachgedacht habe. Im Nachhinein weiß ich jetzt, dass ich eine großartige Ausbildung in allen wesentlichen Elementen des Filmemachens und mehr aus meinem früheren Leben als Anwalt und dann für ABC News hatte. Als Anwalt habe ich gelernt zu schreiben, eine gute Geschichte klar und einfach zu erzählen. Aber meine wirkliche Ausbildung kam von der Arbeit mit den vielen talentierten Journalisten bei ABC. Ich sah, wie Stücke geschrieben, bearbeitet und verfeinert wurden. Ich habe in den fünfeinhalb Jahren Hunderte, wenn nicht Tausende von Interviews gelesen und gesehen, wie die besten Interviewer ihre Themen dazu gebracht haben, sich zu öffnen. Natürlich habe ich gesehen, wie wichtig gutes Schießen und Schneiden ist, wie wichtig es ist, nicht zu hetzen und eine Geschichte sich entfalten zu lassen. Aber das Wichtigste, was ich gelernt habe, war, wie wichtig es in Sachbüchern ist, die Situation für sich sprechen zu lassen. Ich verbringe viel Zeit damit, darüber nachzudenken, wie ich mich aus dem Film entfernen kann, selbst wenn ich einen starken Standpunkt habe. Ich mag es, wenn das Publikum seine eigenen Entscheidungen über die Charaktere trifft, und wenn ich meine Arbeit richtig mache, ermöglicht der Film dem Publikum, eine eigene Verbindung zu den Charakteren herzustellen.

Negin Farsad („Die Muslime kommen!“):

Ich bin nie zur Filmschule gegangen. Ich ging von einer ganzen Reihe von Theater, Schreiben, und Standup, um einen Spielfilm mit keinem einzigen YouTube-Video dazwischen zu machen. Es war ein verrückter Schachzug, aber all diese anderen Kunsterfahrungen halfen sicherlich bei den Grundlagen des Geschichtenerzählens. Wenn Sie also Erfahrung im Geschichtenerzählen haben und noch grundlegender sind, wenn Sie Erfahrung darin haben, Menschen zu unterhalten, haben Sie diesen Teil der Filmschule abgedeckt.

Was ich mir immer gewünscht hätte, ist mehr technisches Know-how und ehrlich gesagt mehr Jargon. Ich beende meinen vierten Film und ich bin immer noch wie, „Ich will einen Zwei-Schuss – nein, warte, Ich meine einen Doppelschuss – nein warte, wie heißt es?“ Es ist schwer, cool auszusehen, wenn man die Wörter nie gelernt hat. Aber DPs scheinen immer zu verstehen, wovon ich spreche, also wen interessiert es, wenn ich nicht die richtigen Worte kenne?

Aber eine Sache, die die Filmschule Ihnen nicht gibt, ist ein Verständnis dafür, wie das Publikum auf Ihre Arbeit reagieren wird. Ich habe das Gefühl, dass das vielen Leuten fehlt, die die tiefe Erfahrung der Filmschule direkt in der Produktion haben. Aber mach dir keine Sorgen, mach einfach ein Standup, scheitere kläglich, und dann wirst du das Spektrum der Publikumsreaktionen herausfinden und was sie wollen.

Tom Dolby („Last Weekend“):

Ich habe keine Filmschule besucht, obwohl ich viel Filmtheorieunterricht am College genommen habe. Ich denke, die Filmschule ist großartig, wenn man die Zeit und die Neigung (und das Geld) hat. Aber meistens glaube ich, dass der beste Weg, um zu lernen, wie man einen Film macht, ganz einfach darin besteht, einen Film zu machen. Sie werden nicht nur etwas gemacht haben, das eine Visitenkarte sein kann, sondern Sie werden auch Ihre ersten realen Mitarbeiter treffen – es ist eine unschätzbare Erfahrung, von der ich nicht sicher bin, ob sie im Klassenzimmer richtig gemacht werden kann.

Robert Greene („Schauspielerin“):

Ich glaube stark genug an Filmerziehung, dass ich mein Leben entwurzele und nach Columbia, Missouri, fahre, um das Zentrum für Dokumentarjournalismus an der Universität von Missouri zu gründen, aber was ich hoffe, den Studenten zu bringen, wird durch meine Grundüberzeugung informiert, dass richtige „Filmschulen“ Zeitverschwendung sind. Nun, vielleicht keine völlige Verschwendung – es ist immer gut für junge Leute, Zeit zum Erkunden und Arbeiten zu haben, und das ist das Beste, was eine Filmschule bieten kann — Zeit. Nach meiner Erfahrung ist es jedoch wahrscheinlich besser für Studenten, Wege zu finden, um mit anderen Filmemachern in Kontakt zu treten. Es gibt Ausnahmen – wie Cal Arts und Harvard mit seinem Sensory Ethnography Lab, zum Beispiel – aber die meisten Filmprogramme fühlen sich an, als wären sie nur Motoren, um von Kindern zu profitieren, die der nächste Christopher Nolan sein wollen. Ich hoffe, es in Missouri besser zu machen. Ich ging zur Graduiertenschule am CCNY und es war keine großartige Erfahrung.

