Die Rolle der Genetik bei Persönlichkeit und Schizophrenie

Forscher haben Gene identifiziert, die sowohl das Risiko für Schizophrenie als auch die Entwicklung bestimmter Persönlichkeitsmerkmale beeinflussen.

Die Arbeit, die Ende letzten Monats in der Zeitschrift Scientific Reports, einer Naturforschungspublikation, veröffentlicht wurde, folgt auf eine Studie, die Ende letzten Jahres von derselben Gruppe von Wissenschaftlern veröffentlicht wurde, die sechs Loci identifizierte, die mit Persönlichkeitsmerkmalen assoziiert sind.

Diese Studie fand Korrelationen zwischen diesen Merkmalen und psychiatrischen Störungen, aber die in dieser Woche veröffentlichte Arbeit bestätigt, dass es mehr als nur eine Korrelation zwischen bestimmten Persönlichkeitsmerkmalen und Schizophrenie gibt. Es gibt genetische Varianten, die beide beeinflussen.

Die Ergebnisse liefern den Forschern zufolge auch neue Einblicke in die genetischen Prozesse, die Schizophrenie und Persönlichkeitsmerkmalen zugrunde liegen.

Und die Forschung steht im Einklang mit dem, was Wissenschaftler die ganze Zeit vermutet haben, dass bestimmte Persönlichkeitsmerkmale und psychische Störungen zusammenhängen und einige genetische Einflüsse teilen. Studien der letzten Jahre haben Korrelationen zwischen psychiatrischen Störungen und Persönlichkeitsmerkmalen gezeigt – gemessen an einem Spektrum, das als „Big Five“ bekannt ist und Neurotizismus, Extraversion, Offenheit, Verträglichkeit und Gewissenhaftigkeit umfasst.

Während Wissenschaftler lange geglaubt haben, dass die Genetik sowohl für die Persönlichkeit als auch für das Risiko für psychische Erkrankungen eine Rolle spielt, war es schwierig festzustellen, welche Gene beteiligt sind. In der Vergangenheit hat die begrenzte Größe der genomweiten Assoziationsstudien die Bemühungen zur Identifizierung spezifischer genetischer Varianten, die mit diesen Bedingungen assoziiert sind, behindert.

Der Durchbruch bei diesen jüngsten Studien besteht darin, dass Forscher eine sogenannte Metaanalyse verwenden konnten, um Daten aus zahlreichen Quellen zu kombinieren und ihre Forschung mit sehr großen Datensätzen zu betreiben. In diesem Fall verwendeten die Forscher Daten von etwa 60.000 23andMe-Kunden, die der Teilnahme an der Forschung zugestimmt hatten, sowie Daten von mehr als 80.000 Personen, die Teil der Kohorte des Psychiatric Genomics Consortium (PGC) sind. Das PGC vereint Forscher aus der ganzen Welt, die die Genetik psychiatrischer Erkrankungen wie bipolarer Störung, schwerer depressiver Störung und Schizophrenie untersuchen. Die Gruppe ist auch zu einer Art Repository für Daten geworden, die für diese Studien verwendet werden können.

Die Forscher, die an dieser neuesten Studie arbeiteten, fanden sechs genetische Varianten, die zwischen Schizophrenie und Offenheit für neue Erfahrungen geteilt werden. Sie fanden drei Varianten, die sowohl die Schizophrenie als auch das Persönlichkeitsmerkmal des Neurotizismus beeinflussen. Obwohl diese Assoziationen mithilfe einer Metaanalyse der kombinierten 23andMe- und PGC-Daten gefunden wurden, zeigten die Forscher auch, dass diese Ergebnisse in den einzelnen Kohorten repliziert werden konnten..

„Insgesamt bietet unsere Studie neue Einblicke in die genetische Architektur von Schizophrenie und Persönlichkeitsmerkmalen“, sagten die Forscher in dem Papier. „Die Ergebnisse stimmen mit der Anhäufung von Beweisen aus Genetik und Neurowissenschaften überein, die darauf hindeuten, dass psychische Störungen nicht diskontinuierlich sind mit normalen Variationen in neurobiologischen und Verhaltensdimensionen.“

Sie können das Papier bei Scientific Reports hier lesen.

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