Alex Ross Perry („Listen Up Phillip“):

Ich fürchte, dass es ein bisschen reduktiv ist, das Argument auf binäre Fragen wie „ist“ oder „ist nicht“ der Filmschule zu reduzieren. Alles kann für eine Person hilfreich und für eine andere nutzlos sein. Ich denke, dass es zweifelsfrei eine großartige Position ist, Menschen, die glauben, ein paar Jahre am Filmemachen interessiert zu sein oder daran interessiert zu sein, den Luxus zu haben, nur „Student“ zu sein, wo man nichts anderes zu tun hat. Ob die Leute sich dafür entschieden haben, Jahre zu nutzen, um „Filme machen zu wollen“, ohne „tatsächlich ein echtes Leben, einen Job oder echte Verantwortung zu haben“, liegt an ihnen. Für mich war es eine großartige Zeit, den Unterricht mit der Entdeckung des Repertoirekinos in Einklang zu bringen und meine Ausbildung mit einem Job in einer Videothek zu ergänzen. Wenn ich die Filmschule so behandle, wie die meisten Leute die reguläre Schule behandeln (die Verpflichtung, die Sie ertragen müssen, um das lustige Leben eines Schülers mit Freunden zu führen, Partys, keine wirklichen Verpflichtungen usw.), wahrscheinlich hätte ich bis heute nie einen Film gemacht. Ich hätte nur einen Abschluss.

Hal Hartley („Trust“, „Ned Rifle“):

Ich besuchte von 1980 bis 1984 das State University of New York at Purchase Filmmaking Program (Undergraduate). Es war eine erschwingliche Kunstschule, die für Familien der unteren Mittelschicht geschaffen wurde, die mit robusten staatlich garantierten Studentendarlehen unterstützt wurden. Es war das Beste, was mir je passieren konnte. (Ich schrieb meinen letzten monatlichen Studentendarlehensscheck über 185 US—Dollar irgendwann im Jahr, nachdem ich meinen zweiten Spielfilm „Trust“ gedreht hatte — also irgendwann im Jahr 1992 – sieben Jahre nach meinem Abschluss.)

Das Erlernen der verschiedenen Handwerke, die damals mit dem Filmemachen verbunden waren, war die Grundlage unserer täglichen Arbeit. Aber unsere Lehrer waren besorgt, dass wir andere Interessen als das Filmemachen haben. Unsere kreative Arbeit sollte uns helfen, unsere eigenen Interessen und die angemessene Stimme, mit der wir sie ausdrücken können, für uns selbst zu entdecken.
Ich finde Bildung wichtig und lohnenswert. Jede Ausbildung. In diesen Tagen, in denen die Techniken des Filmemachens so einfach auf einem Laptop und mit preiswerten Kameras erworben werden können, denke ich nicht, dass die Filmschule allein dafür so wichtig ist. (Der Zugang zu Ausrüstung war in den 80er Jahren wichtig.)

Aber junge Menschen sollten die Möglichkeit haben, ihr Handwerk für eine Weile außerhalb des Rattenrennens zu entwickeln — sich als Menschen zu entwickeln und ihre wahren Interessen und Sensibilitäten zu entdecken, ohne den Druck, als Ware erfolgreich zu sein — irgendwo zu sein, wo sie versuchen und scheitern dürfen! Denn so lernt man Dinge. Ein sicherer Hafen. Nur für eine Weile. Der Schmerz und das Leiden, die Kompromisse und die Erniedrigung … das wird sowieso danach passieren.

Und natürlich gibt es immer die Möglichkeit zu studieren und zu arbeiten, umgeben von gut gemeinten und informierten älteren Menschen, die mehr Erfahrung mit Dingen haben…

Ich habe Jahre gebraucht, um über das Gefühl hinwegzukommen, dass ich irgendwie mit Mord davongekommen bin, weil ich so eine erschwingliche Ausbildung haben durfte.

Saar Klein („Nach dem Sündenfall“):

Ist die Filmschule für aufstrebende Indie-Filmemacher unerlässlich oder sogar hilfreich?

Ich bin diesen Weg nicht gegangen. Ich entschied, dass ich genug theoretisches Lernen hatte und praktisch sein wollte. Das Problem bei diesem Ansatz ist, dass Sie ganz unten anfangen, Dinge zu tun, für die Sie sich nach vier Jahren Hochschulbildung möglicherweise überqualifiziert fühlen.

„Wissen Sie, wie man zusammenstellt?“ War die Art von Frage, die mir bei meinen ersten Filmjobs oft gestellt wurde, als ich gehofft hatte: „Möchten Sie den Dreh übernehmen?“

Aber wenn Sie kein Familienvermögen haben und Daddy davon überzeugen können, Ihren ersten Film zu finanzieren, werden Sie wahrscheinlich auch die gleichen Grunzjobs machen, die ich gemacht habe, aber nach vier Jahren Filmschule und jetzt mit Studentendarlehen. Aber die Möglichkeit, drei bis vier Jahre lang ohne die Kontrolle der „realen“ Welt herumzuspielen und Filme zu machen, kann an sich schon einen großen Wert haben. Es kann Ihnen Vertrauen aufbauen und Ihnen die Möglichkeit geben, Fehler in einer privaten Arena zu erkunden und zu machen. Ich habe nicht viele gute Studentenfilme gesehen, aber ich habe unglaubliche Filme von Regisseuren gesehen, nachdem sie die Filmschule abgeschlossen haben.

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